Reciclar toallas de papel: ¿es posible?

Es difícil argumentar que hay algún producto de pulpa de madera más útil que la toalla de papel. Ni siquiera la nota Post-it. No puede usar una nota Post-it como filtro de café de emergencia.

Pero ser tan útil para tantas tareas, incluidas muchas, muchas para las cuales las toallas de papel no estaban destinadas realmente, tiene un inconveniente. Las toallas de papel que se usan en el hogar y en los baños públicos generan muchos desechos. Rob Gogan, gerente de reciclaje y desechos de la Universidad de Harvard, estimó que las toallas de papel representan del 20 al 40 por ciento de los desechos por volumen de un edificio de oficinas o un dormitorio, según The New York Times.

Y las toallas de papel usadas se acumulan en los vertederos porque, en todos los programas piloto, excepto en algunos, las toallas de papel están excluidas de los programas de reciclaje convencionales. Las toallas de papel generalmente no se reciclan porque las toallas de papel generalmente se hacen con un porcentaje bastante alto de papel reciclado. Las fibras en las toallas de papel son demasiado cortas para ser tejidas en nuevos productos de papel.

Hay algunos lugares donde los programas de sostenibilidad intentan desviar las toallas de papel usadas del vertedero. En un ejemplo, las toallas de papel se recogen en contenedores separados en baños públicos de edificios gubernamentales en el área de Parliament Hill del centro de Ottawa, Ontario. Las toallas de papel se compostan y se extienden sobre el vertedero para reducir la erosión eólica y enriquecer el suelo.

Si bien es posible que no tenga la opción de reciclar sus toallas de papel, puede reducir el uso de toallas de papel y reutilizar las toallas de papel que sí usa. Reduzca la cantidad de toallas de papel que usa agarrando una esponja o un trapo de cocina anticuados para limpiar los derrames de la cocina. Ambos se pueden limpiar y usar una y otra vez. Use un periódico arrugado para limpiar las ventanas en lugar de una toalla de papel nueva.

En lugar de tirar toallas de papel usadas al basurero, tírelas al contenedor de compost junto con cáscaras de huevo, café molido y filtros y restos de frutas y verduras. El compostaje, después de todo, es otra forma de reciclaje.

Tome medidas para que las toallas de papel que usa sean lo más ecológicas posible. Es fácil comprar toallas de papel (y otros productos de papel de seda para el hogar) con un alto contenido reciclado, incluido un alto contenido posconsumo. Las fibras postconsumo se recuperan del papel que de otro modo se habría vertido en un vertedero. Si cada hogar en los Estados Unidos reemplazara solo un rollo de toallas de papel de fibra virgen con toallas de papel hechas de papel 100 por ciento reciclado, podríamos salvar 544, 000 árboles, según el Consejo de Defensa de Recursos Naturales.

El NRDC tiene una guía para compradores de productos de tejidos para el hogar en su sitio web.

¿Tiene otras ideas sobre cómo reciclar toallas de papel? Déjanos una nota en los comentarios a continuación.

Foto: edkohler / Flickr

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