¿Qué tan felices somos cuando bebemos?

Las noticias sobre el consumo de alcohol generalmente están llenas de pesimismo. Desde conducir en estado de ebriedad hasta abuso de alcohol y consumo de alcohol por menores de edad, rara vez hay algo bueno que informar sobre el consumo de alcohol. Entonces, si beber es tan horrible, ¿por qué la gente continúa haciéndolo?

Porque, por supuesto, es divertido. Y una nueva encuesta británica ha descubierto exactamente cuánta felicidad agrega a nuestras vidas.

El estudio, realizado por investigadores de la London School of Economics, encuestó a 31, 000 participantes que utilizaron voluntariamente una aplicación llamada Mappiness para calificar su felicidad en momentos aleatorios durante el día. En una escala del 1 al 100, los usuarios informaron su nivel de felicidad junto con quienes estaban con ellos (amigos, familiares, compañeros de trabajo o solos) y lo que estaban haciendo, incluyendo cosas como trabajar, viajar, socializar o beber.

Después de recopilar 2 millones de respuestas durante un período de dos años, los investigadores analizaron los datos para determinar si los usuarios informaron mayores tasas de felicidad cuando estaban bebiendo. Y seguro que lo hicieron. De hecho, los niveles de felicidad aumentaron en más de 10 puntos cada vez que estuvo involucrado el alcohol, informa The Washington Post.

Pero espera un minuto. Tal vez estas personas simplemente estaban bebiendo alcohol mientras hacían algo más que realmente los hacía más felices, como socializar con amigos o ver deportes. Los investigadores también pensaron en esta posibilidad. Controlaban cosas como las actividades de los usuarios, con quién estaban, dónde estaban y la hora del día. Esta vez, el aumento de la felicidad fue menor, pero en cuatro puntos aún fue significativo.

Los hombres y las mujeres parecían disfrutar el efecto de felicidad del alcohol por igual, y no se vio afectado por la hora del día o si los participantes estaban solos o con familiares, amigos o compañeros de trabajo. Lo que importaba era lo que hacían los usuarios mientras bebían. Los investigadores notaron un aumento en la felicidad cuando los participantes bebían mientras hacían algo que era menos agradable, como viajar (¡ojalá en el transporte público!) O esperar en la fila. El efecto de felicidad era menos notable cuando estaban haciendo algo que ya podrían considerar agradable, como pasar el rato con amigos.

Al igual que con cualquiera de la nueva línea de estudios sociales basados ​​en aplicaciones, es importante señalar que los participantes en este estudio pueden no ser representativos de toda la población. Son usuarios de teléfonos inteligentes que se ofrecieron voluntariamente para informar su felicidad durante todo el día. Aún así, los investigadores creen que la gran magnitud de las respuestas que recopilaron ayudó a fortalecer sus hallazgos. También esperan que su estudio contribuya al diálogo sobre el consumo de alcohol y la salud. Al igual que con cualquier debate de abstinencia, no es suficiente decirle a la gente que no lo haga si no entiendes por qué lo hacen en primer lugar.

Ah, y una cosa más: si bien los investigadores descubrieron que el alcohol aumentaba la felicidad inmediata de una persona, también notaron que el efecto fue de corta duración. Beber no mejoró los niveles de satisfacción a largo plazo de un usuario.

Así que adelante y tómate una copa. Puede ayudarlo a relajarse y disfrutar su noche. Pero no espere encontrar respuestas a ninguno de los problemas de la vida en el fondo de su vaso.

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