Queridos alérgicos: no culpen a Goldenrod

Todos los años, a fines del verano y principios del otoño, las personas alérgicas comienzan a culpar a Goldenrod ( Solidago sp.) Por causar fiebre del heno. ¡Habla de un vagabundo!

El verdadero culpable es la ambrosía, dijo Andrea DeLong-Amaya, directora de horticultura en el Centro de Aves Silvestres Lady Bird Johnson de la Universidad de Texas en Austin. Entonces, ¿por qué tanta gente culpa a Goldenrod por causar estornudos, secreción nasal, picazón en los ojos y problemas para dormir?

DeLong-Amaya cree que se debe a que las atractivas exhibiciones horizontales de flores amarillas brillantes de Goldenrod la convierten en la más llamativa de las dos plantas cuando florecen. "La gente ve las flores de la vara de oro", dijo.

La ambrosía (a la derecha) florece al mismo tiempo, pero, dijo DeLong-Amaya, la gente realmente no ve esas flores, que son verdes o blancas, no llamativas y se presentan en pequeñas cabezas.

Si aún necesita convencerse para que la vara de oro se libere de la fiebre del heno, considere esta explicación más científica.

Para contraer una alergia de una planta, el polen de las flores de la planta debe penetrar en la nariz. Eso no es posible con Goldenrod, dijo DeLong-Amaya.

"Los granos de polen de vara de oro son pesados, demasiado pesados ​​para flotar en el aire y levantar la nariz", dijo. "Goldenrod es polinizado por mensajeros de insectos como las abejas y las mariposas que transportan su polen de una planta a otra".

La ambrosía, por otro lado, se basa en la polinización en el aire, que DeLong-Amaya llama una trampa. La polinización en el aire ocurre cuando la flor arroja grandes cantidades de polen muy ligero al aire. Una vez en el aire, las diminutas partículas de polen se desplazan sobre las corrientes de viento hasta que finalmente aterrizan ... en algún lugar.

"Las plantas que polinizan de esta manera tienen que producir mucho polen porque solo un pequeño porcentaje aterrizará en una flor del mismo tipo y la polinizará", dijo.

"Las plantas como la vara de oro que son polinizadas por insectos no tienen que producir tanto polen como las plantas que dependen de la polinización en el aire", dijo DeLong-Amaya. Los insectos, señaló, tienen muchas más posibilidades de transportar polen a la planta correcta que el viento.

Si usted es uno del 10 al 20 por ciento de los estadounidenses, la Fundación de Asma y Alergia de los Estados Unidos dice que sufre de fiebre del heno, una forma de evitar la miseria a fines del verano y el otoño es eliminar la ambrosía antes de sus flores y hacer cualquier trabajo desagradable. El truco para hacerlo con éxito es poder identificar la vara de oro y la ambrosía por las hojas.

"Goldenrod tiene una hoja lanceolada suave, mientras que la ambrosía tiene una hoja disecada similar a una maravilla", dijo Amanda Bennett, gerente de jardines de exhibición en el Jardín Botánico de Atlanta. Una vez que aprende a hacer una identificación positiva, las plantas de raíces poco profundas son fáciles de cavar o desenterrar.

Una leyenda cherokee sobre cómo las flores amarillas de goldenrod obtuvieron su color brillante es mucho menos científica. Según Ila Hatter, una naturalista interpretativa en Bryson City, Carolina del Norte, que enseña los usos históricos y el folclore de las plantas, la historia involucra a dos niñas indias que estaban lejos de su pueblo buscando plantas silvestres para la alimentación. Una niña estaba vestida de amarillo; el otro, en lavanda. Cuando regresaron a la aldea, estaba siendo atacada por un enemigo. Aterrorizados, corrieron hacia el bosque llorando para ser salvados. Los guerreros atacantes corrieron hacia el bosque buscando a las chicas, pero una curandera las encontró primero. Se compadeció de ellos y derramó magia sobre ellos. Cuando los guerreros llegaron al lugar donde las chicas se encontraron con la curandera, todo lo que encontraron fueron las flores de vara de oro y aster.

Incluso si no crees en las leyendas y el folklore, tal vez la información científica te ayudará a mirar las hermosas flores de la vara de oro con un ojo más comprensivo y perdonador.

    Fotos insertadas: (ambrosía; vara de oro con monarca) Dendroica cerulean / Flickr; (aster y vara de oro) jar / Flickr

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