Reciclaje de alfombras viejas: ¿es posible?

coloque el capó de su automóvil y se sorprenderá al saber que las piezas de automóviles provienen de alfombras recicladas. En lugar de rellenar un relleno sanitario, la alfombra también proporcionó control de la erosión a lo largo de la costa del Golfo después de la marea negra de BP.

La alfombra ha sido reciclada durante casi 20 años en los EE. UU. Aún así, no es tan conveniente como dejar un contenedor de aluminio y papel reciclado en la acera o tirarlo en un contenedor de basura designado.

El pesado revestimiento del piso con sus componentes a base de petróleo debe transportarse a instalaciones de reciclaje, especialmente diseñadas para este propósito. Puede ser una propuesta costosa, por lo que las tasas de reciclaje siguen siendo bajas.

"Si bien la mayoría de los componentes que componen la alfombra son reciclables o reutilizables, solo alrededor del 4 por ciento de la alfombra de desecho actualmente se maneja de esta manera", según el Esfuerzo de recuperación de Carpet America (CARE), que supervisa un importante esfuerzo nacional de desvío y reciclaje de alfombras. Involucra a la industria de alfombras, agencias gubernamentales y empresarios.

CARE ha visto un número creciente de empresas que manejan alfombras post-consumidor en los últimos años.

En el sitio web de CARE, www.carpetrecovery.org, se enumeran más de 100 sitios de recuperación de alfombras. La mayoría se encuentra en el sudeste, donde se encuentran los mayores fabricantes de alfombras, y en Texas y California.

En muchas áreas del país, especialmente en las rurales, todavía es más barato deshacerse de una alfombra en un vertedero que reciclarla. Pero si vives en una gran área metropolitana, donde el espacio de los vertederos es muy importante, resulta rentable para las empresas reciclar la alfombra, dice Georgina Sikorski, directora ejecutiva de CARE.

Según el reciclador, pueden permitir que los consumidores dejen su alfombra usada, dice Sikorski. Los recicladores, que establecen sus propias tarifas, también pueden preferir un cierto tipo de alfombra, dice ella.

Algunos solo aceptan clientes comerciales. Los consumidores deben preguntar en la venta si su minorista o distribuidor tiene un programa de devolución para transportar alfombras usadas a un colector o procesador, dice ella. El costo del reciclaje generalmente está incluido en el precio, agrega Sikorski.

Los miembros de CARE han aumentado la diversión y el reciclaje de alfombras en un 10 por ciento cada año, una tendencia que Sikorski espera continuar. La mayoría de las alfombras recolectadas para el desvío se reciclan. Algunos se queman como residuos en energía.

Reciclar implica identificar y agrupar la alfombra por su componente de fibra, principalmente nylon y plástico, dice ella. A continuación, la alfombra pasa por una máquina trituradora o cizalladora para separar las capas de la alfombra. Se requiere un procesamiento adicional para moldear el plástico en otros productos, como piezas de automóviles. Sikorski explica que la fibra también se puede reutilizar, por ejemplo, para alfombras nuevas o cojines de alfombras.

Las resinas de ingeniería constituyen más de la mitad de los productos producidos el año pasado por recicladores de alfombras asociados con CARE, según su informe anual de 2010. Un tercio entró en una alfombra nueva como fibra de alfombra o como respaldo, según el informe.

El contenido reciclado se vuelve más valioso cuando los precios del petróleo aumentan, lo que afecta el precio del material virgen o nuevo, dice Sikorski.

La industria de las alfombras parece darse cuenta de que si no asume voluntariamente la responsabilidad de la eliminación de sus productos, los mandatos del gobierno podrían obligarlos a hacerlo. Algunos estados ya están tomando la delantera.

El 1 de julio, California se convirtió en el primer estado que requería una tarifa adicional de 5 centavos por yarda cuadrada para las alfombras vendidas o enviadas al estado. Los ingresos de la partida después de impuestos se utilizarán para crear conciencia sobre el reciclaje y recompensar a los empresarios que reciclan la alfombra y producen productos comercializables a partir de ella, informa CARE.

"Anticipo que veremos un aumento en el reciclaje de California", dice Sikorski. Pero agrega que es demasiado pronto para saberlo.

Los fabricantes e investigadores de alfombras continúan buscando formas de hacer alfombras sin materiales a base de petróleo. El desafío es encontrar materiales que funcionen tan bien como los materiales originales, dice ella.

Además del sitio web de CARE, también puede encontrar recicladores de alfombras cerca de usted en www.earth911.com.

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Ver también:

• Cómo reciclar alfombras

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