¿Quien dijo que? 8 lechuzas que puedes escuchar por la noche

Aunque la mayoría de las aves se calman después del anochecer, a menudo trasladan las ondas a un turno nocturno más sutil y misterioso. Y de todas las extrañas voces aviares que la oscuridad evoca, pocos pueden llenar un bosque, granja o patio con un ambiente nocturno como un búho.

Los búhos datan de hace 50 millones de años o más, y ahora habitan en todos los continentes, excepto en la Antártida, desde la tundra hasta los trópicos. Algunos están activos durante el día, pero la mayoría, aproximadamente dos tercios de las 200 especies conocidas, son principalmente noctámbulos.

Esas especies están bien equipadas para la vida nocturna, gracias a las adaptaciones clave para encontrar y atrapar presas en la oscuridad casi total. Sus "tubos oculares" sensibles a la luz y sus plumas faciales que canalizan el sonido los ayudan a detectar el movimiento, por ejemplo, y pueden volar en silencio virtual gracias a las grandes alas y las plumas de vuelo con formas especiales.

Sin embargo, debido a que los búhos son tan sigilosos, la gente rara vez los ve en toda su gloria. En cambio, nuestra primera pista sobre su presencia suele ser un pitido etéreo, o, según la especie, tal vez un pitido extraño, chirrido, chillido o chillido.

Los búhos emiten una amplia gama de ruidos, algunos de los cuales son más fáciles de reconocer que otros. Con la esperanza de hacer que estos cantantes de luz de luna sean un poco menos misteriosos, aquí hay un quién es quién de algunos búhos de todo el mundo:

Búho barrado (América del Norte)

¿Quién cocina para ti? es la pregunta de marca registrada de los búhos prohibidos. Tal vez están cansados ​​de ratones crudos? (Foto: June West / Flickr)

Si una voz fantasmal en un árbol alguna vez ha exigido el nombre de su chef, probablemente se encontró con un búho barrado ( Strix varia ). Son famosos por una serie distintiva de pitidos, tradicionalmente anglosajones a "¿Quién cocina para ti? ¿Quién cocina para todos ustedes?"

Las lechuzas son abundantes en América del Norte al este del río Mississippi, especialmente en bosques antiguos y pantanos arbolados. También son adaptables, habitan algunas áreas urbanas con suficientes cavidades de árboles viejos adecuadas para sus nidos. También se han expandido recientemente a través de partes de Canadá hacia el noroeste del Pacífico, donde pueden competir con el búho manchado de aspecto similar pero mucho más raro.

Una llamada típica de "quién cocina" consiste en ocho o nueve gritos conmovedores y conmovedores, aunque los búhos prohibidos parecen otorgarse una buena cantidad de licencia artística:

Las parejas apareadas también realizan una ópera aullando de caterwauls y "llamadas de mono", descritas por el Laboratorio de Ornitología de Cornell como un "dúo desenfrenado de carcajadas, ululatos, graznidos y gorjeos". Aquí hay un ejemplo registrado en el condado de Berkeley, Virginia Occidental:

***

Búho cornudo (América)

Los grandes búhos cornudos a menudo esperan en una percha alta por la noche, luego se abalanzan para agarrar a sus presas en silencio. (Foto: Shutterstock)

Atormentando diversos hábitats desde Alaska hasta Argentina, los búhos cornudos ( Bubo virginianus ) son los búhos más comunes en las Américas. Y gracias a sus penetrantes ojos amarillos, su imponente tamaño y sus distintivos mechones de orejas, técnicamente "plumicorns", no cuernos, también son uno de los rapaces más emblemáticos del Nuevo Mundo.

Los grandes búhos cornudos cazan principalmente de noche, atacan presas que van desde ratones, ranas y serpientes hasta conejos, zorrillos, cuervos y gansos. Pueden ser reconocidos por una cadena de "gritos bajos, sonoros y lejanos, hoo, hoo-hoo, hoo, hoo ", según la National Audubon Society, "con notas segunda y tercera más cortas que las demás".

***

Lechuza común (América, Europa, Asia, África, Oceanía)

Las lechuzas son conocidas por sus caras espectrales y sus gritos ásperos, que son diferentes a las llamadas de otras lechuzas. (Foto: Shutterstock)

La lechuza común ( Tyto alba ) es una de las aves terrestres más ampliamente distribuidas de la Tierra, que se encuentra en todos los continentes, excepto en la Antártida. Proviene de la familia Tytonidae, uno de los dos linajes principales de los búhos modernos. (Todos los otros búhos en esta lista son de la familia Strigidae más diversa, conocida como "búhos verdaderos".) Al igual que otras especies de Tytonidae, T. alba tiene ojos grandes y oscuros y un disco facial característico en forma de corazón.

Las lechuzas cazan roedores por la noche volando sobre terrenos abiertos como pantanos, praderas o granjas, o escaneando desde una percha baja. Se posan y anidan en cavidades tranquilas, incluidos árboles, graneros, silos y campanarios de iglesias. Son estrictamente nocturnos, pero no ululan; en cambio, su llamada de firma es un grito áspero y prolongado:

***

Búho real (Europa, Asia, África)

Los búhos reales se pueden adaptar para vivir en una amplia gama de hábitats boscosos, incluidos los parques de la ciudad. (Foto: Shutterstock)

Con una envergadura de casi 2 metros (6.5 pies), el búho real ( Bubo bubo ) es una de las especies de búhos más grandes del planeta. Vive en gran parte de Europa, Asia y el norte de África, donde se alimenta de una variedad de animales, incluso mamíferos tan grandes como zorros adultos o ciervos jóvenes, y no teme a sus depredadores naturales.

