¿Qué volcanes de los Estados Unidos son más peligrosos?

Los volcanes pueden ser sorprendentemente fáciles de pasar por alto. A menudo parecen engañosamente serenos en la superficie, e incluso los volcanes que ya están en erupción pueden pillarnos desprevenidos. El Kilauea de Hawai, por ejemplo, ha estado en erupción continuamente durante tres décadas, pero todavía ocasionalmente arroja una bola curva, como lo hizo en la primavera de 2018, cuando los vecindarios residenciales se abrieron repentinamente por una serie de respiraderos, lo que obligó a cientos a evacuar de la lava. fuentes y gases volcánicos peligrosos.

Hay tres secciones principales de los EE. UU. Que tienden a experimentar actividad volcánica, y los científicos creen que algunos de estos volcanes pueden deberse a una erupción. En una actualización de octubre de 2018 de su Evaluación Nacional de Amenazas Volcánicas, el Servicio Geológico de EE. UU. Clasificó a 18 volcanes como amenazas "muy altas", según una combinación de su historia eruptiva, actividad reciente y proximidad a las personas.

A continuación se muestra un breve vistazo a estas tres regiones, seguido de una lista de varios volcanes estadounidenses específicos que presentan algunos de los riesgos más altos:

Alaska: Ubicados principalmente a lo largo de las Islas Aleutianas, los volcanes en Alaska generalmente producen una gran producción de erupción gracias a su magma rico en gas. Si bien las poblaciones humanas de la región son escasas, sus volcanes aún emiten altas columnas de cenizas que afectan a los aviones que vuelan por encima, ya que las partículas pueden obstruir sus motores, alterar los indicadores de temperatura sensibles, reducir la visibilidad y dañar las ventanas y otras superficies. Alaska tiene más de 40 volcanes que actualmente se consideran activos.

Cascadas: La gran mayoría de los volcanes activos en los 48 estados más bajos se encuentran en la Cordillera de las Cascadas, una cadena montañosa que se extiende desde el sur de Columbia Británica hasta el norte de California. Al igual que los volcanes aleutianos, tienden a entrar en erupción explosivamente debido a las altas concentraciones de gas en su magma. No son tan activos como los volcanes de Alaska, pero han causado las erupciones más poderosas en el suelo de los EE. UU., Y están peligrosamente cerca de los centros de población en California y el noroeste del Pacífico.

Hawái: el tercer grupo importante de volcanes en territorio estadounidense se encuentra en Hawái, o más bien, es Hawái, ya que todas las islas se formaron por flujos de lava lentos y submarinos que se acumularon durante millones de años. Mientras que los volcanes en las Aleutianas y las Cascadas entran en erupción explosivamente, los volcanes hawaianos tienden a exudar lava lentamente debido a su menor contenido de gas. Eso se exhibe en Kilauea, que ha estado en erupción continuamente desde 1983 y hace de Hawai el único estado de EE. UU. Que aún está creciendo.

***

Con docenas de volcanes de EE. UU. Capaces de estallidos abruptos en el futuro cercano, aquí hay una lista de algunos sospechosos a vigilar, cortesía del Programa de Peligros de Volcanes del Servicio Geológico de EE. UU. Las erupciones volcánicas son notoriamente difíciles de predecir a largo plazo, por lo que esta lista no es exhaustiva. Sin embargo, se considera que estos volcanes plantean serias amenazas cada vez que entran en erupción:

Kilauea, Hawaii

Un flujo de lava de Kilauea emerge de una fisura cerca de Pahoa en mayo de 2018. (Foto: USGS / Getty Images)

A diferencia de los otros volcanes en esta lista, Kilauea está en erupción actualmente, y lo ha estado haciendo casi sin parar desde 1983. Su lava de movimiento lento ha sido relativamente inofensiva durante gran parte de ese período, creando un paisaje espectacular a medida que se expande gradualmente la Isla de Hawai. Pero Kilauea a veces también envía lava a través de nuevos respiraderos con poca advertencia. En 1990, por ejemplo, destruyó gran parte de la ciudad de Kalapana, y también planteó preocupaciones con un flujo de lava hacia el norte en 2014.

Y en un recordatorio más reciente del peligro potencial de Kilauea, el volcán comenzó a invadir vecindarios residenciales cerca de Pahoa en la primavera de 2018. Una serie de nuevos respiraderos eruptivos comenzaron a arrojar lava en las subdivisiones de Leilani Estates y Lanipuna Gardens, junto con peligrosos gases de azufre, destruyendo docenas de edificios y obligando a más de 1.700 personas a evacuar.

