¿Qué tan peligrosas son las tormentas eléctricas?

Aquí en el sur de Florida, las tormentas eléctricas son una ocurrencia diaria (a veces incluso algunas veces al día). Por lo general, ocurre a última hora de la tarde, las tormentas eléctricas me brindan la oportunidad perfecta para acurrucarme en el sofá con una taza de té caliente y un buen libro. Aún más atractivo es una siesta, que parece ser más profunda y más satisfactoria cuando hay una tormenta eléctrica afuera. (Por desgracia, tengo problemas para convencer a los niños en edad preescolar de mi casa de que una siesta es el mejor uso de las 4 en punto ... pero estoy divagando). La pregunta aquí es ¿qué precauciones debe tomar en caso de una gran tormenta?

Si no toma las precauciones necesarias, las tormentas eléctricas pueden ser peligrosas, principalmente porque vienen con rayos. En promedio, los rayos son la causa de 67 muertes de estadounidenses y más de 300 lesiones cada año. Por lo tanto, es útil tener una revisión de lo que se debe y no se debe hacer con la tormenta eléctrica.

1. Cúbrete. Si está afuera en una tormenta eléctrica, entre en el interior lo antes posible, preferiblemente en un edificio resistente, y no en un refugio para la lluvia o una estructura temporal independiente (como un orinal o un cobertizo, por ejemplo). Estas estructuras no proporcionan una protección adecuada contra los rayos. Si había planeado una actividad al aire libre, posponga hasta después de que pase la tormenta.

2. Deténgase. Si conduce, estacione en el lugar seguro más cercano (o salga, si está en la carretera) y póngase las luces intermitentes hasta que cese la lluvia intensa. Si decide seguir conduciendo, evite tocar cualquier parte metálica del automóvil. Si cae un rayo sobre su automóvil, actuará como una caja de metal que evitará que la electricidad llegue a usted, siempre que no toque ningún metal en el automóvil.

3. Evitar el contacto con la electrónica. No utilice electrodomésticos enchufados a tomas de corriente. Desenchufe cualquier equipo electrónico como su computadora y TV antes de que llegue la tormenta. Los rayos pueden causar una sobrecarga eléctrica que puede dañar estos dispositivos. Tengo experiencia de primera mano con este. Teníamos nuestra televisión encendida durante una tormenta reciente; cuando se fue la luz, la televisión se fue con ella y no ha funcionado desde entonces. Los teléfonos celulares y los teléfonos inalámbricos están bien para usar.

4. Manténgase fuera de la bañera. Has escuchado la historia de las viejas esposas: nunca te bañes o duches en una tormenta eléctrica o podrías electrocutarte. Resulta que este pequeño mito no es un mito en absoluto. Los rayos pueden pasar a través de sus tuberías y, si está en el agua o toca un grifo, puede conmocionarlo. Es mejor esperar hasta que pase la tormenta para bañarse, o incluso lavar los platos.

5. Evite los pararrayos naturales. Si se queda atrapado afuera cuando golpea una tormenta eléctrica, no se refugie debajo de un árbol grande porque los árboles actúan como pararrayos naturales. Si son alcanzados por un rayo, las ramas pueden caerse y lastimarlo o peor. Manténgase alejado de lagos, estanques, vías férreas y cercas: todas estas cosas que pueden transferirle corriente eléctrica si son alcanzadas por un rayo. Por supuesto, también manténgase alejado de las líneas eléctricas caídas.

Un poco de sentido común es muy útil cuando se trata de mantenerse a salvo en una tormenta eléctrica. Su mejor opción es quedarse en casa y tomar una siesta o salir de los juegos de mesa. Como canta Gary Allan: "Cada tormenta se queda sin lluvia". Que sí, Gary, que sí.

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