Los búhos son más activos por la noche. Su llamada principal es un " ooo-hu " profundo y en auge, según Wildscreen Arkive, aunque cada pájaro pone su propio toque individual en la banda sonora de la especie. De hecho, cada miembro de una población de búho real de Eurasia puede identificarse de manera confiable solo con la voz, según el Aviario Nacional.

***

Scops Owl (Europa, Asia, África)

El búho oriental ( Otus sunia ) habita en bosques secos de hoja caduca en el sur de Asia. (Foto: Shutterstock)

Los búhos son verdaderos búhos del género Otus, con alrededor de 45 especies conocidas en todo el Viejo Mundo. Son pequeños y ágiles, generalmente de 6 a 12 pulgadas de alto, y usan plumas camufladas para mezclarse con la corteza de los árboles. Las llamadas varían según la especie, pero la mayoría hace una serie de gritos agudos, menos de cinco por segundo, o un silbido largo y sencillo.

El búho de Eurasia ( Otus scops ) es una especie común, que se encuentra en partes del sur de Europa, África del Norte, Asia Menor, la Península Arábiga y Asia Central. Al igual que otros búhos, su pequeño tamaño lo hace vulnerable a los depredadores, por lo que se esconde en los árboles durante el día. Por la noche, caza insectos, pájaros cantores y otras presas pequeñas.

Aquí hay una grabación de O. scops ululando cerca de Mattersburg, Austria, seguida de otra especie extendida, el oriental scops owl ( O. sunia ):

***

Screech Owl (América)

Una lechuza oriental mira desde un árbol en el Parque Nacional Great Smoky Mountains. (Foto: Shutterstock)

Para estas aves de gran voz, los búhos son sorprendentemente pequeños. La ciencia conoce alrededor de 20 especies, todas en las Américas, que ocupan un nicho similar a las lechuzas del Viejo Mundo. Dependen del camuflaje para esconderse en los árboles durante el día y luego cobran vida por la noche.

La lechuza del este ( Megascops asio ) es aproximadamente del tamaño de un petirrojo, y abarca la mayor parte del este y medio oeste de los EE. UU., Desde las Grandes Llanuras hasta las costas atlánticas. A pesar de su nombre, en realidad no chilla, en cambio produce relinchos y trinos. La llamada principal del hombre (canción A) es un trino suave que se ajusta a unas 35 notas en unos segundos, según Owl Pages, y su canción B es un relincho descendente.

El búho occidental ( Megascops kennicottii ) se extiende desde el sureste de Alaska hasta el desierto de Arizona, y aunque tiene un parecido visual con su primo oriental, suena significativamente diferente. Según la Sociedad Audubon, la especie hace "una serie acelerada de 'pelotas que rebotan'" de seis a ocho silbatos.

***

Gran búho gris (América del Norte, Europa, Asia)

Los grandes búhos grises son en su mayoría nocturnos, pero a veces también vuelan durante el día en la temporada de reproducción. (Foto: Shutterstock)

El gran búho gris ( Strix nebulosa ) es el búho más grande de América del Norte, mide más de 2 pies de alto (0.6 metros) de altura con una envergadura de hasta 5 pies (1.5 metros). Pero "su gran tamaño es en parte una ilusión", señala la Sociedad Audubon, gracias a una masa esponjosa de plumas que envuelve un cuerpo mucho más pequeño. Los grandes búhos grises son más claros que los grandes búhos cornudos o nevados, y tienen patas y garras relativamente diminutas.

Los especialistas en roedores pueden cazar escuchando solo, a menudo buceando para agarrar ratones debajo de la nieve profunda. Son más activos durante la noche, y pueden identificarse por un profundo " hooo-ooo-ooo-ooo " que gritó lentamente durante varios segundos. Las llamadas territoriales comienzan después del anochecer, según Owl Pages, alcanzan su punto máximo antes de la medianoche y luego nuevamente más tarde en la noche. Se pueden escuchar hasta 800 metros de distancia en noches despejadas.

***

Tawny Owl (Europa, Asia)

Los búhos rojizos son especialmente vocales en las noches despejadas en otoño, invierno y primavera. (Foto: Andreas Trepte / Wikimedia Commons)

Aproximadamente del tamaño de una paloma, los búhos lejanos están muy extendidos en toda Europa, incluidas alrededor de 50, 000 parejas reproductoras en el Reino Unido (pero no en Irlanda). Son los búhos más comunes en Gran Bretaña, donde también se los conoce como "búhos marrones". Su rango se extiende al norte de África, Irán, el oeste de Siberia, el Himalaya, el sur de China y Taiwán.

La especie comienza a formar territorios en otoño, un proceso que "implica mucho ulular y llamar", según Wildscreen Arkive. Tienden a anidar en las cavidades de los árboles, y por la noche bajan de las perchas para agarrar presas pequeñas como lombrices, escarabajos y topillos.

La llamada principal de los hombres, utilizada para reclamar territorio y cortejo, es una serie de sonidos espaciados " hoohoo ". Las hembras pueden responder con un ulular similar, pero con mayor frecuencia hacen la llamada de contacto " kewick ". El siguiente clip, una grabación de 2014 de Norfolk, Inglaterra, presenta a un hombre llamando a una mujer distante:

Artículos Relacionados