Monte St. Helens, Washington

Cuando el Monte St. Helens entró en erupción en 1980, 57 personas y miles de animales murieron. (Foto: Lyn Topinka [Dominio público] / US Geological Survey a través de Wikimedia Commons)

A unas 50 millas al noreste de Portland, Oregon, se encuentra la concha del Monte St. Helens, hogar de una de las peores erupciones volcánicas en la historia de los Estados Unidos. El 18 de mayo de 1980, un terremoto provocó que una gran parte del volcán se separara y se deslizara, formando un deslizamiento de tierra que recorrió aproximadamente 14 millas por el río North Fork Toutle. El terremoto también lanzó una explosión de gas a presión y agua subterránea vaporizada, que explotó lateralmente a aproximadamente 300 mph, disparó una torre de cenizas a 30, 000 pies y derribó árboles a través de 230 millas cuadradas. Las erupciones posteriores enviaron flujos piroclásticos (avalanchas de cenizas calientes, piedra pómez, rocas y gas) que gritaban por las laderas a 50 a 80 mph. Los vientos transportaron 520 millones de toneladas de cenizas hacia el este a través de los Estados Unidos, y Spokane fue arrojada en "oscuridad total" a 250 millas de distancia.

Después de la explosión se produjeron varios lahares: flujos de lodo volcánico que se forman cuando el gas caliente, las rocas y la lava derriten el hielo y agitan una mezcla sobrecalentada. Algunos no ocurrieron hasta más tarde esa tarde, cuando los glaciares de la montaña se derritieron. Cincuenta y siete personas y miles de animales fueron asesinados en total, y los daños superaron los $ 1 mil millones.

Mount St. Helens se despertó en 2004, cuando cuatro explosiones arrojaron vapor y cenizas a 10.000 pies sobre el cráter. Lava continuó gorgoteando y formando una cúpula en el suelo del cráter hasta finales de enero de 2008. Alrededor de 125 millones de yardas cúbicas de lava estallaron durante ese tiempo, llenando el 7 por ciento del cráter de 1980. Aunque ahora se ha calmado, sigue siendo un volcán "activo y peligroso", según el US Geological Survey (USGS), y la historia muestra que ha estado relativamente activo desde la Edad Media, incluida una explosión en 1480 que fue cinco veces más fuerte que Erupción de 1980.

Monte Rainier, Washington

Mount Rainier en Washington se cierne sobre el área metropolitana de Seattle-Tacoma. (Foto: f11photo / Shutterstock)

El pico más alto de Cascade Range también es un volcán cargado con la mayor cantidad de hielo glaciar de cualquier montaña en los Estados Unidos contiguos, lo que complicará las cosas cada vez que estalle, ya que Mount Rainier se cierne sobre el área metropolitana de Seattle-Tacoma y sus aproximadamente 3.7 millones. habitantes

Como demostró Mount St. Helens en 1980, los volcanes que entran en erupción a través del hielo tienden a crear lahares. Dos lahares gigantes del Monte Rainier llegaron hasta Puget Sound luego de una erupción catastrófica hace aproximadamente 5, 600 años, empujando su costa por varias millas. La volatilidad potencial del Monte Rainier y su proximidad a las grandes ciudades ayudaron a convertirlo en uno de los dos volcanes de la década de los EE. UU., Un grupo de 16 volcanes en todo el mundo que los delegados de la ONU consideraron especialmente peligroso para las poblaciones humanas.

El Monte Rainier entró en erupción por última vez en la década de 1840, y ocurrieron erupciones más grandes tan recientemente como hace 1, 000 y 2, 300 años. Ahora se considera activo pero inactivo. La historia suele ser la mejor herramienta para predecir futuras erupciones volcánicas, aparte de las pistas que dan horas o meses antes. Aún así, es uno de los volcanes más intensamente monitoreados en los Estados Unidos debido a los estragos que podría causar.

Monte Reducto, Alaska

Una vista aérea de Redoubt durante su erupción en abril de 2009. (Foto: RG McGimsey [dominio público] / AVO / USGS)

Redoubt se encuentra en el Parque Nacional y Reserva Lake Clark de Alaska, donde el estratovolcán de casi 11, 000 pies de altura forma el pico más alto de la Cordillera Aleutiana. Comenzó a entrar en erupción hace unos 900, 000 años, y su cono actual comenzó a formarse hace unos 200, 000 años, según el Observatorio del Volcán de Alaska (AVO).

