¿Qué son los hoodoos? La ciencia detrás de estas formaciones surrealistas.

Hoodoos Chimeneas de hadas. Pirámides de tierra. Tienda de rocas. Tienen muchos nombres diferentes, pero estas extrañas formaciones rocosas de tierras baldías son una y la misma, y ​​se pueden encontrar en varias iteraciones en todo el planeta.

Uno de los mejores lugares para ver hoodoos es el Parque Nacional Bryce Canyon del sur de Utah (en la foto a continuación), que cuenta con una vibrante colección de "anfiteatros" naturales llenos de columnas escarpadas compuestas de rocas sedimentarias como arenisca y lutita.

Estas extrañas maravillas geológicas se forman durante muchos siglos a través de una combinación de fuerzas de meteorización física y química. Esto incluye la erosión por el viento y la lluvia ácida, pero el proceso más poderoso que ayuda a esculpir estas formaciones es la formación de cuñas heladas.

Como explica el Servicio de Parques Nacionales, "en el invierno, la nieve derretida, en forma de agua, se filtra en las grietas y se congela por la noche. Cuando el agua se congela, se expande en casi un 10 por ciento, poco a poco haciendo grietas abiertas, haciéndolas siempre más ancho, de la misma manera que se forma un bache en un camino pavimentado ".

El siguiente diagrama ofrece una explicación visual de cómo se crean los hoodoos durante un período prolongado de tiempo:

Como muestra la ilustración, comenzamos con una meseta intacta (1), que se descompone gradualmente en una formación rocosa conocida como aleta (2). La aleta se erosiona aún más para formar grandes espacios y arcos con forma de ventana (3). A medida que las fuerzas meteorológicas continúan desgastando la roca sedimentaria, nos quedamos con las columnas independientes torcidas que conocemos como hoodoos (4).

Por supuesto, hay una quinta etapa que no se muestra en este diagrama: la etapa en la que el hoodoo ya no existe. Debido a sus tendencias en constante erosión, los hoodoos tienen una vida geológica relativamente corta en comparación con otras formaciones rocosas.

"Los mismos procesos que crean hoodoos son igualmente agresivos e intentan destruirlos", según el NPS. En Bryce Canyon, "la tasa promedio de erosión se calcula en 2-4 pies (.6-1.3 m) cada 100 años".

Los científicos estiman que en unos 3 millones de años, los patrones erosivos de Bryce Canyon habrán avanzado tanto en la meseta actual que eventualmente llegará a la cuenca del cercano río East Fork Sevier. Cuando esto suceda, los patrones erosivos de formación de hoodoo del cañón serán reemplazados en gran medida por patrones erosivos dominados por el flujo de agua.

Bryce Canyon puede ser uno de los paisajes cubiertos de hoodoo más conocidos, pero estas formaciones rocosas surrealistas se pueden encontrar en todo el mundo. Continúe a continuación para realizar un recorrido por los destinos de hoodoo más destacados del mundo, comenzando por el terreno caprichoso de la región de Capadocia de Turquía:

Capadocia - Göreme, Turquía

A diferencia de las rocas sedimentarias que componen los hoodoos de Bryce Canyon, las chimeneas de hadas de Capadocia se componen principalmente de roca volcánica, es decir, una gruesa capa de toba cenicienta coronada por una capa de basalto. Debido a que la toba es una roca tan suave y porosa, se erosiona más rápido que el basalto, por lo que muchos de los hoodoos de Capadocia parecen hongos gigantes.


Cabo Yehliu - Nueva Taipai, Taiwán

Aunque hay hoodoos erosionados por el agua en todo el Cabo Yehliu del norte de Taiwán, la pieza central de este lugar especial generalmente se considera la Cabeza de la Reina, un "busto" de arenisca natural llamado así por su supuesto parecido con la Reina Elizabeth I. El hoodoo es delgado El "cuello" se está reduciendo en 1.5-1.6 centímetros cada año, lo que hace que muchos científicos y espectadores se pregunten cuánto tiempo podrá soportar la "cabeza" de 1.3 toneladas que se encuentra encima.


Desierto de Bisti / De-Na-Zin - Nuevo México

Las misteriosas y desoladas tierras baldías del área silvestre de Bisti / De-Na-Zin en el condado de San Juan es el hogar de algunos de los hoodoos más Dalí-esque del planeta. Muchos de ellos incluso parecen desafiar la gravedad. Lo que alguna vez fue el sitio de un antiguo delta del río es ahora un paisaje desértico de arenisca, lutita, lutita, carbón y limo: la fórmula perfecta para que la naturaleza talle algunas formaciones rocosas realmente extrañas.


Pináculos de Putangirua - Isla Norte, Nueva Zelanda

Nueva Zelanda tiene una reputación de paisajes épicos dignos de una película, y los Pináculos de Putangirua no son la excepción. Ubicados en el extremo sur de la Isla Norte, estos pilares escarpados y fuertemente erosionados de arenisca y limo fangosa aparecieron en las películas de "El Señor de los Anillos".


Parque Estatal Goblin Valley - Utah

Llamado así por las miles de formaciones rocosas extrañamente expresivas, como duendes, Goblin Valley State Park es otro ejemplo de la geología surrealista en Utah. Muchos de los hoodoos en Goblin Valley tienen un parecido sorprendente con figuras vagamente antropomórficas, como las figuras de centinela en la foto de arriba.


Pirámides de tierra de Ritten - Tirol del Sur, Italia

Estas formaciones geológicas puntiagudas están compuestas de suelo arcilloso de moraine, y se han estado erosionando lentamente durante los últimos 25, 000 años. Actualmente se promociona como el grupo más alto de hoodoos en Europa.


Drumheller Hoodoos - Alberta, Canadá

Los hoodoos Drumheller en forma de hongo son uno de los íconos más distintivos del ambiente expansivo de tierras baldías de Alberta, que también es una de las regiones fósiles más prominentes del mundo. Como resultado, Drumheller cuenta con una gran cantidad de actividades y destinos turísticos relacionados con los dinosaurios, incluido el Parque Provincial Dinosaurio, el Museo del Patrimonio del Dinosaurio Devil's Coulee, el Museo Royal Tyrrell de Paleontología y, por supuesto, el "Dinosaurio más grande del mundo".


Demoiselles Coiffées - Pontis, Francia

Este exquisito grupo de columnas delgadas está situado en los Alpes franceses, y sigue siendo el ejemplo más impresionante de la geología hoodoo en Francia. La frase "demoiselles coiffées" se traduce como "damas con peinados", una referencia a las capas de roca dura (una de las cuales está cubierta de vegetación) que se alza sobre la punta de la roca más blanda de la columna cónica.


Tienda de rocas Kasha-Katuwe - Nuevo México

Estas rocas cónicas son el resultado de erupciones volcánicas que cubrieron la tierra en depósitos cenicientos de toba y piedra pómez entre 6 y 7 millones de años atrás. Hoy, muchos de los hoodoos están equipados con gorros de roca que se posan precariamente sobre sus cuerpos columnares más suaves.

Según la Oficina de Administración de Tierras de los Estados Unidos, "algunas carpas han perdido sus duras y resistentes caprocks y se están desintegrando. Si bien tienen una forma bastante uniforme, las formaciones rocosas de las carpas varían en altura desde unos pocos pies hasta 90 pies".


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