¿Qué son los pasteles de alma?

Halloween es una fiesta extraña. Frívola y juguetona, sin embargo, es un día impulsado por un espíritu oscuro: el momento de abrazar todas las cosas misteriosas y sobrenaturales, embrujadas y espeluznantes. La muerte y sus secuaces no son ajenos al 31 de octubre.

Más comúnmente relacionado con el festival celta de Samhain, que ocurre el último día de otoño, la celebración originalmente tenía la intención de dormir al verano y prepararse para los meses sombríos que se avecinaban. Pero más allá de lo práctico, también fue un día en que los mundos físico y espiritual chocaron. Se pensaba que las almas de los difuntos regresaban al mundo físico en la víspera de Samhain. Para alejar a los espíritus, se construyeron hogueras gigantes, y se hicieron sacrificios humanos (supuestamente) para procurar seguridad contra las almas merodeadoras muertas.

A medida que las cosas evolucionaron con el tiempo, Samhain se convirtió en la Víspera de Todas las Almas y el Día de Todas las Almas, y surgieron los pasteles de almas, pero cuándo y dónde no están del todo claros. Algunos sugieren que se hicieron obsequios para las hogueras y fueron una forma de lotería desafortunada; El que selecciona el pastel quemado se convierte en el sacrificio humano que garantiza cosechas abundantes al año siguiente. Otros dicen que los pasteles se dispersaron para aplacar a los espíritus malignos condenados a existir en forma de animales.

Lo que se sabe es que en el siglo VIII, los pasteles del alma se daban a los mendigos (almas) que rezaban por los muertos en la víspera de Todas las Almas. Y el precio? Un alma salvada por pastel. En otros lugares se les dio a mimos errantes, los predecesores disfrazados de músicos callejeros, mientras se entretenían en Halloween. Se cree que los trucos o tratantes de hoy son sus descendientes, y se cree que los pasteles de almas son las primeras delicias para los trucos.

En estos días, los pasteles para el alma generalmente se presentan como un pequeño pastel redondo, con especias variadas, a menudo tachonado en la parte superior con una cruz de grosellas. Son en parte bollos, en parte galletas, en parte tarta de té, y un dulce regalo que se remonta a los tiempos en que las almas deambulaban por este reino y Halloween era realmente una noche embrujada.

Para una receta de pastel de alma con alma de azafrán, vea la receta de T. Susan Chang aquí.

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