Redoubt ha entrado en erupción al menos 30 veces en los últimos 10, 000 años, incluidas las erupciones modernas en 1902, 1966, 1989 y 2009. El cráter de la cumbre de la montaña está lleno de hielo que alimenta un glaciar que fluye hacia el norte, y durante la erupción de 1966, el hielo derretido produjo un tipo de inundación de explosión glacial conocida como "jokulhlaup". En 2009, el volcán cobró vida durante varios meses, a veces enviando nubes de cenizas de hasta 65, 000 pies sobre el nivel del mar. Antes de que estallara, Redoubt provocó hasta 30 terremotos por segundo, convirtiéndose en un "temblor armónico" similar a un grito.

Monte Shasta, California

El Monte Shasta se eleva sobre la ciudad de Weed, California. (Foto: Mark Stensaas [dominio público] / USGS Volcano Hazards Program)

Ubicado justo al sur de la frontera entre Oregón y California, el Monte Shasta es un enorme estratovolcán y uno de los picos más altos de las Cascadas, con una altura de 14.162 pies.

En promedio, Shasta ha entrado en erupción al menos una vez cada 800 años durante los últimos 10, 000 años, aproximadamente una vez cada 300 años durante los últimos 3, 500 años, y aproximadamente una vez cada 250 años durante los últimos 750 años. Se cree que la última erupción conocida ocurrió hace aproximadamente 230 años, según el USGS.

Las erupciones futuras como las de los últimos 10, 000 años probablemente producirán depósitos de cenizas, flujos de lava, cúpulas y flujos piroclásticos, agrega el USGS, y podrían poner en peligro la infraestructura local. "Los flujos de lava y los flujos piroclásticos pueden afectar las áreas bajas dentro de unos 15-20 km (9 a 13 millas) de la cumbre del Monte Shasta o cualquier ventilación de satélite que pueda activarse", explica la agencia. "Los lahares podrían afectar los pisos de los valles y otras áreas bajas hasta varias decenas de kilómetros del monte Shasta".

Monte Hood, Oregón

Mount Hood domina el horizonte de Cascade desde Portland, Oregon. (Foto: Robert DuVernet [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Con más de 500, 000 años, Mount Hood es un volcán cambiante, que sigue siglos de erupciones frecuentes con períodos tranquilos que duran desde unos pocos siglos hasta milenios. Estalló por última vez en la década de 1790, unos años antes de que Lewis y Clark llegaran al noroeste del Pacífico (los lahares restantes en 1806 los llevaron a llamar al río Columbia "Río Quicksand"), pero sus erupciones tienden a ser menos explosivas que el cercano Monte St. Helens. . El pico más alto de Oregón ha producido muchas avalanchas de escombros a lo largo de su historia, la mayor de las cuales eliminó la cumbre de la montaña y grandes trozos de sus flancos, formando enormes lahares que fluyeron por el Columbia.

El USGS identifica dos erupciones pasadas en Mount Hood que ofrecen una perspectiva sobre futuras erupciones. Durante uno que ocurrió hace unos 100, 000 años, la cumbre del volcán y el flanco norte colapsaron, formando un lahar que barrió el valle del río Hood y aún tenía 400 pies de profundidad en la desembocadura del río, donde ahora se encuentra la ciudad de Hood River. El lahar continuó hacia el norte, cruzando el río Columbia y subiendo por el valle del río White Salmon en el estado de Washington.

Hace unos 1.500 años, otra erupción de una décima parte del tamaño del estallido de hace 100.000 años envió un lahar que recorrió todo el valle del río Sandy, empujando rocas de hasta 8 pies de ancho y 30 pies sobre el nivel normal del río. El lahar se extendió por el delta en la desembocadura del río Sandy, empujando el río Columbia hacia el norte. El USGS dice que la próxima erupción del Monte Hood probablemente imitará a esta, pero una recreación de la explosión hace 100.000 años todavía es posible también. Mount Hood domina el horizonte de Cascade desde Portland, y aunque puede estar demasiado lejos para golpear Portland con un lahar, podría espolvorearlo con tefra o ceniza, como lo hizo Mount St. Helens en 1980.

