¿Qué países tienen más árboles?

Hay más de 3 billones de árboles en el mundo, según un estudio fascinante publicado recientemente en la revista Nature. La buena noticia: eso es más de siete veces las estimaciones anteriores de 400 mil millones de árboles. La mala noticia: los humanos han reducido esos números en un 47 por ciento desde el comienzo de la civilización.

Pero, ¿cómo cuentas tantos árboles? Y donde estan

Los científicos calcularon lo que se llama "riqueza arbórea" o "recursos arbóreos" en función de las estimaciones de la cantidad de árboles en cada país del mundo en relación con diversos factores, incluido el tamaño físico y la población del país.

El líder mundial de árboles en el mundo es Rusia, con 642 mil millones de árboles, informa The Washington Post, que analizó los datos presentados por los investigadores. El siguiente es Canadá con 318 mil millones de árboles y Brasil con 302 mil millones. Estados Unidos ocupa el cuarto lugar con 228 mil millones de árboles.

Otros países con una importante riqueza arbórea incluyen China (140 mil millones), la República Democrática del Congo (100 mil millones), Indonesia (81 mil millones) y Australia (77 mil millones).

GALERÍA: los árboles vivos más antiguos del mundo

Tener muchos árboles proporciona muchos beneficios, como señala el Post:

Filtran el agua, combaten la contaminación del aire, secuestran grandes cantidades de carbono que de otro modo residirían en la atmósfera e incluso, al parecer, contribuyen a los beneficios psicológicos y para la salud humana. De hecho, gran parte de la población mundial depende de los bosques para alimentarse.

Además, está el beneficio emocional.

"Creo que las personas valoran inherentemente los árboles", dijo Clara Rowe, una de las autoras del estudio y recién graduada de la Escuela de Estudios Forestales y Ambientales de Yale. "En los días desde que se publicó nuestro estudio, hemos escuchado de personas de todo el mundo que están preocupadas por los recursos forestales en sus países".

Este mapa de densidad de árboles del mundo muestra dónde está rica la Tierra con cobertura arbórea y dónde no. (Foto: Naturaleza)

Lo que significa

No sorprende que los países más grandes con más tierra a menudo tengan la mayor cantidad de árboles. Es por eso que los investigadores se preguntaron si era más valioso medir la "densidad de los árboles", que analiza la mayoría de los árboles por kilómetro cuadrado. Con esa medida, los países desérticos tienen las densidades de árboles más bajas.

Los investigadores también consideraron la cantidad de árboles por persona y descubrieron que los países grandes del norte como Rusia y Canadá eran muy ricos en árboles, mientras que los países desérticos eran pobres en árboles.

Aunque se ha sugerido que los países más ricos a menudo tienen más árboles, los investigadores de Nature (y sus datos) no están de acuerdo. No encontraron correlación entre el estado económico y los árboles.

Pero los investigadores creen que conocer la riqueza de los árboles puede ser un buen punto de partida para mejorar la situación general de los árboles.

"En última instancia, esperamos que nuestro estudio aliente métricas más específicas para comprender los recursos forestales", dijo Rowe al Washington Post. “Los países deberían preguntarse: ¿cuántos años tienen nuestros bosques? ¿Cuánto carbono almacenan? ¿Cuán diversos son nuestros árboles y las especies que albergan? Pero por ahora, el número de árbol es un gran lugar para comenzar ".

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