¿Qué tan inteligentes son los animales? La serie 'NOVA' tiene como objetivo descubrir

Cuando los animales hacen cosas que vemos como inteligentes, ¿es el resultado del instinto, el entrenamiento, la observación, una combinación de esos o algo completamente diferente? La serie de tres partes "NOVA" "Inside Animal Minds", que se estrenó en PBS el 9 de abril, busca responder a esa pregunta intrigante ya que pone a prueba la inteligencia animal y revela que son más como humanos de lo que pensamos.

“No se trata de qué piensan los animales. Así piensan ellos. Y en esta serie, estamos recibiendo estudios publicados y algunos trabajos nuevos sobre cómo estamos explorando la mente animal. De muchas, muchas maneras, compartimos muchas cosas ”, dice la Dra. Diana Reiss, profesora de psicología en Hunter College y experta en cognición y comunicación con delfines.

El primer episodio, "Bird Genius", le da un nuevo significado a la frase "cerebro de pájaro".

Ilustra cómo los cuervos de Nueva Caledonia han evolucionado para hacer y usar herramientas para obtener comida, y realiza experimentos para resolver acertijos con matorrales, cacatúas Gotham y un cuervo mascota llamado Bran. Lloyd Buck, un especialista en aves y manipulador de animales que crió a Bran desde que tenía 10 días, siempre le ha presentado problemas difíciles de resolver.

Cuando Bran pudo recuperar una golosina de una botella de agua de plástico girando en menos de 30 segundos, Buck aplastó la botella, creando una obstrucción. Bran luego sumergió la botella en agua para flotar la comida hasta la cima, algo que descubrió por sí solo. "Si tiene la capacidad de desarrollar su método aún más para refinar, atajar y facilitarlo y ahorrar energía y tiempo, lo hará", dice Buck.

En otro experimento, Bran puede resolver una caja de rompecabezas en solo unos segundos, mientras que dos caniches, ampliamente considerados como una de las razas de perros más inteligentes, ni siquiera intentan abrirla. Pero los perros tienen habilidades extraordinarias en otras áreas, como revela el segundo episodio, "Perros y Súper Sentidos".

La Dra. Kathryn Lord, experta en comportamiento de perros y lobos, posa con un sujeto de investigación.

El elevado sentido del olfato de los caninos les permite medir el paso del tiempo. “Muchos perros reconocen que es hora de que su dueño esté en casa, o parecen estar conscientes antes de que la persona llegue que están llegando a casa. Probablemente no sea exactamente el momento del olfato, sino los cambios que se están produciendo ”, dice Kathryn Lord, PhD, experta en desarrollo y comportamiento de perros y lobos, y explica que los perros pueden sentir moléculas de olor humano en el aire a medida que suben y bajan. “No podían hacerlo a menos que su sentido del olfato fuera tan increíblemente refinado. Tienen tantos cientos de millones de receptores más en sus narices ”que nosotros.

Las pruebas de resonancia magnética funcional revelan que los cerebros de los perros responden a la recompensa de la misma manera que los cerebros humanos, lo que subraya que no se trata solo de un caso de respuesta al estímulo pavloviano como alguna vez se pensó, y son más sofisticados de lo que les hemos dado crédito. También es convincente una comparación entre perros y lobos en la escala evolutiva y de inteligencia.

Mientras que los lobos han desarrollado las habilidades instintivas para sobrevivir en la naturaleza, "los perros están muy sintonizados con nosotros", señala la productora de la serie Julia Cort. “Confían en nosotros por completo, desde el momento en que son pequeños cachorros, se socializan con nosotros y los alimentamos. Han perdido gran parte de la estructura social que tenían como lobos. Los perros evolucionaron para sobrevivir de nuestra basura, y eso es mucho menos exigente que encontrar y matar un alce. Evolucionaron a una forma de vida mucho más simple y fácil, y están ganando en lo que respecta a la evolución. En ese sentido, los perros son brillantes porque hay muchos más perros en el mundo que lobos ".

El episodio también toca la inteligencia de los delfines, que se explora, junto con la de los elefantes y los chimpancés, en la tercera entrega, "¿Quién es el más inteligente?" Los delfines, con cerebros mucho más grandes de lo habitual para animales de su tamaño, tienen complejas relaciones sociales, sistemas de comunicación y, como los elefantes y los chimpancés, pueden reconocer sus reflejos.

"Solíamos pensar que éramos la única especie que tenía la inteligencia de entender que éramos nosotros en el espejo, pero en la década de 1970, descubrimos que nuestros parientes más cercanos, los grandes simios, también podían hacerlo", dice el Dr. Reiss. . “No puedes ser mucho más diferente que nosotros en términos de forma corporal que los delfines, pero si pones un espejo frente a un delfín, se dan cuenta de que son ellos mismos. Los elefantes también lo hacen. Comienzan a usar el espejo como una herramienta como lo hacemos para mirarlos a los ojos, mirar el interior de sus bocas, partes del cuerpo que no pueden ver sin un espejo. Miran sus genitales, como lo hacen los niños pequeños ".

Otros experimentos resaltan la capacidad de los elefantes para reconocer, y aparentemente llorar, los esqueletos de camaradas muertos y el comportamiento de los chimpancés que sugiere que entienden conceptos como justicia, equidad, caridad y preocupación por los demás. Entonces, ¿cuál es el más inteligente? Eso todavía está en debate. "Debido a que han evolucionado para sobrevivir en diferentes nichos y hábitats diferentes, han desarrollado diferentes tipos de inteligencia, por lo que no puedes decir directamente que esto es más inteligente que este", dice Lord. “Sin embargo, son mejores en diferentes cosas, sin duda. Se podría decir que este animal es mucho mejor para resolver problemas que este animal ".

"Vemos muchos desarrollos realmente ingeniosos en el mundo animal", agrega el Dr. Reiss. "Uno de los grandes problemas es, '¿podemos siquiera reconocer la inteligencia en otras especies si es diferente a la nuestra?' Y eso es realmente desafiante. Tal vez solo estamos atrapados mirando la inteligencia de ciertas maneras ". Como indica la serie, es un área que acabamos de comenzar a explorar.

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