¿Qué son los nematodos?

¿Alguna vez ha arrancado plantas vegetales como tomates o pimientos al final de la temporada de crecimiento y ha notado protuberancias a lo largo de la porción subterránea del tallo o en las raíces? ¿Te preguntaste cuáles eran esos? Extrañar más.

Tienes nematodos, y no del tipo bueno.

Los nematodos son pequeños animales multicelulares con forma de gusano adaptados para vivir en el agua. Se estima que hay medio millón de especies de nematodos en todo el mundo, incluido un grupo que vive en películas de agua que se adhieren a las partículas del suelo. Los nematodos se encuentran en suelos de todo el mundo.

Algunos son buenos chicos. Algunos nematodos beneficiosos ayudan a controlar los gusanos cortadores, pulgas, hormigas, termitas, larvas y otras plagas de insectos de césped. Sin embargo, los nematodos que dañan las plantas vegetales no son amigos de un jardinero. Estos son nematodos parásitos de plantas.

"Es importante entender que hay dos cosas diferentes que suceden aquí con los nematodos y no confundirse", dijo Elizabeth L. Little, profesora asistente en el Departamento de Patología Vegetal de la Universidad de Georgia. “Los nematodos beneficiosos en el suelo realizan el trabajo de un pesticida natural. Los que dejan protuberancias en las raíces vegetales son los nematodos de nudos de raíz (especies de Meloidogyne ). Excavan en las raíces o en la parte subterránea del tallo de la planta, se alimentan de la planta y ponen huevos. Cuando los huevos eclosionan, los bebés se alimentan de las raíces y, como resultado, la planta se debilita, el crecimiento se atrofia, las hojas se vuelven amarillas y se marchitan, y la producción se reduce. Además, los hongos y las bacterias fitopatógenas pueden ingresar al tejido vegetal a través de las heridas creadas por los nematodos.

Cómo prevenir nematodos nocivos

"El objetivo es no llegar a este punto", subrayó Little. "¡No hay una solución rápida!"

Eso es especialmente cierto en cualquier temporada de crecimiento actual cuando tienes o sospechas que tienes nematodos de nudo de raíz. Desafortunadamente, la única forma de matar al nematodo es destruir al huésped, que en este caso serían sus plantas vegetales.

"Los químicos que matan los nematodos no están disponibles para los propietarios", dijo Little. "El único control real es evitar que los nematodos parásitos de las plantas se conviertan en un problema en primer lugar".

Hay varias formas de hacerlo, dijo.

El método de prevención número uno, enfatizó Little, es la rotación de cultivos. Una regla general es rotar a cultivos no relacionados entre sí. La rotación de cultivos no solo ayudará a prevenir los nematodos, sino que también ayudará a controlar las enfermedades de las plantas y los insectos dañinos.

Otra es crear un ambiente de suelo saludable modificando el suelo del jardín con materia orgánica como el compost. Numerosos organismos de control biológico prosperan en un ecosistema equilibrado del suelo. Estos organismos ayudarán a reducir las poblaciones de nematodos dañinos.

Un tercero es plantar cultivos de invierno. Al seleccionar los cultivos de cobertura, Little dijo que eligiera los que no son anfitriones de los nematodos del nudo de la raíz. Al plantar el cultivo de cobertura correcto, los jardineros caseros pueden ayudar a suprimir las poblaciones de nematodos de nudos de raíz, o al menos no ayudarlos a prosperar, dijo Little. Una forma de determinar un cultivo de cobertura que no sea el huésped sería hacer que un Servicio de Extensión Cooperativa local analice su suelo. La prueba determinará si hay nematodos presentes y, de ser así, de qué tipo. Un agente del Servicio de Extensión puede recomendar un cultivo de cobertura invernal que sea eficaz para ayudar a reducir las poblaciones de nematodos nocivos. Las pruebas de suelo son más efectivas en el otoño cuando los números de nematodos son los más altos.

Un cuarto método de prevención es seleccionar variedades vegetales que estén etiquetadas como resistentes a los nematodos.

Zanahorias que han sido infectadas con nemátodos de nudos de raíz, como lo dejaron en claro las protuberancias características de la especie Meloidogyne . (Foto: Wikimedia Commons)

Cómo fomentar nematodos beneficiosos

Los nematodos beneficiosos que ayudan a controlar ciertos tipos de insectos de césped están disponibles comercialmente para uso de los propietarios de viviendas. Para encontrar una fuente, pregunte en un centro de jardinería cercano, comuníquese con su Servicio de Extensión local o busque en línea.

Recuerde que cuando los recibe, los nematodos son organismos vivos y deben manejarse con cuidado para que sean efectivos. Se suministran en forma concentrada, a menudo en una esponja húmeda. Siga las instrucciones para la aplicación, lo que implicará mezclar la esponja con agua y aplicar los nematodos con un tipo de aplicador de césped líquido fácilmente disponible que puede conectar a una manguera.

Algunos consejos generales para aplicar nematodos beneficiosos al césped:

  • Úsalos lo antes posible.
  • Siga las instrucciones del paquete para almacenarlos si no puede usarlos de inmediato.
  • Riéguelos en el suelo después de la aplicación.
  • Asegúrese de seguir las instrucciones de cualquier otro paquete para obtener la máxima efectividad.
No verá resultados de inmediato. Los nematodos beneficiosos no matarán a los insectos presentes. ¡Es la próxima generación que morderán!

También es importante recordar que aplicar nematodos a su césped no es una solución a largo plazo para controlar insectos molestos y dañinos. Al igual que con el enfoque de prevención-es-la-mejor-cura para los nematodos parásitos en huertos, mantener las buenas prácticas culturales que crean ambientes saludables de plantas y suelos que desalienten a los insectos es la mejor manera de mantener un césped saludable.

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