¿Qué son los picos de hielo?

Probablemente los haya visto en sus bandejas de cubitos de hielo, esas delgadas torres de hielo que se disparan desde la superficie de un cubo como un carámbano invertido. ¿Pero cómo en el mundo se formó?

En una bandeja de cubitos de hielo, la superficie se congela primero, ya que está en contacto directo con el aire frío, desde los lados del cubo hacia el centro hasta que queda un pequeño agujero en el medio, según el Instituto de Tecnología de California.

Los cristales de hielo comienzan a formarse, y el cubo se congela a medida que se expande. El agua en el medio se comprime por todos lados sin ningún lugar a donde ir. Es forzado hacia arriba y afuera a través del agujero en el hielo.

A medida que el agua sube al agujero, se congela alrededor de los bordes, formando una espiga hueca. A medida que se expulsa más agua, la espiga se alarga. Esto continúa hasta que toda el agua se haya congelado o hasta que el final de la espiga se congele.

En este video de Veritasium, un canal científico en YouTube, Derek Muller, PhD, ilustra el fenómeno:

Según el video, los agujeros en el hielo a menudo son triangulares porque los cristales de hielo tienden a encontrarse en ángulos de 60 grados.

Una espiga de hielo que toma la forma de una pirámide invertida es una de las formas más raras, y esto generalmente ocurre en fuentes o baños de pájaros, contenedores que contienen más agua que una bandeja de cubitos de hielo.

Cuando se producen picos de hielo de este tamaño y forma, también se conocen como jarrones de hielo, torres de hielo o velas de hielo, pero la ciencia detrás de ellos es la misma.

Cuando se ven en la naturaleza, casi se parecen a las estalagmitas que se encuentran en las cuevas.

Cómo hacer tus propios picos de hielo

Puedes intentar hacer tus propios picos de hielo en el congelador de tu casa. Así es como, según el video de Veritasium:

1. Llene las bandejas de hielo con agua y póngalas en el congelador. La temperatura ideal es entre 18 y 23 grados F. Esto es lo suficientemente frío como para congelar el agua, pero no lo suficientemente frío como para congelar la punta de una punta de hielo.

2. Use agua destilada, ya que funciona mejor que el agua del grifo porque incluso pequeñas cantidades de sal evitan la formación de espigas.

3. Ponga un ventilador en el congelador si es posible; ayudará a que se formen picos al aumentar la circulación de aire y mejorar las condiciones de evaporación.

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