Reciclaje de símbolos decodificados

Has visto los pequeños símbolos de reciclaje estampados en plásticos, vidrio, papel, metales y otros materiales. ¿Pero, qué quieren decir? Hemos compilado una guía práctica para ayudarlo a decodificar la vertiginosa variedad de íconos y asegurar que sus productos sean reciclados de la manera en que deben ser.

Plástica

Los símbolos de reciclaje para plásticos se dividen en siete categorías. En general, cuanto mayor es el número, más difícil es reciclar el material. Sin embargo, el hecho de que el producto tenga un número no significa necesariamente que pueda reciclarse ni que sea ecológico. De hecho, se ha demostrado que algunos elementos de los plásticos, como el bisfenol A, el poliestireno y el cloruro de polivinilo, tienen efectos nocivos para la salud y el medio ambiente.

1. Tereftalato de polietileno (PET)

Productos comunes: botellas de agua de plástico de un solo uso, botellas de refrescos

Reciclabilidad: ampliamente aceptado

2. Polietileno de alta densidad (PE-HD)

Productos comunes: algunas bolsas de plástico al por menor, jarras de leche y botellas de champú

Reciclabilidad: ampliamente aceptado

3. Cloruro de polivinilo (PVC)

Productos comunes: juguetes, algunos envases / envolturas de alimentos, revestimiento de vinilo

Reciclabilidad: limitada

4. Polietileno de baja densidad (PE-LD)

Productos comunes: bolsas de plástico delgadas, algunos recipientes de plástico (p. Ej., Dispensadores de jabón) y envoltorios de alimentos

Reciclabilidad: se puede reciclar, pero asegúrese de que sea aceptado localmente

5. Polipropileno (PP)

Productos comunes: pajitas, tazas de yogurt, algunos recipientes de comida

Reciclabilidad: se puede reciclar, pero asegúrese de que sea aceptado localmente

6. Poliestireno (PS)

Productos comunes: recipientes y vasos de espuma de poliestireno, algunos recipientes para llevar

Reciclabilidad: a veces aceptado, pero la baja demanda de espuma de poliestireno reciclada ha limitado su aceptación

7. Otro

Incluye plásticos no incluidos en las seis categorías anteriores, incluidos BPA, policarbonato y plásticos de origen biológico.

Productos comunes: botellas de agua, envases de alimentos.

Reciclabilidad: generalmente no es reciclable, pero a veces los plásticos de base biológica pueden ser compostados

Papel

La mayoría de los productos de papel y cartón se pueden reciclar. Sin embargo, hay algunas excepciones de reciclaje, que incluyen toallas de papel, servilletas y cajas recubiertas de plástico. Si un producto de papel puede reciclarse, puede tener o no uno de los siguientes símbolos de reciclaje:

20 PAP: cartón

21 PAP: papel mixto (a menudo encontrado en revistas, correo)

22 PAP: Papel (papel carta / impresora, etc.)

Vaso

La mayoría de los productos de vidrio utilizados (p. Ej., Frascos y envases de bebidas) se pueden reciclar, pero para otros artículos que contengan vidrio (p. Ej., Productos electrónicos), verifique qué se acepta localmente. Alternativamente, reutilice los envases de vidrio.

70 GL: vidrio mixto

71 GL: vidrio transparente

72 GL: vidrio verde

Rieles

Las latas de aluminio para bebidas se reciclan ampliamente. Sin embargo, para otros artículos metálicos, verifique qué se acepta localmente.

40 FE: acero

41 ALU: aluminio

o

Cuando el reciclaje no es ecológico

El reciclaje siempre puede parecer una buena idea, pero la realidad es que tirar ciertos artículos a la papelera de reciclaje probablemente hará más daño que bien. Cuando se eliminan de manera inadecuada, las baterías, la electrónica y otros materiales pueden ser peligrosos para el medio ambiente y la salud humana.

Aquí hay algunos símbolos que indican que un artículo nunca debe tirarse a la papelera de reciclaje (o la basura):

Radioactivo

Peligro biológico

Inflamable

Tóxico / venenoso

Tenga en cuenta que muchos elementos, como las baterías y los dispositivos electrónicos, pueden no contener ninguno de estos símbolos, pero nunca se deben tirar o reciclar. En cambio, consulte con su departamento de saneamiento local para ver cómo se deben eliminar los desechos peligrosos en su área.

Reciclable vs. Reciclado

El icono de “tres flechas persiguiendo” es probablemente el símbolo de reciclaje más reconocido. Pero el hecho de que un producto tenga el símbolo de reciclaje universal no significa necesariamente que deba tirarlo a la papelera de reciclaje.

Algunos productos cuentan con el símbolo de reciclaje para indicar que están hechos de contenido reciclado y que no necesariamente pueden reciclarse nuevamente. Por ejemplo, según la Agencia de Protección Ambiental (EPA), el papel solo se puede reciclar de cinco a siete veces antes de que comience a degradarse.

También es importante distinguir entre el contenido reciclado previo al consumidor, que se elabora a partir de los desechos del fabricante y que aún no se ha presentado al consumidor, y el contenido reciclado posterior al consumidor, que se ha utilizado, eliminado y convertido en otra cosa . Si el producto no dice que fue hecho de contenido reciclado postconsumo, probablemente no lo fue.

Compostable

Aunque los productos reciclables no son necesariamente compostables (y viceversa), más artículos pueden ser compostables de lo que piensas. De hecho, es preferible compostar plástico biodegradable, ya que puede no degradarse adecuadamente en vertederos privados de oxígeno.

El símbolo anterior se usa a menudo para marcar productos certificados como compostables por el Instituto de Productos Biodegradables (BPI). (Se pueden usar otros símbolos para indicar la capacidad de compostaje, especialmente fuera de los EE. UU.) Pero incluso si un producto no tiene un símbolo, aún puede ser compostable, así que consulte la lista de productos compostables certificados de BPI.

Estas pautas pretenden ser un punto de partida. Cuando tenga dudas sobre si reciclar, reutilizar o compostar un artículo en particular, asegúrese de comunicarse con su departamento de saneamiento local o visite Earth911.com para obtener más información sobre qué productos pueden reciclarse y cómo reciclarlos en su área.

    Crédito de imagen compostable (EE. UU.): Instituto de productos biodegradables; otras imágenes a través de Wikimedia Commons;

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