¿Qué tan rápido podría viajar por los Estados Unidos en el siglo XIX?

La experiencia de viajar a menudo puede ser frustrantemente lenta. Pero a pesar de los atascos en las carreteras y los aeropuertos congestionados, no sabemos qué tan bueno lo tenemos hoy en comparación con nuestros tatarabuelos.

De hecho, en esta era de comunicaciones digitales instantáneas y viajes rápidos, tendemos a olvidar que no hace mucho tiempo las distancias de viaje eran subjetivamente muy diferentes. En la década de 1800, por ejemplo, viajar unos cientos de millas a través de los EE. UU. Significaba tomar un tren a vapor, y el viaje podría llevar días. Ir de costa a costa, que ahora lleva menos de un día, podría llevar semanas.

La mejor manera que he encontrado para comprender qué tan rápido se puede viajar a través del país en esos tiempos más simples, pero más lentos, es con estos mapas del Atlas de la Geografía Histórica de los Estados Unidos de 1932. Todos los mapas usan la ciudad de Nueva York como punto de partida en la costa este, y muestran cuánto tiempo tomaría moverse hacia el oeste a través del país.

Como puede ver en el mapa de arriba, en 1800, tardó un día entero en salir de la ciudad; dos semanas para llegar a Georgia u Ohio; y en cinco semanas, podrías llegar a Illinois y Louisiana.

Unos 30 años después, en 1830, el viaje en tren en los EE. UU. Fue casi el doble de rápido (¡una gran mejora!), Pero aún bastante lento para los estándares modernos. En lugar de tomar dos semanas, ir a Georgia u Ohio desde la ciudad de Nueva York tomó una semana, y en dos podría llegar a las fronteras estatales de Louisiana, Arkansas e Illinois. ¡Llegar a Minnesota habría llevado unas cinco semanas!

Estoy seguro de que notó de inmediato el gran cambio en el mapa de arriba. Para 1857, que todavía está dentro de una vida de alguien nacido alrededor de 1800, viajar en tren (la forma más rápida de moverse en ese momento, recuerde que los hermanos Wright aún no habían nacido y que el viaje aéreo estaba lejos en el futuro) Se volvió significativamente más rápido.

Ahora podría hacer en un día o dos lo que solía tomar un par de semanas. Con un viaje de una semana, podría llegar a la frontera oriental de Texas, y en aproximadamente cuatro semanas podría llegar a California. Solo el noroeste tardó más de un mes en llegar desde la ciudad de Nueva York.

Si el último mapa no fue un paso lo suficientemente grande para ti, échale un vistazo a este de 1930. Ahora solo toma dos días atravesar la mitad de los Estados Unidos en tren, y tres o cuatro días para llegar al otro costa de la ciudad de Nueva York. Es difícil exagerar la gran diferencia que esto hace en la forma en que las personas perciben el mundo. ¡Hay una gran diferencia, tanto para familias como para empresas, entre pasar dos meses viajando por todo el país y menos de una semana!

Gracias a la Universidad de Nebraska por proporcionar parte de la información a la que se hace referencia en este artículo.

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