Raras 'súper flores' cubren el Valle de la Muerte en una alfombra de flores silvestres

Si nunca ha visitado o leído sobre el Parque Nacional Death Valley, puede suponer por el nombre que es un páramo árido sin vida, pero esto no podría estar más lejos de la realidad. Claro, puede tener la distinción de ser el área más calurosa, más seca y más baja de América del Norte, pero lo creas o no, Death Valley está repleto de biodiversidad.

No hay mejor demostración visual de esto que las miles de alegres flores silvestres que pintan el parque nacional en oro, púrpura y rosa cada primavera. Y gracias a las condiciones climáticas favorables vinculadas al patrón de El Niño de este año, 2016 está demostrando ser un año excepcional para las flores silvestres del Valle de la Muerte.

Todo comienza con lluvias de invierno inusualmente fuertes causadas por El Niño. A medida que esta cantidad excesiva de agua se hunde profundamente en el suelo del valle, las semillas que han permanecido latentes bajo tierra durante muchos años comienzan a despertarse y brotar. El resultado de este proceso natural es una espesa proliferación de vegetación florida conocida como "súper floración".

En el siguiente video de lapso de tiempo, el fotógrafo Harun Mehmedinovic ofrece una visión impresionante de la magnífica súper floración de 2016 en su apogeo, todo enmarcado por los millones de estrellas brillantes en la Vía Láctea:

El video es solo una asombrosa entrega de SKYGLOW, un proyecto de fotografía en curso que Mehmedinovic comenzó con su amigo Gavin Heffernan para explorar los efectos de la contaminación lumínica en la naturaleza. Producidos en colaboración con la BBC y la Asociación Internacional de Cielo Oscuro, los videos de SKYGLOW examinan "los efectos y peligros de la contaminación lumínica urbana en contraste con algunas de las reservas de cielo oscuro más increíbles de América del Norte".

Con su certificación internacional como Dark Sky Park en 2013, el Parque Nacional Death Valley se adapta perfectamente al proyecto, y esta rara explosión de flores silvestres es la guinda del pastel.

"Para muchos, la más espectacular de estas flores silvestres son Geraea canescens, el Desert Gold, que cubre las elevaciones más bajas a lo largo del camino de Badwater", explica Mehmedinovic.

Alan Van Valkenburg, un guardabosques que ha vivido en el área del Valle de la Muerte durante 25 años, explica en el video a continuación que las súper floraciones de esta magnitud son bastante raras y solo ocurren una vez cada década.

"Si tienes la oportunidad de ver una floración en Death Valley, especialmente una floración súper, deberías aprovechar la oportunidad para verla porque podría ser una oportunidad única en la vida", dice Valkenburg.

Death Valley no es el único desierto que ha experimentado una explosión de flores silvestres en el último año. Una "súper floración" alimentada por El Niño similar ocurrió en el Desierto de Atacama de Chile solo unos meses antes cuando el Hemisferio Sur experimentó la primavera.

Esta historia se publicó originalmente en febrero de 2016 y se ha actualizado con nueva información e imágenes.

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