¿Qué sucede realmente cuando la comida "cae por la tubería equivocada"?

Conoces el sentimiento. Estás tomando un trago o comiendo un bocado de comida y de repente comienzas a atragantarte, te atragantas y te quedas sin aliento. Obviamente, algo salió por la tubería equivocada.

Todos hemos experimentado la sensación miserable, pero ¿qué la causa exactamente?

Cuando traga alimentos o bebidas, lo que se supone que sucede es que se mueve desde la boca, a través de la garganta, hacia el esófago y hacia el estómago. El proceso parece fácil y lo haces sin pensar, pero el acto reflexivo de la deglución en realidad involucra 30 músculos y nervios.

En el camino, hay una aleta de tejido en forma de hoja en la base de la lengua llamada epiglotis que evita que los alimentos entren en la tráquea (oficialmente la tráquea) cuando tragas. Al mismo tiempo, las cuerdas vocales se cierran herméticamente para ayudar a sellar las vías respiratorias y el hueso hioides y la laringe (caja de la voz) se empujan hacia arriba y hacia adelante y se abre el esófago. La respiración se detiene brevemente mientras se traga.

A veces, sin embargo, todo este sistema no funciona como debería si la epiglotis o las cuerdas vocales no se cierran correctamente. Es entonces cuando la comida o el líquido que está tratando de tragar "desciende por el camino equivocado" y termina siendo inhalado por la tráquea o los pulmones. Esto se llama aspiración, dice WebMD.

Es normal que las personas aspiren ocasionalmente cantidades microscópicas de alimentos o líquidos, según un artículo sobre trastornos de la deglución en la revista American Family Physician. No se siente muy bien, por supuesto, y el reflejo del cuerpo es toser (a veces violentamente) y, a menudo, eso ayudará a aclarar el problema. Problema resuelto y puede volver a tragar de la manera normal.

Pero la aspiración puede volverse grave si la comida llega a los pulmones. Puede provocar inflamación pulmonar e incluso neumonía. Puede ser especialmente irritante y potencialmente peligroso si estaba comiendo o bebiendo algo ácido como el jugo de naranja, porque los productos ácidos tienden a ser los más dañinos para los pulmones y pueden provocar neumonía.

A veces las personas no tienen el reflejo inmediato de toser o tener arcadas cuando la comida o el líquido se dirigen hacia la tráquea o los pulmones. Esto se llama aspiración silenciosa y puede conducir a problemas respiratorios graves. Es más común en personas con problemas para tragar, llamada disfagia. Las personas pueden tener problemas para tragar cuando los músculos se debilitan debido a una enfermedad, lesión o envejecimiento.

La aspiración en general tiende a ser un problema con niños menores de 3 años y adultos mayores de 50 años, según WebMD. Pero cualquiera puede hacer que suceda de vez en cuando. Si sus problemas con la tubería equivocada son ocasionales, disminuya la velocidad y tosa cuando sea necesario. Si se encuentra constantemente pirateando después de intentar tragar, es posible que desee considerar visitar un otorrinolaringólogo para asegurarse de que no haya nada más.

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