Raro 'elixir de la inmortalidad' recuperado de la antigua tumba china

Un misterioso líquido descubierto en una tumba china de 2.000 años de antigüedad ha sido identificado por los arqueólogos como un antiguo brebaje médico conocido como el "elixir de la inmortalidad".

Los 3.5 litros (0.9 galones) de líquido amarillento, contenidos dentro de una olla de bronce descubierta en octubre pasado, tienen el rico aroma del alcohol y al principio se creía que era vino. Los investigadores se sorprendieron con los resultados de laboratorio que mostraron que el líquido está compuesto de nitrato de potasio y alunita, ingredientes asociados en textos taoístas antiguos con un "elixir de inmortalidad".

"Es la primera vez que se encuentran míticas 'medicinas de inmortalidad' en China", dijo al Servicio de Noticias Xinhua Shi Jiazhen, jefe del Instituto de Reliquias Culturales y Arqueología en Luoyang. "El líquido tiene un valor significativo para el estudio de los antiguos pensamientos chinos sobre el logro de la inmortalidad y la evolución de la civilización china".

Cócteles tóxicos

Según la historia china, muchos emperadores antiguos estaban obsesionados con descubrir líquidos o artefactos que podrían otorgarles vida inmortal. Quizás el más famoso fue Qin Shi Huang, quien gobernó desde 247 a. C. hasta 220 a. C., y envió a su alquimista personal taoísta Xu Fu en numerosas expediciones para descubrir el elixir de la inmortalidad. Según los informes, su última expedición, que incluyó a miles de miembros de la tripulación para ayudar en la búsqueda, condujo al descubrimiento de Japón.

Naturalmente, también había muchos alquimistas dispuestos a intentar crear el secreto de la vida eterna por su cuenta. Como muchos de sus elixires a menudo contenían metales preciosos y minerales como el mercurio y el arsénico, a menudo eran extremadamente tóxicos para aquellos dispuestos a probar un trago. Las "Veinticuatro historias", textos históricos oficiales chinos que cubren un período comprendido entre el 3000 a. C. y la dinastía Ming en el siglo XVII, registran numerosas muertes de emperadores y otros funcionarios de alto rango por elixires tóxicos destinados a extender la vida útil.

En cuanto al elixir encontrado dentro de la tumba en Luoyang, George Dvorsky en Gizmodo señala que no es algo que necesariamente quieras probar.

"La alunita es bastante benigna, pero el nitrato de potasio en dosis altas está asociado con ciertos riesgos para la salud, que van desde irritación de los ojos y la piel hasta insuficiencia renal, anemia e incluso la muerte".

¿Es posible que la bebida haya matado al ocupante de la tumba? Los arqueólogos no pueden decir con certeza, pero según el líquido restante y su presencia en la tumba, está claro que no tuvo el efecto deseado. Por otra parte, al describir el estado del difunto encontrado dentro de la tumba de 2.260 pies cuadrados, el equipo de excavación encontró el cadáver "notablemente bien conservado".

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