Qué ver en el cielo nocturno en noviembre

A medida que termina octubre, lleva consigo calabazas espeluznantes, hojas de otoño y la esperanza de cualquier clima cálido restante, por lo que es hora de abrigarse y centrar nuestra atención en el fresco mes de noviembre. ¿Qué podemos esperar del cielo nocturno durante nuestra transición al invierno? Toma una taza de chocolate caliente, sacude esa bufanda y veamos algunos de los aspectos más destacados.

Gane una hora extra con el horario de verano (3 de noviembre)

La iglesia medieval de St Cwyfan en Llangadwaladr, Anglesey, Gales. (Foto: Gail Johnson / Shutterstock)

Sí, muchos creen que el horario de verano es una idea desactualizada y terriblemente inconveniente. Pero si quieres darle un giro positivo a la próxima "caída" programada para gran parte de los Estados Unidos el 3 de noviembre a las 2 a.m.EDT, ¿qué tal una hora extra para dormir o mirar las estrellas?

El regreso de la hora estándar significa que el sol saldrá un poco antes, lo cual es una buena noticia para los madrugadores, pero no tan bueno si te gusta ver el sol cuando salgas de la oficina por el día. Sabemos que no es tan sexy como una hora extra de sueño, pero ¿tal vez podamos tentarlo con algunas lluvias de meteoritos este mes?

Vea el pico de la lluvia de meteoros de las Tauridas (del 5 al 12 de noviembre)

Una bola de fuego taurida y una aurora iluminan el cielo nocturno sobre el estado de Washington en 2015. (Foto: Rocky Raybell [CC by 2.0] / Flickr)

Este mes está lleno de encabezados dobles del cielo nocturno. Primero, las bolas de fuego Taurid, también conocidas como "bolas de fuego de Halloween" en algunos rincones del espacio nerd. Según Space.com, aunque las lluvias duran aproximadamente del 20 de octubre al 30 de noviembre, el mejor momento para atraparlos en toda su ardiente acción es la semana del 5 al 12 de noviembre.

La ducha, restos del cometa Encke, es menos conocida por su volumen de estrellas fugaces y más por lo excepcionalmente brillantes que son. A pesar de una proyección esperada de menos de 12 meteoros por hora, estas bolas de fuego bien valen el tiempo que podría tomar observarlas. Como beneficio adicional, la luna nueva del 28 de octubre debería darnos una semana más o menos de cielos oscuros, haciendo que sea mucho más fácil ver estos meteoritos inusualmente brillantes.

Saluda a Vesta en la oposición (12 de noviembre)

Vesta, capturado por la nave espacial Dawn de la NASA en 2011, presenta una montaña que se eleva a más de 65, 000 pies sobre el polo sur del asteroide. (Foto: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA [dominio público] / Wikimedia Commons)

Si aún estás despierto después de ver pasar las bolas de fuego, considera atrapar el asteroide Vesta. Este objeto de belleza de 326 millas de ancho vive en el cinturón de asteroides entre Júpiter y Marte y estará en oposición la noche del 12 de noviembre.

No importa dónde se encuentre en el planeta Tierra, Vesta alcanzará su punto más alto en el cielo alrededor de la medianoche hora local. Desafortunadamente, la luna casi llena dificultará la visualización, pero vale la pena intentarlo y ver el protoplaneta restante del sistema solar.

Captura la lluvia de meteoritos Leonid (18 de noviembre)

Tomada durante el pico de la lluvia de meteoros Leonid de 2009, esta foto muestra el meteorito, el resplandor crepuscular y la estela como componentes distintos. (Foto: Navicore [CC por 3.0] / Wikimedia Commons)

Producidos por corrientes de polvo dejadas por el cometa Tempel-Tuttle, un cometa periódico que regresará en 2031, las Leónidas son una lluvia de meteoros moderada con una visualización máxima de aproximadamente 10-15 meteoros por hora. Las lluvias ocurren durante la mayor parte de noviembre, pero la noche de mayor actividad es el 18 de noviembre. Al igual que otras lluvias de meteoritos, esta se verá mejor después de la medianoche. Dirige tu mirada hacia la constelación de Leo el León, donde las estrellas fugaces parecen emanar.

Vale la pena señalar que las Leónidas son responsables de algunas de las lluvias de meteoros más espectaculares jamás vistas por el hombre. Cada 33 años, que es el período orbital del cometa padre, la Tierra pasa a través de senderos de escombros jóvenes que pueden provocar hasta 1, 000 meteoros por hora. El último, en 2001, contó con cientos por hora. ¿El de 1966? Francamente mágico.

"Los meteoritos comenzaron a aparecer a las 10:30 pm; había alrededor de tres o cuatro cada cinco minutos", recordó la observadora del cielo Christine Downing, una de las muchas que escribió a la NASA para compartir sus experiencias. "En ese momento parecía extraordinario, pero a las 12:30 am estaba lloviendo estrellas sobre todo el cielo. Estábamos en un cuenco oscuro y desértico del valle, bordeado por montañas; las Sierras estaban en el oeste. A las 2:00 am fue una tormenta de nieve. Hubo la desconcertante sensación de que las montañas estaban siendo incendiadas. Las estrellas fugaces llenaron todo el cielo hasta el horizonte, pero estaba en silencio. Si estas Leónidas hubieran sido granizadas, no hubiéramos podido escucharlas. otro. Si hubieran sido un espectáculo de fuegos artificiales, hubiéramos sido sordos ".

Acercamiento cercano a la luna, Venus y Júpiter (28 de noviembre)

El Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile muestra la luna con dos brillantes compañeros: Venus y Júpiter. (Foto: ESO / Y. Beletsky [CC by 4.0] / Wikimedia Commons

Con solo una luna de dos días en el cielo, es una buena noche para ver algunos planetas. La joven luna pasará dentro de 0 ° 43 'de Júpiter, y solo unos minutos después, dentro de 1 ° 10' de Venus.

Los planetas se harán visibles a medida que el anochecer se desvanezca sobre el horizonte suroeste (sin importar dónde se encuentre). Aunque demasiado separados para caber en el campo de visión de un telescopio, podrá verlos a simple vista o con binoculares.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó por primera vez en noviembre de 2017.

Artículos Relacionados