¿Qué pasó con los buenos modales, y podemos recuperarlos?

Incivilidad ... grosería ... malos modales.

Como lo llames, está en todas partes; La cortesía parece una reliquia pintoresca del pasado. Dondequiera que vaya, hay insultos o insultos de alguien: en el discurso político, en el lugar de trabajo, en las redes sociales, en la televisión y prácticamente en cualquier otro lugar. La gente simplemente ya no se trata con respeto, y está pasando factura.

La incivilidad y la mezquindad no solo conducen a sentimientos heridos, traumas psicológicos y una nación dividida, sino que a veces también pueden conducir a la violencia, incluso a la muerte.

¿Se han ido los modales para siempre, reglas de etiqueta pasadas de una era más amable y gentil? ¿Estamos atrapados con una sociedad cada vez más gruesa? ¿O podemos encontrar el camino de vuelta para tratarnos con consideración y respeto? Mientras reflexiona sobre esas preguntas, aquí hay algo de reflexión.

La civilidad se oscureció

El anonimato de las redes sociales ha hecho que florezcan la incivilidad y el ciberacoso. (Foto: J_O_I_D / ​​flickr)

La rudeza no solo llegó durante las últimas elecciones presidenciales, aunque se podría argumentar que aumentó las cosas un poco más. En realidad, ha estado creciendo silenciosamente durante años.

En un extremo del espectro incivilidad, hay una creciente falta de modales básicos y consideración. Llámalos pequeños desaires y desaires. No "por favor" cuando alguien le pide un favor. No "discúlpeme" cuando un extraño se topa contigo. No hay suficiente espacio para estacionar porque otro conductor cruzó la línea y no se molestó en retroceder e intentar nuevamente.

En el otro extremo del espectro, hay discursos de odio, donde los insultos y la retórica se endurecen en estereotipos peligrosos e incluso acciones violentas.

La mezquindad es casi la nueva normalidad. Simplemente mire la televisión de realidad o explore las redes sociales (donde las personas disfrutan arrojando los insultos más despreciables bajo la envalentonada cobertura del anonimato).

La política está especialmente llena de ataques personales y confusión. Mientras se haga en nombre de la honestidad o la defensa personal o la libertad de expresión, aparentemente todo vale.

Sin embargo, el problema es que toda esta negatividad no solo se evapora después de desatarse. Según la revista Time, los estudios muestran que cuanto más incivilidad experimentamos, más crece. En otras palabras, la grosería es contagiosa, algo así como la gripe o un meme de internet.

¿Por qué? Porque cuando alguien es grosero con nosotros, en lugar de buscar justicia, a menudo buscamos venganza. No presentamos cargos como lo haríamos si alguien robara nuestra casa. En cambio, nuestro primer instinto es hacer que el delincuente grosero se sienta tan mal como nos hizo sentir. Respondemos con más grosería. Y así sigue.

Definiendo civilidad

Puede parecer imposible ponerse de acuerdo sobre qué comportamiento amable es. La cortesía puede verse muy diferente dependiendo de tu educación cultural o de la etiqueta social centrada en la familia que te enseñaron en casa. Ejemplo: eructa en una casa asiática y se considera un cumplido para el chef. Eructa en una casa no asiática y se te puede pedir que abandones la mesa.

El primer ministro Forni, profesor de literatura italiana en la Universidad Johns Hopkins y fundador de The Civility Initiative en Johns Hopkins, sugiere una forma más general de definir la cortesía en su libro de 2002 "Elección de la civilidad: las veinticinco reglas de conducta considerada".

Al hablar con personas de todo el mundo, descubrió que casi todos están de acuerdo en que puedes medir el éxito de tu vida por la forma en que tratas a los demás. "Cuando disminuimos la carga de vivir para quienes nos rodean, lo estamos haciendo bien; cuando aumentamos la miseria del mundo, no lo estamos", escribe. La civilidad, agrega, es un "código de conducta basado en el respeto, la moderación y la responsabilidad".

¿Por qué ser amable?

