¿Qué tipo de hormigas hay en mi casa?

Raramente vienen solos. Marchan una sola fila a través de minúsculas grietas alrededor de las ventanas o debajo de las puertas, buscando migajas, agua o un lugar cálido para hacer un nuevo hogar. A menudo los verás subiendo por tus paredes o cruzando tu mostrador, organizados y en una misión. Tienes una invasión de hormigas.

¿Pero qué tipo de hormigas se han apoderado de tu hogar? Hay casi 16, 000 especies y subespecies de hormigas identificadas, según AntWeb, una base de datos de hormigas en línea publicada para la comunidad científica. Pero los científicos descubren nuevas especies todo el tiempo, por lo que ese número sigue aumentando.

La buena noticia es que cualquier estado particular en los EE. UU. Solo tendrá unos cientos de especies de hormigas, dice el biólogo evolutivo y entomólogo Corrie Moreau, Ph.D., curador asociado del Field Museum of Natural History en Chicago, donde las hormigas son foco principal de investigación en su laboratorio. La mejor noticia es que solo encontrarás un puñado de esas especies en tu cocina, dice ella.

Pero si una hormiga encuentra algo interesante en tu mostrador, es mejor que creas que se correrá la voz.

"Están altamente organizados. Si una persona encuentra una fuente de alimento, irá a reclutar a las hermanas en su nido y marcharán de regreso para encontrarla", dice Moreau. "Las hormigas dependen de la comunicación a través de productos químicos o feromonas. Trazan un rastro de feromonas".

Y cientos o miles de hormigas se alinearán para seguir ese rastro para ver qué golosinas esperan en su casa.

Aquí hay un vistazo a algunas de las hormigas más comunes que puede encontrar marchando por su hogar.

Hormigas domésticas olorosas

La olorosa hormiga doméstica a menudo vendrá marchando en el interior en busca de comida. (Foto: Brian Gratwicke / Flickr)

Estas hormigas pequeñas de color marrón oscuro o negro son una de las hormigas más comunes que se encuentran dentro de las casas. A menudo se encuentran en mostradores o corren a lo largo de tablas del piso. Entrarán buscando comida o algún lugar seco durante el clima lluvioso. Obtuvieron su nombre inusual debido al olor extraño que emiten cuando son aplastados. Algunos dicen que huele a queso azul o algo rancio, como coco podrido. Les encantan los alimentos azucarados, así como los insectos muertos.

Hormigas de pavimento

Las hormigas del pavimento se deleitan con un poco de miel. (Foto: Fractality / Flickr)

Estos insectos bien nombrados hacen sus hogares en las aceras y debajo de las rocas, entrando cuando están buscando comida. Como la mayoría de las hormigas, les gusta el azúcar, pero a las hormigas de pavimento también les gustan los alimentos grasosos y las carnes. "Estas son una de las pocas especies de hormigas que realmente tendrán batallas hasta la muerte", dice Moreau. "Si te pusieras de rodillas para mirarlos, verías muchas hormigas muertas alineadas allí". Las hormigas volverán al campo de batalla una y otra vez hasta que una colonia haya establecido el dominio. Por lo general, irán a la guerra en primavera y verano, y es también cuando es más probable que los encuentres en la casa, a veces en el sótano.

Hormigas fantasmas

Las hormigas fantasmas se alimentan de un trozo de manzana. ¿Puedes verlos? (Foto: Sarefo / Wikipedia)

La hormiga fantasma recibe su nombre de sus patas y abdomen muy pálidos, lo que puede hacer que sea muy difícil de ver. El resto de su cuerpo suele ser oscuro. Al igual que las hormigas olorosas, emiten un olor rancio cuando son aplastadas. Son más comunes en Florida, pero pueden sobrevivir cuando se transportan accidentalmente a los estados del norte si se instalan dentro de edificios con calefacción. A menudo entran a cazar bocadillos dulces y viven en zócalos y macetas.

