¿Qué son esas gemas verdes en la lava de Kilauea?

Kilauea ha estado en erupción durante cinco semanas, forzando evacuaciones y evaporando el lago de agua dulce más grande de Hawai en cuestión de horas.

Ahora los residentes informan un nuevo efecto secundario del volcán: pequeñas rocas verdes que caen del cielo y aparecen cerca de los flujos de lava.

Puede sonar extraño, pero es solo la naturaleza en el trabajo.

¡Más olivino por favor!

"Literalmente está lloviendo gemas", tuiteó Erin Jordan, meteoróloga de Tuscon, Arizona. Las fotos en el tweet le fueron enviadas por amigos en Hawai, explicando que se despertaron para encontrar pequeñas rocas verdes por todo el suelo.

Esas pequeñas rocas verdes son en realidad parte del grupo mineral formador de rocas olivino, aunque es posible que lo reconozca más por su piedra preciosa, el peridoto.

"La lava que está en erupción ahora es muy rica en cristales y es muy posible que los residentes encuentren olivina", dijo a Mashable Cheryl Gansecki, geóloga de la Universidad de Hawaii-Hilo que estudia la composición de la lava de Kilauea.

Más bien fluir que llover

Sin embargo, varios geólogos dijeron que no se entusiasmen demasiado con estas piedras preciosas que llueven desde arriba. Dicen que las gemas están enraizadas dentro de la lava que fluye de las fisuras alrededor de Kilauea y técnicamente no están cayendo del cielo. La geóloga de la Universidad de Hawái, Cheryl Gansecki, dijo que la olivina que la gente ha encontrado podría provenir incluso de flujos de lava más antiguos, informa CBS News.

"No está lloviendo olivino del cielo, excepto en grupos de lava", dijo Gansecki. "Creo que esto no es una historia, desafortunadamente. Lo que estamos viendo son pequeños y no se separan de la lava. Tendrías que aplastar la lava para sacarlos y encontrarlos".

¿Qué es el olivino?

Olivine se encuentra comúnmente en Hawai, que es un archipiélago volcánico. La olivina es un silicato de hierro y magnesio, o mineral formador de rocas, y a menudo se ve en rocas ígneas. Para aquellos que no recuerdan la clase de ciencias, las rocas ígneas se forman por el enfriamiento y la reafirmación del magma o la lava. Por lo tanto, el olivino se encuentra en muchas rocas alrededor de Hawai y también se encuentra en las carreteras del estado. De hecho, es posible ir a la playa de Papakōlea en Hawai para experimentar una de las pocas playas de arena verde del mundo. La arena es olivina.

Además, el olivino puede liberarse de las rocas ígneas de otras maneras, ya sea por tiempo simple y erosión o, como explicó el científico del Servicio Geológico de los EE. UU. (USGS) Wendy Stovall a Mashable, "la lava puede erupcionar a través del agua del océano en eventos de vapor y explosivos, rompiendo la lava en pedazos más pequeños y acelerando el proceso de separación ".

Los minerales olivinos a menudo se pueden encontrar en rocas ígneas. (Foto: inframundo / Shutterstock)

"Se puede transportar en las piezas de piedra pómez [lava enfriada rápidamente] que han llovido por toda el área", dijo Ganescki. También puede ser lo que queda cuando las rocas más débiles son destruidas por los automóviles o el tráfico peatonal.

Según Stovall, lo que algunas personas en Hawai están viendo son rocas olivinas que "simplemente se caen" a medida que la lava se arroja al aire. El proceso simplemente se acelera.

"Los cristales de olivino que la gente encuentra en el suelo dispersos son de gotas de basalto [un tipo de lava] expulsadas violentamente en las que los cristales de olivino incrustados y formados anteriormente se liberan de su líquido de basalto pahoehoe [lava almibarado] circundante", Stanley Mertzman, un vulcanólogo en el Franklin and Marshall College, le dijo a Mashable.

Sin embargo, es bueno que la olivina encontrada hasta ahora haya sido relativamente pequeña. La olivina generalmente es un poco más dura que el vidrio, por lo que no es algo que desee en grandes tamaños que llueve sobre su cabeza.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en junio de 2018.

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