¿Qué son los carbohidratos netos y cómo calcularlos?

Como una forma de reforzar la moda baja en carbohidratos de la última década, los fabricantes de alimentos han acuñado el término "carbohidratos netos", que prácticamente garantiza que las personas que hacen dieta pueden comer los alimentos dulces y salados de sus sueños sin contar su verdadera carga de carbohidratos.

"Este término fue inventado por los fabricantes de alimentos durante la locura baja en carbohidratos de la década de 2000", dice Michelle Dudash, dietista registrada y autora de "Alimentación limpia para familias ocupadas". "No existe una definición legal para los carbohidratos netos; por lo tanto, no está regulada por la FDA en las etiquetas de los alimentos y los cálculos pueden variar según el fabricante".

La única información sobre carbohidratos regulada por la FDA se proporciona en la etiqueta de información nutricional de los alimentos, que enumera los carbohidratos totales y los descompone en fibra dietética y azúcares.

Dudash dice que las personas a menudo siguen dietas bajas en carbohidratos para perder grasa corporal o "cortarse" antes de las competencias corporales. "El problema es que seguir una dieta baja en carbohidratos generalmente incluye eliminar grupos de alimentos como granos, frutas y algunas verduras, por lo que se pueden pasar por alto nutrientes importantes".

¿La apelación? El cálculo de los carbohidratos netos de un alimento le permite potencialmente incluir más alimentos en su dieta, ya que cuanto más bajos sean los carbohidratos, mayores serán las posibilidades de que no supere su conteo de carbohidratos durante el día. "Es un juego de números", dice Dudash.

Cómo calcular los carbohidratos netos

Los cálculos para los carbohidratos netos comienzan con la etiqueta de información nutricional bajo 'carbohidratos'. (Foto: Felix Mizioznikov / Shutterstock)

Los carbohidratos netos son un cálculo que representa principalmente solo los almidones y azúcares en un alimento después de que se han restado algunos contenidos de fibra y alcohol de azúcar. Algunos tipos de carbohidratos no afectan el azúcar en la sangre en el cuerpo tanto como otros, por lo que la idea es que los carbohidratos netos solo representan los carbohidratos que afectan el azúcar en la sangre.

Esta es la razón por la cual los fabricantes de alimentos incluyen el término "carbohidratos netos" en los alimentos envasados ​​comercializados como bajos en carbohidratos o bajos en azúcar, porque generalmente están diseñados para atraer a las personas con dietas bajas en carbohidratos.

Para calcular los carbohidratos netos, primero reste toda la fibra insoluble (si aparece) del total de carbohidratos y fibra total. Si quedan más de 5 gramos de fibra total, también puede restar la mitad de la fibra restante de los carbohidratos totales. Luego mira los alcoholes de azúcar. Si hay más de 5 gramos de alcoholes de azúcar, reste la mitad de esa cantidad del total de carbohidratos. Si el eritritol es el único alcohol de azúcar en la lista, no puede restar ningún alcohol de azúcar.

"La mayoría de los fabricantes restan todos los alcoholes de fibra y azúcar para llegar a los carbohidratos netos, lo que no es completamente exacto", advierte Dudash.

Cuando la dieta Atkins era realmente popular, se trataba de carbohidratos netos, dice Leah McGrath, una dietista corporativa registrada en Ingles Markets.

Los carbohidratos netos se usaron originalmente para los diabéticos. Por ejemplo, cuando se les enseña el conteo de carbohidratos, los dietistas generalmente enseñan que si la fibra es de 5 gramos o más, reste esa cantidad del total de carbohidratos para obtener una cantidad neta de carbohidratos, explica McGrath. "Esto es principalmente útil para los diabéticos tipo 1, ya que una mayor cantidad de fibra significaría una liberación más lenta de carbohidratos".

La formula:

Carbohidratos totales por porción menos número de gramos de fibra (soluble e insoluble) por porción

menos 1/2 la cantidad de gramos de alcoholes de azúcar si 5 o más del total de carbohidratos

= carbohidratos netos

Vale la pena señalar que Dudash dice que Atkins simplifica demasiado la definición de carbohidratos netos como carbohidratos totales menos fibra dietética y alcohol de azúcar es igual a carbohidratos netos. Ella usa la regla de la Asociación Americana de Diabetes, ya que no existe una definición legal.

La mayoría de las definiciones en el envasado de alimentos tampoco son del todo precisas, ya que algunos de los alcoholes de azúcar y fibra son absorbidos por el cuerpo y pueden afectar la glucosa en la sangre. Sin embargo, dice que la mayoría de las personas no necesitan restar gramos de fibra o alcoholes de azúcar del carbohidrato total al contar los carbohidratos.

Para los alimentos que no tienen etiquetas, los cálculos no son tan simples. Algunas personas solo confían en calculadoras, como el contador de carbohidratos Atkins.

El valor en contar carbohidratos netos

"El aumento de la ingesta de fibra es importante para todos nosotros, pero hay poco uso en el cálculo de carbohidratos netos a menos que sea para un diabético tipo 1 planificar la liberación de insulina", dice McGrath.

Dudash está de acuerdo. "Las personas no necesitan calcular los carbohidratos netos. Alguien que sigue una dieta baja en carbohidratos puede querer calcular los carbohidratos netos, ya que les permitirá incluir más alimentos que contengan carbohidratos en su dieta de lo que normalmente no podrían hacerlo". "

Sin embargo, la American Diabetes Association no recomienda el uso de carbohidratos netos para la planificación de comidas. En cambio, los consumidores deben usar la etiqueta de Información Nutricional (que está algo regulada por la FDA) y observar los carbohidratos totales. Si alguien está en terapia intensiva de manejo de insulina y tiene un conocimiento avanzado de conteo de carbohidratos, ADA dice que está bien usar el cálculo anterior.

Para la persona promedio que solo intenta perder peso, un enfoque mucho mejor y más fácil de seguir es comer principalmente frutas y verduras, una cantidad moderada de granos enteros (cortar la comida chatarra refinada), una porción de nueces o semillas y un consumo moderado cantidad de alimentos proteicos.

"Creo que hemos visto un cambio de los carbohidratos netos al índice glucémico y ahora los consumidores están preocupados por el azúcar", dice McGrath.

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