¿Quieres un huerto de manzanas? Esto es lo que plantar

Una vez que fue un elemento básico de la dieta estadounidense temprana (con una persona promedio que consumía 35 galones por año), la sidra dura golpeó tiempos difíciles con el advenimiento de la Prohibición en 1920. Los huertos de manzanas de sidra en los Estados Unidos fueron abandonados, cortados por soldadura con hacha Agentes del FBI, o reemplazados por manzanas más populares para comer, como el ubicuo Red Delicious.

Hoy en día, la sidra dura está experimentando un renacimiento, con más de 25 millones de consumidores en 2017 y un crecimiento de la industria insuperable entre las bebidas alcohólicas vendidas en los Estados Unidos. Sin embargo, uno de los mayores problemas que enfrentan los productores no tiene nada que ver con el marketing o los obstáculos legales, y todo que ver con una falta general de las variedades correctas. Una vez generalizados, los manzanos de sidra actualmente se ven reducidos en número por sus variedades más amigables con la mesa.

"La industria de la sidra dura se está desarrollando esencialmente sin una verdadera materia prima", dijo Galen Williams de Bull Run Cider a Modern Farmer el año pasado. "Los fabricantes de sidra están utilizando todo lo que pueden para hacer sidras interesantes y de buen sabor sin fruta de sidra real".

Naturalmente, no todos quieren renunciar a su trabajo diario y convertirse en productores comerciales de sidra dura. Si estás leyendo esto, es probable que estés interesado en tener un pequeño huerto de manzanas para sidra propio, tanto para hacer dulce como para hacer algo de sidra dura personal. Con miles de variedades disponibles, elegir solo unas pocas para un espacio pequeño puede ser una tarea desalentadora. Afortunadamente, Tom Burford, un huerto de Virginia de séptima generación, experto en manzanas y autor de "Manzanas de América del Norte", accedió a echar una mano.

Una porción del huerto de manzanas del autor en Ithaca, Nueva York. (Foto: Michael d'Estries)

"Tenga en cuenta que las buenas sidras son una mezcla de azúcar, ácido, tanino y un aromático", escribe. "Pocos tienen la combinación mágica de elementos, excepto Harrison, Hewes Crab, Roxbury Russet y Golden Russet. Por lo general, las variedades se mezclan para lograrlo, y esta es la emoción y el misterio de las sidras artesanales. Se debe aplicar la misma combinación de elementos. para hacer pasteles ".

Para aquellos que solo están interesados ​​en plantar unos cuantos manzanos de sidra, la recomendación de Burford para los árboles que contienen una combinación perfecta es perfecta. Vale la pena cultivar la manzana de sidra Harrison en particular por su rico sabor en la producción de sidra dulce y dura.

"La manzana Harrison produce un jugo espeso, casi viscoso, con un intenso sabor a manzana", dice Diane Flynt de Foggy Ridge Cider en una crónica de la historia de la variedad. "En nuestro huerto pruebo el jengibre, la manzana cocida y otras especias en el jugo fresco. Para la sidra dura, encuentro que los sabores en el jugo fresco a menudo pasan por la fermentación, lo que no siempre es cierto para otras manzanas, incluso las manzanas para sidra".

Para aquellos que buscan hacer una plantación de variedades más aventurera, aquí tenemos 20 recomendados por Burford y por mí.

Mis recomendaciones:

  • Wickson (alto en ácido, ideal para la sidra y para comer, tamaño pequeño)
  • Kingston Black (buena sidra monovarietal, alta en taninos, alta en ácido)
  • Harrison (excelente sidra de una sola variedad)
  • Medaille d'Or (muy dulce, alta en azúcar)
  • Manzana de cangrejo Virginia Hewes (tamaño pequeño, sidra monovarietal excelente)
  • Golden Russet (maravillosa manzana versátil para sidra, comer, hornear)
  • Esopus Spitzenberg (buen comer, sidra, alto contenido de ácido)
  • Dabinett (excelente agridulce)
  • Recomendaciones adicionales de Burford:

  • Winesap (quizás uno de los mejores del mundo para la sidra) y sus parientes, como el Rey David y Stayman
  • Imperio (tiene cierta resistencia a las enfermedades)
  • Arkansas Black (cada vez más popular)
  • Ramita negra
  • Roxbury Russet
  • Grimes Golden (alto en azúcar)
  • Ahumador
  • Northern Spy (Es importante injertar un cultivador temprano. Los modernos carecen de sabor).
  • GoldRush (una de las variedades modernas más populares)
  • Newtown (Albemarle) Pippin
  • Ben Davis (históricamente importante en la sidra del siglo XIX y principios del siglo XX)
  • La mayoría de las manzanas de cangrejo (una fuente de tanino)
  • Como menciona Burford, cada variedad de manzana debe compararse con las condiciones geográficas y la temporada de crecimiento del huerto casero.

    “Recomendaría a cualquiera que seleccione variedades para un huerto de sidra de traspatio para explorar las variedades de sidra en el momento de la maduración, la calidad del almacenamiento y la evaluación del sabor (dulce, agrio, agridulce, suave, pronunciado). La mayoría de los mencionados también son aptos para el postre y la cocina ”, escribe.

    Todos los mencionados en su lista son estadounidenses que aparecen en "Apples of North America".

    Burford agrega que, en caso de duda, probar las sidras duras es la mejor manera de familiarizarse con las variedades más agradables para su paladar.

    "Sobre todo, busca sidra para degustar", escribe. "Algunas variedades ya están en el mercado, como Sweet Stayman (Foggy Ridge), Old Virginia Winesap (Albemarle CiderWorks o ACW), GoldRush (ACW), Royal Pippin, todo Newtown Pippin (ACW), Virginia Hewes Crab (ACW), Redfield (West County Cider), Black Twig (Castle Hill Cider) y Gravenstein (Whitewood). Una, tal vez dos, las sidras tendrán un Harrison vintage disponible la próxima temporada ".

    La poda durante los meses de invierno es necesaria para garantizar una buena producción de fruta en los años venideros. (Foto: Michael d'Estries)

    Donde comprar

    Si es posible, es excelente buscar fuentes locales primero para las manzanas de sidra; Craigslist es un buen lugar para comenzar. Anotar algunas variedades de portainjertos e injertos usando madera de vástago de huertos comerciales o amigos dispuestos también es otra gran opción (y económica). De lo contrario, como algunas de las variedades anteriores pueden ser difíciles de encontrar, he descubierto que los siguientes viveros ofrecen la mejor y más alta selección de manzanos de sidra. Y, por cierto, el mejor momento para comprar es ahora. Entonces, si está interesado en plantar algunos árboles este año, haga clic en los enlaces a continuación o en su vivero local lo antes posible.

    Sidrerías Albemarle

    He comprado en este vivero, ubicado en Virginia, durante los últimos dos años y estoy muy impresionado tanto con su selección como con la calidad de los árboles. Ambos árboles frutales de uno a dos años están disponibles en una variedad de portainjertos por entre $ 26 y $ 32. Pero recomendaría hacer un pedido para más de uno, ya que el envío prioritario puede ser costoso a $ 30 además de su pedido total.

    Vivero Cummins

    Ubicado en Ithaca, Nueva York, Cummins tiene una selección gigante de manzanos de sidra con un precio entre $ 17.75- $ 27.75, con ahorros a medida que aumenta su pedido. Navegar por su sitio web para investigar su inventario es un poco enloquecedor, pero el personal de allí lo compensa con su excelente apoyo y amplio conocimiento. Muy recomendable.

    Huerta del abuelo

    Ubicado en Michigan, he tenido mucho éxito al ordenar de G-Pa's Orchard, especialmente cuando se trata de anotar favoritos difíciles de encontrar. Los árboles vienen bien empaquetados con instrucciones detalladas para una plantación adecuada.

    Nota del editor: esta publicación se escribió originalmente en febrero de 2015 y se actualizó con información más reciente.

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