Tres hermanas, oregon

Una vista etiquetada de las Tres Hermanas, vista de sur a norte desde Broken Top. (Foto: Hildreth et al., 2012 / USGS Volcano Hazards Program)

Los volcanes Three Sisters de Oregón se agrupan comúnmente en una sola unidad, pero cada uno se formó en un momento diferente por un tipo diferente de magma. Ni la Hermana del Norte o del Medio ha entrado en erupción en aproximadamente 14, 000 años, pero la Hermana del Sur entró en erupción por última vez hace aproximadamente 2, 000 años, y se considera la más probable de las tres para hacerlo nuevamente.

South and Middle Sister están activas de forma recurrente durante miles o decenas de miles de años, según el USGS, y pueden hacer erupción explosiva o producir cúpulas de lava que podrían colapsar en flujos piroclásticos. Erupciones menos explosivas "podrían ocurrir en casi cualquier parte del área circundante", dice la agencia.

Las erupciones más recientes de South Sister produjeron tefra que cayó más de 7 pies (2 metros) de espesor en 1 milla (2 kilómetros), y extendió una capa de cenizas a una distancia de hasta 40 kilómetros de las rejillas de ventilación. Una nueva erupción podría poner en peligro a las comunidades cercanas en cuestión de minutos, sugiere una investigación, con una zona de peligro que se extiende alrededor de 12 millas (20 km) de diámetro.

Akutan Peak, Alaska

Una capa de nieve cubre el pico Akutan, también conocido como Monte Akutan, durante el invierno. (Foto: Whisky Delta [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

La isla Akutan, parte del Arco Aleutiano de Alaska en el Mar de Bering, es el hogar de varias aldeas costeras y una gran instalación de procesamiento de pescado, según el Programa Global de Vulcanismo de la Institución Smithsonian (GVP). También es el hogar de Akutan Peak, un estratovolcán que se eleva a 4, 274 pies (1, 303 metros) sobre la isla.

Akutan es uno de los volcanes más activos en las Aleutianas y Alaska en general, con más de 20 erupciones registradas desde 1790. Entró en erupción 11 veces entre 1980 y 1992, según la AVO, y aunque no se han producido nuevas erupciones desde entonces, hay pistas continuas de actividad. Un enjambre sísmico tuvo lugar en 1996, por ejemplo, causando daños menores e incitando a algunos residentes y empleados de la planta de procesamiento de pescado a evacuar la isla. Todavía hay fumarolas y aguas termales activas en Akutan, y la AVO ha informado de "notable sismicidad" varias veces este siglo, incluyendo más de 100 eventos sísmicos en 2008.

Volcán Makushin, Alaska

Esta imagen satelital muestra la isla de Unalaska, con Makushin formando un área nevada prominente cerca de la cima. (Foto: Jesse Allen, Observatorio de la Tierra [dominio público] [dominio público] / NASA a través de Wikimedia Commons)

Justo al suroeste de Akutan se encuentra la isla Unalaska, mucho más grande, cuyo volcán Makushin cubierto de hielo también es uno de los más activos de Alaska. Aunque mide aproximadamente 6, 000 pies (1, 800 metros) de altura, su estructura ancha en forma de cúpula "contrasta con los perfiles empinados de la mayoría de los otros estratovolcanes aleutianos", señala el GVP. El volcán comparte la isla de Unalaska con la ciudad de Unalaska, un importante centro de población en las islas Aleutianas habitadas por más de 4.000 personas.

Makushin ha estallado explosivamente muchas veces en los últimos miles de años, a veces generando flujos piroclásticos y oleadas. Una erupción hace aproximadamente 8, 000 años, por ejemplo, tenía un puntaje estimado del Índice de Explosividad Volcánica (VEI) de 5, el mismo puntaje dado al Monte St. Helens en 1980 y al Monte Vesubio de Italia en el año 79. Ha habido muchos pequeños erupciones moderadas en Makushin desde 1786, más recientemente en 1995 con un puntaje VEI de 1, y el volcán todavía presenta áreas geotérmicas de alta temperatura en su caldera cumbre y flancos orientales.

Monte Spurr, Alaska

Una erupción del Monte Spurr podría amenazar a Anchorage e interrumpir el transporte aéreo. (Foto: USGS / Wikimedia Commons)

Mount Spurr es el volcán más alto de las Aleutianas, con más de 11, 000 pies (3, 350 metros) de altura. Se encuentra a unas 80 millas (130 km) al oeste de Anchorage, la ciudad más poblada de Alaska, y parte de un área metropolitana con aproximadamente 400, 000 personas.

