Qué significa un aumento en la turbulencia del aire para los viajeros frecuentes

La turbulencia severa como el episodio que hirió a docenas en un vuelo reciente de Air Canada a Hawai se está volviendo más frecuente. Aunque la experiencia sin duda sería inquietante, ¿qué significa realmente para los viajeros aéreos?

Los científicos de la Organización Meteorológica Mundial dicen que la cantidad de turbulencia en el aire se duplicará al menos para 2050. Eso significa que volar será mucho más hinchable, pero no necesariamente mucho más peligroso.

Los pilotos veteranos y los aeroingenieros afirman que hay pocas razones para creer que un avión se estrellará debido a la turbulencia. Los aviones están hechos para soportar incluso los escenarios climáticos más extremos y las condiciones climáticas. (Muchas compañías aeroespaciales utilizan instalaciones como el Laboratorio Climático McKinley para probar piezas y aeronaves). Y para los pilotos, navegar a través de la turbulencia no es una propuesta particularmente aterradora.

Cuando el letrero del cinturón de seguridad parpadea y se le pide a la tripulación de cabina que tome asiento, Patrick Smith, quien escribe el blog Ask The Pilot, dice que la preocupación en la cabina generalmente se trata más de derramar un vaso de jugo de naranja que de algo aeronáuticamente serio.

Los pilotos se toman en serio las turbulencias, pero la tecnología y los pronósticos están tan avanzados que los "golpes" se predicen y planifican con mucha anticipación. Es por eso que un buen piloto a menudo da un informe directo incluso antes del despegue, o solo minutos después.

¿Qué causa la turbulencia y cómo evitarla?

A veces, es mejor no mirar hacia abajo. (Foto: Darika Sutchiewcharn / Shutterstock)

La turbulencia es causada por burbujas de aire o paquetes de aire. En temperaturas más cálidas, las parcelas de aire aumentarán. Las parcelas se elevan hasta que alcanzan la misma temperatura o más frío que el aire a su alrededor. A medida que se elevan, las parcelas de aire, más técnicamente llamadas "térmicas", crean burbujas o bolsas de aire, que son los llamados golpes que experimentamos cuando volamos. Paul D. Williams, profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad de Reading, explica la ciencia detrás de los números en su informe a la Conferencia Científica de Meteorología Aeronáutica, que también explica con más detalle cómo los cambios en la corriente de chorro afectan el tiempo que tomará un vuelo .

Para evitar el aire lleno de baches, es mejor volar cuando hace más frío durante el invierno o durante las primeras horas de la mañana o más tarde por la noche.

"Por la mañana, el sol no ha tenido la oportunidad de calentar la superficie, por lo que el aire debe ser relativamente suave siempre que haya poco viento. Otro buen momento para volar es por la noche cerca del atardecer. El sol no está posicionado. en un buen ángulo para calentar la superficie, por lo que la energía provista para provocar el aumento de las temperaturas se ha ido y la atmósfera es más estable ", explica el Servicio Meteorológico Nacional.

Obviamente, será más accidentado volar durante el verano, ya que hay más bolsas de aire caliente más cerca del suelo tratando de escapar a altitudes más altas. Y el calentamiento global significa que cada vez hay más calor que enfrentar.

Aún así, la turbulencia no es solo aire caliente. Las cadenas montañosas, la corriente en chorro y el clima tormentoso pueden provocar turbulencias.

Para que volar sea una experiencia más fluida, toma ese vuelo temprano por la mañana o "ojos rojos" por la noche. Considere una pista de vuelo que bordea las cadenas montañosas, como las Montañas Rocosas. Tal vez incluso planee volar solo durante las vacaciones de invierno y conducir durante sus vacaciones de verano.

El asiento que elija también puede marcar la diferencia en la cantidad de turbulencia que siente. Los asientos más cercanos a las alas reducen el rebote porque están más cerca del centro de masa del avión. Mantener el cinturón de seguridad seguro y apretado evitará que se levante de su asiento y lo deje caer nuevamente.

La gran mayoría de las personas heridas durante las turbulencias de vuelo resultan heridas porque no usan cinturones de seguridad; Esa es razón suficiente para tener en cuenta esa señal de cinturón de seguridad.

Si esos hechos no domestican sus nervios, aquí hay una estadística que debería brindarle algo de comodidad: solo 34 personas de los casi 800 millones de pasajeros de aerolíneas que viajan cada año se lesionan debido a las turbulencias, y recuerde, la mayoría de ellos son vuelos. Acomodadores.

Un sabio viajero verificará el clima esperado a lo largo de la ruta. Eso puede y debe limitar las sorpresas llenas de baches. También le da la oportunidad de cambiar los planes de vuelo.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó por primera vez en febrero de 2015.

Thomas M. Kostigen es el fundador de The Climate Survivalist.com y un exitoso autor y periodista del New York Times. Él es el autor de National Geographic de "The Extreme Weather Survival Guide: Understand, Prepare, Survive, Recover" y del libro NG Kids, "Extreme Weather: Surviving Tornadoes, Tsunamis, Hailstorms, Thundersnow, Hurricanes and More!" Síguelo @weathersurvival.

Artículos Relacionados