Hormigas carpinteras

Por lo general, no son buenas noticias cuando ves hormigas carpinteras dentro de tu casa. (Foto: Sancho McCann / Flickr)

Estas se encuentran entre las hormigas más grandes de los EE. UU. Y, por lo general, son de color marrón oscuro o negro. La buena noticia, dice Moreau, es que "la mayoría de las especies de hormigas carpinteras no tienen intención de asociarse con su hogar. Muy pocas especies vivirán dentro de los hogares humanos. A menos que esté viendo que las hormigas carpinteras entran y salen del marco de su puertas, realmente no tienes nada de qué preocuparte ". Pero si has visto estos insectos adentro, generalmente no es una buena señal. Les gusta anidar en madera en descomposición. Aunque no causan el daño, lo aprovecharán y pueden debilitar la estructura de madera de su hogar.

Hormigas Rover

¿Alguna vez has hecho una doble toma cuando has visto una miga moviéndose en tu mostrador? Probablemente la causa de su locomoción fue una pequeña hormiga móvil. Estos insectos diminutos (tan pequeños como un sexto de pulgada) pueden variar de marrón oscuro a rubio pálido y pueden congregarse en grandes cantidades dentro de la parte superior de su tarro de azúcar o la tapa de su miel.

Hormigas argentinas

Las hormigas argentinas pululan alrededor de uno de sus amigos caídos. (Foto: Matthew Townsend / Flickr)

También conocidas como hormigas azucareras, las hormigas argentinas se encuentran típicamente en los Estados Unidos a lo largo de la costa de California. No son nativos aquí, pero fueron introducidos accidentalmente desde Argentina y ahora forman super colonias gigantes, según Moreau. Las hormigas argentinas son típicamente de tamaño mediano y marrón oscuro y generalmente anidan afuera. "Pero les encanta aprovechar las fuentes de azúcar o las migas que dejas en la cocina y a veces vienen a buscar agua", dice. Puede haber momentos en los que ve grandes cantidades de hormigas en el interior y luego, cuando no ve nada alrededor. A menudo entran en primavera cuando llueve y buscan lugares secos para trasladar sus hogares.

Las hormigas de fuego

Las hormigas rojas pequeñas son agresivas y pueden provocar una picadura desagradable. (Foto: SweetCrisis / Shutterstock)

Si vives en el sur, es probable que hayas visto estas pequeñas hormigas rojas en el camino de entrada o en la hierba. Sabrás que te han mordido cuando sientas su agudo y ardiente aguijón. Las artes de fuego construyen montículos afuera y les gusta quedarse en áreas cálidas y soleadas. Pero estos insectos agresivos de vez en cuando vienen adentro buscando comida y agua.

Hormigas locas

Estos insectos se ganaron su nombre por la forma errática en que se mueven. En lugar de marchar en una línea como la mayoría de las hormigas organizadas, las hormigas locas se mueven en un patrón no predecible. Estas hormigas son de color marrón rojizo y miden aproximadamente un octavo de pulgada de largo y son más comunes en Texas, Florida y en todo el sur. Les gusta el azúcar, y la electrónica, ya que les gusta anidar en circuitos y cables para mantenerse calientes. Si tienes una infestación de hormigas loca, probablemente lo sabrás, como informa esta historia del New York Times. Miles de hormigas se arrastrarán sobre montones de hormigas muertas. (Le dará picazón solo con leerlo).

Mantener hormigas afuera

"Me encantan las hormigas, pero incluso quiero disuadirlas de que entren a mi casa", dice Moreau. Sugiere mantener limpias las áreas limpiando mostradores y pisos y asegurándose de que no haya migas. No deje la comida para mascotas sentada y limpie después de que su perro o gato coma.

Los pesticidas no suelen ser una gran idea, dice ella. Si rocias o bajas el cebo, solo matarás a las hormigas que lo encuentren.

"A menos que tenga un método para llevar ese veneno hasta el nido, seguirá apareciendo individuos recurrentes", dice.

En cambio, sugiere calafatear alrededor de puertas y ventanas y esparcir polvos finos como canela o almidón de maíz donde has visto entrar hormigas.

"Casi todos los insectos tienen pelos finos y el polvo fino queda atrapado en sus pelos y no les gusta", dice Moreau. "No los matará, pero es tan doloroso para ellos que irán a la casa de tu vecino en lugar de la tuya".

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