Se sabe que el volcán hizo erupción varias veces en los últimos 8, 000 años, según el GVP, incluidas las erupciones modernas en 1953 y 1992, ambas con puntuaciones VEI de 4. Ambas erupciones provienen del respiradero más joven del Monte Spurr, conocido como Crater Peak, y ambos depositaron cenizas en la ciudad de Anchorage. Además de la amenaza que representa para Anchorage, Mount Spurr también comparte el potencial de muchos volcanes de Alaska para interrumpir el transporte aéreo arrojando altas nubes de cenizas en las principales rutas de aviación transpacíficas.

Pico Lassen, California

Esta foto del Pico Lassen en California muestra el lado noreste del pico y el área devastada por los flujos de lodo y una explosión lateral en 1915. (Foto: US Geological Survey [public domain] / Wikimedia Commons)

El volcán activo más al sur de las cascadas, Lassen Peak tiene una de las cúpulas de lava más masivas de la Tierra, con un total de media milla cúbica. Es la más grande de más de 30 cúpulas volcánicas en el Parque Nacional Volcánico Lassen en erupción en los últimos 300, 000 años, y es parte de una región que ha estado volcánicamente activa durante 3 millones de años.

El 30 de mayo de 1914, Lassen Peak volvió a la vida después de una siesta de 27, 000 años. Comenzó a escupir vapor y lava durante los siguientes 12 meses, lo que provocó varias explosiones, avalanchas y lahares en mayo de 1915. Luego, después de dos días tranquilos, lanzó su tapón el 22 de mayo, una erupción climática que bombeó una columna de cenizas. 30, 000 pies en el aire y desataron flujos piroclásticos, que devastaron un área de tres millas cuadradas ahora conocida simplemente como el Área Devastada. La piedra pómez de la explosión se extendió 25 millas hacia el noreste, y la fina ceniza volcánica llegó hasta Winnemucca, Nevada, a unas 200 millas de distancia. Los estallidos continuaron hasta 1917, y las salidas de vapor todavía eran detectables en la década de 1950.

Lassen Peak ahora está inactivo pero permanece activo, lo que representa una amenaza lejana para algunas ciudades cercanas como Redding y Chico.

Volcán Agustín, Alaska

Una columna de gas se eleva desde el Volcán Agustín durante su erupción más reciente en enero de 2006. (Foto: Cyrus Read [public domain] / AVO / USGS)

Con casi dos docenas de erupciones conocidas durante la Época del Holoceno actual, el Volcán Agustín de Alaska es el volcán más activo históricamente en el este del Arco Aleutiano. Forma la isla de Agustín deshabitada en el sudoeste de Cook Inlet, que está compuesta casi en su totalidad por depósitos de erupciones pasadas.

Agustín ha entrado en erupción varias veces solo en el siglo pasado, incluidas las erupciones confirmadas en 1908, 1935, 1963 -64, 1971, 1976 -77, 1986 y 2005 -06. La erupción más reciente comenzó en diciembre de 2005, comenzando "con una serie de 13 explosiones de corta duración durante 20 días que enviaron flujos piroclásticos; avalanchas de nieve, roca y hielo; y lahares por los flancos cubiertos de nieve del volcán", según un USGS informe, que también señala que las nubes de cenizas se desplazaron cientos de kilómetros a favor del viento. Esta actividad explosiva finalmente dio paso a flujos de lava que continuaron hasta febrero de 2006, hasta que el volcán finalmente se calmó en abril. "La erupción provocó la caída de cenizas en muchas comunidades del centro-sur de Alaska", señala el USGS, "e interrumpió el tráfico aéreo en la región".

Volcán Newberry, Oregon

Una vista de Newberry Caldera desde Paulina Peak, el punto más alto del volcán. (Foto: Kojihirano / Shutterstock)

El volcán Newberry de Oregón cubre alrededor de 617 millas cuadradas (1.600 km cuadrados) en las cascadas orientales, aproximadamente del tamaño de Rhode Island, lo que lo convierte en uno de los volcanes más grandes de los Estados Unidos contiguos. El volcán en forma de escudo tiene una gran caldera de cumbre que abarca 17 millas cuadradas (44 km cuadrados), que contiene dos lagos, el lago Paulina y el lago este. El área está protegida como Monumento Volcánico Nacional Newberry, ubicado dentro del Bosque Nacional Deschutes.