Los actos simples y graciosos pueden hacer que el mundo gire a un ritmo mucho más pacífico. (Foto: Colección Everett / Shutterstock)

Tratar a los demás civilmente es una forma de maniobrar en la vida de la manera más amable y considerada posible. Engrasa las ruedas de la interacción social y hace que las cosas funcionen de manera más fluida y positiva. Ya sea para saludar a su cartero, para agradecerle a su cajero del banco o para conversar con el plomero, ser cortés simplemente hace que la vida sea mucho más placentera y que el mundo sea un lugar más amigable.

¿Qué pasa si no le gusta alguien o no está de acuerdo con vehemencia con lo que está diciendo? No es necesario menospreciarlos ni involucrarse en combates verbales o físicos con imbéciles y matones. Puede que no manejes modales perfectos el 100 por ciento del tiempo, pero al menos comienza allí. Haga de la cortesía su opción predeterminada. Incluso en situaciones incómodas o tensas, un poco de desapego y empatía zen (caminar en los zapatos de alguien) es muy útil.

Al mantener la calma y el respeto, puede difundir el drama y la discordia antes de que se propaguen. En pocas palabras: la diplomacia puede equivaler a la autoconservación. Llámalo inteligente.

Dicho esto, agradable no es inteligente si eres demasiado amable, un imbécil. Algunas personas ven los modales como un signo de debilidad. Puedes mantener la cortesía y mantenerte firme, o decir no y alejarte.

Difundir civilidad

Edificios como el Capitolio de los Estados Unidos fueron construidos para inspirar un mayor nivel de conversación. (Foto: Felix Lipov / Shutterstock.com)

Muchos de nosotros necesitamos ayuda para hablar de política en estos días. El Instituto Nacional para el Discurso Civil, creado en 2011 en respuesta al tiroteo masivo en Tucson, Arizona, que hirió al ex representante estadounidense Gabby Giffords, ha lanzado un nuevo esfuerzo de base llamado Iniciativa para revivir la civilidad. Recomienda los siguientes pasos para ayudar a cerrar la creciente brecha política:

• Lea una variedad de fuentes de noticias confiables con diferentes perspectivas para ayudarlo a comprender más sobre lo que nos divide y nos une.

• Escuche respetuosamente a las personas con puntos de vista que no coinciden con los suyos, resistiendo la necesidad de estereotipar o usar lenguaje insultante o despectivo.

• Ayuda a reunir a personas con diferentes puntos de vista en tu comunidad para conversaciones productivas.

Estos mismos principios se aplican en otras áreas de la vida. Si no está de acuerdo con un amigo o familiar, escuche educadamente con toda su atención. Intenta entender su punto de vista y responde cortésmente. Está bien expresar tus propias opiniones, pero no te olvides de las cosas que tienes en común. Algo tan simple como tratar a los demás como te gustaría que te traten a ti mismo puede ser muy útil para mantener la cortesía.

Y no es que no debas tomar medidas cuando ves que alguien es grosero. Un paso adelante y pedirles que se detengan. Llámalos con firmeza pero con gracia sin ser malo o agresivo.

También es efectivo ayudar a las personas a ver cómo se ven ante los demás. Durante su tiempo como alcalde de Bogotá, Columbia, en la década de 1990, Antanas Mockus contrató a 420 mimos para avergonzar suavemente a los conductores y peatones que infringían las normas de tránsito o actuaban de manera desconsiderada en público. Por ejemplo, cuando alguien estacionaba en la acera o andaba en jaywal, los mimos los ensombrecían, imitando su mal comportamiento. Este esfuerzo de "duplicación" redujo las muertes de tráfico en más de la mitad y redujo el comportamiento descortés del público.

Puedes usar las mismas tácticas para controlar tus peores instintos. Las ex secretarias sociales de la Casa Blanca, Lea Berman y Jeremy Bernard, coautores de "Tratando bien a las personas", recomiendan verse desde el exterior. Como señalan en su introducción: "Actúa como si todo el mundo estuviera mirando y no puedes dejar de hacer lo correcto. A la mayoría de nosotros nos gusta pensar en nosotros mismos como buenas personas, y si sentimos que lo que estamos haciendo es público, es más probable que nos comportemos de manera razonable ".

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