¿Qué puede hacer para reducir la contaminación por microfibras?

El problema de la contaminación plástica en nuestro medio ambiente se ha convertido en un gran problema, y ​​rápidamente. En las últimas décadas, nuestro uso de todo tipo de plásticos se ha disparado, especialmente los desechables de un solo uso, que son el 40% de los plásticos. Y en ese corto tiempo, los plásticos se sienten arraigados en nuestra cultura. Lo sé, aunque lo intento bastante duro, todavía termino usando mucho más de lo que quiero. ¿Peor aún? Muchos de nosotros estamos contaminando con plásticos a pesar de nuestras mejores intenciones, simplemente lavando nuestra ropa.

Tal vez hayas oído hablar de la contaminación microplástica. Cada vez que lavamos telas sintéticas como el poliéster, que es solo un hilo hecho de plástico, se rompen piezas muy pequeñas y fluyen por el desagüe hacia nuestras vías fluviales locales. No, las plantas de tratamiento de agua no pueden atrapar todas las piezas. Y cuanto más antiguas son las telas, más fibras desprenden en el lavado, por lo que aquellos de nosotros que mantenemos nuestra ropa durante décadas para ahorrar dinero y recursos, en realidad somos los mayores delincuentes en lo que respecta al desprendimiento de microplásticos.

No importa qué tipo de poliéster, nylon o tela sintética combinada use, esta muda de microfibra en la lavadora ocurre si compra un vellón o pantalones de yoga hechos con materiales vírgenes o hechos de botellas recicladas.

Una vez que estas fibras entran al río local y más allá, "actúan como esponjas, absorbiendo otros contaminantes a su alrededor", explica el proyecto Story of Stuff, que está creando conciencia y buscando soluciones a este problema. "Son como pequeñas bombas tóxicas llenas de aceite de motor, pesticidas y químicos industriales que terminan en los estómagos de los peces y eventualmente en los vientres de nosotros. Es asqueroso. Ya se estima que hay 1.4 millones de billones en nuestros océanos. Eso es como 200 millones de microfibras por cada persona en el planeta ".

Entonces, ¿cuáles son las posibles soluciones a la contaminación microplástica?

En su mayor parte, la clave para abordar este problema dependerá de los fabricantes de textiles y las empresas de moda que usan sus materiales, lo cual es desalentador, teniendo en cuenta cuánto tiempo han tardado las empresas en lidiar con los abusos laborales y otros problemas ambientales endémicos. La industria de la moda.

Pero ese es el que tiene que hacer el cambio, descubriendo una manera de hacer telas de tal manera que no pierdan fibras diminutas. Tenemos que seguir hablando sobre este tema y lograr que las compañías de ropa presenten soluciones, con algunas advertencias.

Como explica Story of Stuff, "Hay algunos caminos que no queremos recorrer; por ejemplo, la idea de un recubrimiento químico para evitar la liberación de microfibras podría causar más problemas de los que resuelve si esos químicos también son malos para el medio ambiente y salud humana ". Deje que las empresas a las que compra cosas sepan lo que piensa sobre este tema; Cuando esté en la tienda probándose ropa, pregúntele a un asociado cuál es su plan y cómo la empresa aborda los problemas, especialmente cualquier empresa al aire libre, ya que su modelo de negocio debe tener en cuenta mantener la contaminación fuera de los lugares donde usamos su ropa. .

Otro aliado de la industria podrían ser las empresas que fabrican lavadoras. Como Mary Jo DiLonardo informó aquí en el sitio: "Sería realmente genial si las compañías de lavadoras se subieran a bordo y crearan un filtro para atrapar estas microfibras", dijo a Associated Caitlin Wessel, coordinadora regional del Programa de desechos marinos de NOAA. Prensa.

Pero hay problemas con esa idea: "El problema es que ya hay 89 millones de lavadoras en los Estados Unidos, y no creemos que sea realista adaptar todas esas máquinas. Además, no sabemos cómo o si este tipo de filtrado funcionara. Al final del día, este problema es responsabilidad de la industria de la confección, no de los fabricantes de lavadoras ", señala The Story of Stuff.

Pero también puede abordar este problema personalmente haciendo algunos cambios simples en lo que compra y su rutina de lavado:

Lave su ropa con menos frecuencia. Muchos de nosotros tiramos nuestra ropa a la lavandería, incluso cuando no está realmente sucia, para evitar guardarla. Esto es un desperdicio de recursos hídricos (y energía, si se secan en la secadora). Pero también contribuye a la contaminación por microfibras cada vez que te lavas. Entonces, si lava menos, se aflojan menos fibras. Por lo tanto, use ese forro polar unas cuantas veces más antes de tirarlo al lavado, o use una camiseta de algodón debajo de sus tops o vestidos de poliéster, para que simplemente pueda lavar la camiseta y no todo el vestido o blusa cada vez que los use.

Sea inteligente sobre cómo se lava y seca. Cuando limpia su ropa, la temperatura y los detergentes son importantes. Elija temperaturas más frías en el lavado "Cuando lave la ropa, puede reducir el impacto bajando la temperatura", le dice a Phys.org Laura Díaz Sánchez, activista de la ONG Plastic Soup Foundation. Ella dice que en agua por encima de 30 grados C (86 grados F), los textiles se descomponen más fácilmente.

"El detergente líquido es mejor que el polvo, que tiene un efecto de fregado", agregó. "Además, no use una secadora".

Use solo fibras naturales. Elegir solo ropa 100% de fibra natural como lana, alpaca, cachemira, algodón, lino y seda es una forma de evitar enviar microplásticos al medio ambiente, ya que cuando estos materiales se lavan, las fibras que pierden son biodegradables. De hecho, he seguido esta ruta en los últimos años; No he desechado activamente la buena ropa, pero cuando llegó el momento de reemplazar una chaqueta, en lugar de eso, obtuve un suéter de lana hervida. Considero que las fibras naturales son mucho más cómodas contra mi piel y menos apestosas cuando se trata de ropa de entrenamiento, lo que significa que necesito lavarlas menos.

Use un dispositivo recolector de fibra en su lavadora. Hay algunos por ahí, como el Guppyfriend, que recoge microfibras dentro de una bolsa. Luego puede sacarlos y tirarlos a la basura, donde al menos no llegarán al suministro de agua. También está la Cora Ball, que podría ser más fácil de usar, ya que recoge las microfibras que se aflojan en una carga completa de lavado. Además, es posible que no sepa exactamente de qué ropa están hechas si las etiquetas se desgastan con el tiempo.

No existe una solución simple para nuestro problema de los plásticos, ya se trate de microfibras o plásticos de un solo uso o el Gran Parche de Basura del Pacífico. Tratar cualquiera de ellos requerirá tiempo, dinero, ingenio, cambio de comportamiento individual y, lo más difícil de todo, lograr que las grandes empresas cambien sus modelos de negocio. Porque en este momento, la estructura capitalista en la que todos vivimos requiere un crecimiento constante para cada empresa, y cuanto más rápido sea el crecimiento, mejor. Entonces, mientras más plástico usemos, más cosas consumiremos, mejor para los resultados financieros, incluso si es peor para nuestra salud y la salud del planeta.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se escribió en septiembre de 2018.

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