El volcán data de al menos 500, 000 años, y ha entrado en erupción al menos 11 veces desde principios de la Época del Holoceno, según el GVP. Aunque no ha entrado en erupción durante siglos, el USGS lo considera un volcán activo con un nivel de amenaza "muy alto", ubicándolo en el número 13 en su más reciente Evaluación Nacional de Amenazas Volcánicas. Newberry se encuentra a unas 20 millas al sur de Bend, Oregón, y cualquier repetición de sus erupciones históricas podría enviar flujos de lava a través de muchas áreas habitadas.

Monte Baker, Washington

Mount Baker es menos activo que algunos volcanes Cascade, pero sigue siendo una amenaza. (Foto: Steve Voght de Seattle, WA, EE. UU. [CC BY-SA 2.0] / Wikimedia Commons)

Después del Monte Rainier, el Monte Baker es la montaña más glaciada de las Cascadas, soportando más hielo que todos los otros picos combinados de la gama, aparte de Rainier. Esto significa que presenta muchos de los mismos peligros de deslizamiento de lodo que Rainier, aunque 14, 000 años de sedimentos muestran que Baker es menos explosivo y menos activo que otras montañas de Cascade. Entró en erupción varias veces en el siglo XIX y también ha producido flujos piroclásticos peligrosos en los tiempos modernos, que, como los lahares, no requieren necesariamente una erupción a gran escala.

Baker asustó a los locales en 1975 cuando comenzó a emitir grandes cantidades de gases volcánicos, y sus flujos de calor aumentaron diez veces, pero la temida erupción nunca ocurrió. La actividad fumarólica continúa, pero no hay evidencia de que esté vinculada al movimiento del magma, lo que indica que una erupción puede ser inminente.

Pico glaciar, washington

Glacier Peak es el más remoto de los cinco volcanes activos del estado de Washington. (Foto: Walter Siegmund [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Glacier Peak es uno de los volcanes más activos en las Cascadas, ya que ha producido algunas de las erupciones más grandes del área, pero afortunadamente también es el más remoto de los cinco volcanes activos del estado de Washington. Este y Mount St. Helens son los únicos volcanes en Washington que han generado grandes erupciones explosivas en los últimos 15, 000 años. Debido a que su magma es demasiado viscoso para fluir normalmente desde el respiradero eruptivo, debe ser eliminado a alta presión. Las burbujas de gas en expansión en el magma explotan y lo rompen en fragmentos a medida que se precipita hacia la superficie. Estos fragmentos se llaman tefra, y la tefra más pequeña es la ceniza volcánica.

Hace unos 13, 000 años, una secuencia de nueve erupciones de tefra salieron del Glacier Peak en unos pocos cientos de años, la mayor de las cuales expulsó más de cinco veces más tefra que la erupción de Mount St. Helens de 1980. Como su nombre lo indica, Glacier Peak también está muy cubierto de hielo, y también ha producido graves lahares y flujos piroclásticos durante su historia. El volcán entró en erupción por última vez hace unos 300 años, y dado que sus erupciones generalmente están separadas por varios cientos a unos pocos miles de años, el USGS dice que es "poco probable que veamos una erupción dentro de nuestras vidas". Aún así, mantiene una estrecha vigilancia en Glacier Peak, que posiblemente podría enviar cenizas, lahares u otros escombros hasta Seattle, a unas 70 millas de distancia.

Mauna Loa, Hawaii

Mauna Loa tiende a erupcionar a un ritmo lento y húmedo, que ha formado una cúpula ancha. (Foto: Larry Johnson [CC BY 2.0] / Flickr)

Además del Monte Rainier, el otro Volcán Decenio de los Estados Unidos también es uno de los volcanes más grandes de la Tierra: el Mauna Loa de Hawai. Puede que no parezca tan grande desde el nivel del suelo, pero si cuenta sus largos flancos submarinos que deprimen el fondo del mar, su cumbre está a más de 10.5 millas por encima de su base. Al igual que Kilauea y otros volcanes hawaianos, entra en erupción a un ritmo lento y húmedo, que ha formado una cúpula ancha. Pero está cerca de ciudades de la isla de Hawái como Hilo y Holualoa, lo que ayudó a incluirlo en la lista de Volcanes de la Década.

La última erupción de Mauna Loa fue en 1984, cuando el flujo de lava llegó a cuatro millas de Hilo, una ciudad de más de 40, 000. Es un volcán especialmente activo, que entró en erupción 33 veces en la historia registrada: los dos más grandes fueron en 1950 y 1859, y uno en 1880-81 cubrió tierras ahora en los límites de la ciudad de Hilo. Al igual que Rainier, se supervisa de cerca, y una teoría sugiere que está cerca del final de un ciclo de 2.000 años, con sus flujos de lava en la cumbre a punto de aumentar hacia el noroeste y el sureste.

Lago Crater, Oregon

Crater Lake no se alimenta de ríos, sino que recibe toda su agua a través de la precipitación. (Foto: Wollertz / Shutterstock)

El Lago del Cráter de Oregón, sostenido por la caldera derrumbada del Monte Mazama, se formó cuando una serie de erupciones explosivas sacudieron el volcán hace unos 7, 000 años. Estos eventos fueron algunas de las mayores erupciones conocidas durante el Holoceno, la época geológica actual que comenzó hace unos 11.500 años. Expulsaron tefra hasta Canadá, de acuerdo con el Programa Global de Vulcanismo de la Institución Smithsonian, y produjeron flujos piroclásticos que viajaron a 40 kilómetros del volcán.

La erupción más reciente aquí fue hace aproximadamente 6, 600 años, según el USGS, que anticipa un potencial de amenaza "muy alto" de una futura erupción en Crater Lake. Aunque se estima que solo unas 50 personas viven dentro de 6.2 millas (10 km) del volcán, la población dentro de 62 millas (100 km) es aproximadamente 273, 000.

Long Valley Caldera, California

Los ciervos mula se congregan en la caldera Long Valley de California. (Foto: Sarah Purcell [dominio público] / Oficina de Administración de Tierras de los Estados Unidos a través de Flickr)

Hace unos 760, 000 años, la Caldera Long Valley de California se formó por una "supererupción" que expulsó aproximadamente 1, 400 veces más lava, gas y cenizas que el Monte St. Helens en 1980. No ha estallado en decenas de miles de años, aunque el USGS señala que "permanece térmicamente activo, con muchas fuentes termales y fumarolas, y ha tenido una deformación significativa, sismicidad y otros disturbios en los últimos años".

En 2018, los investigadores informaron evidencia de un gran depósito de magma debajo de Long Valley, que contiene un estimado de 240 millas cúbicas (1, 000 km cúbicos) de roca fundida. "Estimamos que el reservorio actualmente contiene suficiente derretimiento para soportar otra supererupción comparable en tamaño a la erupción formadora de caldera" hace 760, 000 años, escribieron los investigadores en la revista Geology. Y aunque es imposible saber cuándo sucederá eso, el coautor del estudio y científico del USGS Ashton Flinders le dice a LiveScience que "una erupción de Long Valley en nuestras vidas es extremadamente improbable".

Caldera de Yellowstone, Wyoming

Una vista del géiser Excelsior en Midway Geyser Basin en el Parque Nacional de Yellowstone. (Foto: Bryan Ungard [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Hay un supervolcán debajo del Parque Nacional de Yellowstone, capaz de arrojar 1, 000 kilómetros cúbicos de magma en una sola erupción. Eso no ha sucedido en más de 600, 000 años, pero el supervolcán todavía está activo.

Otra erupción como esa es "muy poco probable en los próximos mil o incluso 10.000 años", según el Servicio de Parques Nacionales de EE. UU. Aún así, no es prudente ignorar el riesgo; La NASA incluso ha considerado un plan para desactivar el supervolcán enfriándolo con agua. Más allá de la destrucción inmediata cerca de Yellowstone, otra gran erupción podría liberar una gran capa de ceniza con efectos de gran alcance.

Primero, sin embargo, debería haber movimientos detectables de magma debajo de la superficie, un proceso que muchos científicos han esperado que se desarrolle durante miles de años. Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que los supervolcanes no siempre son tan lentos, ya que las antiguas erupciones en algunas calderas pueden ocurrir tan rápido como 500 años después de los primeros signos. Y de acuerdo con investigaciones recientes de erupciones anteriores de Yellowstone, el magma a veces se ha colocado en posición solo décadas antes de un estallido.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en abril de 2009.

Artículos Relacionados