¿Qué les sucede a los animales durante un huracán?

Los humanos pueden correr para salir del camino de un huracán, y algunos animales pueden sentir una tormenta venir y huir, pero hay legiones de animales que simplemente no pueden salir del camino. La vida silvestre y el ganado a menudo no pueden escapar de tormentas severas como los humanos. Estas son las diversas formas en que se agachan o intentan encontrar refugio cuando llega el mal tiempo.

Sintiendo que se acerca una tormenta

Algunas investigaciones sugieren que hay animales que pueden detectar signos de clima inminente y serio, empujándolos a abandonar el área antes de que lleguen las tormentas. Las aves pueden sentir la presión barométrica y otros cambios en el medio ambiente, lo que los alienta a salir del peligro, informa The Telegraph.

Algunas aves incluso acelerarán su migración anual, según Forbes, y se irán antes de lo habitual si se acerca una tormenta severa. Por ejemplo, los gorriones de garganta blanca migrarán antes durante su migración de primavera u otoño para escapar de una gran tormenta, respondiendo a la caída de la presión barométrica.

Los estudios también han demostrado que los tiburones responden a la caída de la presión barométrica asociada con las tormentas moviéndose a aguas más profundas para encontrar refugio.

El viento juega un papel

Un manatí es rescatado en Melbourne, Florida, después del huracán Irma. (Foto: Bill Greer / Florida Fish and Wildlife / Flickr)

Según la Federación Nacional de Vida Silvestre, los vientos fuertes pueden alejar a las aves a cientos de millas de su hábito casero. Un año, se encontró un pelícano marrón de Carolina del Norte en el techo de un club nocturno en Halifax, Nueva Escocia. Las aves jóvenes o débiles pueden separarse del resto de su bandada y, a menudo, tienen dificultades para llegar a casa.

Los vientos poderosos también pueden expulsar a las criaturas, como las ardillas bebé, de sus nidos. Puede volar el follaje de los árboles y quitarle refugio a la vida silvestre. Esas hojas también pueden terminar en vías fluviales, lo cual es un problema grave para los peces. Después del huracán Andrew en 1992, aproximadamente 184 millones de peces murieron solo en la cuenca Atchafalaya del sur de Luisiana, informa USA Today. Fuertes vientos arrancaron las hojas de los árboles y arbustos, arrojándolos a los humedales. El material orgánico en descomposición condujo a niveles extremadamente bajos de oxígeno en el agua, lo que asfixió a los peces.

Los mamíferos acuáticos a menudo buscan refugio en aguas abiertas o encuentran áreas protegidas durante los huracanes, pero no siempre son seguros. Los delfines y los manatíes ocasionalmente han sido arrastrados a la costa durante grandes tormentas, informa el NWF. Después del huracán Andrew, se descubrió un manatí en un estanque en un campo de golf en el sur de Miami, a aproximadamente media milla de su casa en la Bahía de Biscayne.

Agua, agua por todos lados

Los animales que quedan atrapados en aguas altas e inundaciones obviamente pueden ahogarse. Pero hay muchos otros peligros que vienen con el agua relacionada con huracanes.

Las oleadas de agua salada en tierra pueden dañar la vida silvestre y la vegetación que están acostumbradas al agua dulce y no pueden tolerar la salinidad, dice el NWF. Lo contrario también es cierto, ya que las fuertes lluvias arrojan agua a las cuencas hidrográficas. El delicado equilibrio del agua dulce y salada cambia en estas cuencas costeras, perturbando los ecosistemas y perjudicando a las criaturas que viven en ellos.

Cuando la madre naturaleza mueve tu comida

Las ardillas a menudo se ven afectadas por las tormentas, perdiendo su suministro de alimentos y nidos por el viento y la lluvia. (Foto: geertweggen / Shutterstock)

Muchos animales pierden su suministro regular de alimentos cuando llega un huracán, ya que los fuertes vientos y las lluvias despojan a los árboles de frutas, nueces y bayas. Las ardillas son a menudo particularmente afectadas, por lo general pierden su fuente de nueces.

Durante el huracán Andrew, alrededor de una cuarta parte de los terrenos públicos de semillas de ostras de Louisiana fueron arrasados, según USA Today. Debido a que las ostras eran una fuente importante de alimento para las aves zancudas en las Islas Barrera de Louisiana, las aves sufrieron mortalidades masivas como resultado directo de la tormenta.

Pero algunos otros animales realmente se benefician del tumulto de una tormenta, informa National Geographic. Los carroñeros, como los mapaches, suelen encontrar nuevas fuentes de alimento y, en ocasiones, los ciervos pueden beneficiarse cuando el suelo se levanta por los fuertes vientos, trayendo raíces, arbustos y hierbas frescas a las superficies. Más tarde, sin embargo, estas raíces pueden pudrirse, causando una escasez de alimentos para los ciervos.

Tomando refugio

Las criaturas se refugian donde pueden durante un huracán. Algunas aves que habitan en el océano seguirán volando en el ojo de una tormenta mientras un huracán está en el mar, permaneciendo allí hasta que la tormenta pase por la costa y puedan encontrar refugio en tierra.

Los animales excavadores, como algunos búhos y serpientes, cavarán para escapar de la tormenta y permanecer protegidos de los vientos y las lluvias. El único peligro es que a veces sus madrigueras se bloquearán con escombros después de la tormenta, evitando que escapen.

¿Qué pasa con el ganado?

Es más seguro para el ganado estar en una pradera que dentro de un granero durante un huracán. (Foto: AC Rider / Shutterstock)

No siempre es fácil evacuar caballos, vacas u otro ganado, por lo que los propietarios a menudo se preguntan si es mejor encerrarlos en un refugio o dejarlos afuera en los pastos. Puede parecer más seguro tenerlos dentro, pero hay riesgos, según la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos. Al igual que las personas, los animales pueden resultar heridos por inundaciones, vientos, escombros y otros peligros asociados con un huracán.

"Los propietarios pueden creer que sus animales están más seguros dentro de los establos, pero en muchas circunstancias, el confinamiento les quita la capacidad de protegerse. Esta decisión debe basarse en el tipo de desastre y la solidez y ubicación del edificio de protección".

El mejor pasto no tiene árboles no nativos que puedan desarraigarse fácilmente, sin cercas de alambre de púas, sin líneas eléctricas o postes y es al menos un acre de espacio. Debe tener maleza alta, árboles fuertes y estar en terreno alto. La mayoría de los caballos y las vacas buscarán instintivamente refugio en los árboles y arbustos.

De acuerdo con la Extensión Cooperativa de Texas:

La mayoría de los animales están acostumbrados a estar afuera cuando hace mal tiempo y simplemente estarán estresados ​​y necesitarán alimentos limpios, un lugar seco para pararse y agua. Algunos electrolitos o vitaminas serán beneficiosos para devolverlos a la normalidad ... Los animales más jóvenes son más susceptibles al estrés que los animales más viejos y pueden necesitar más cuidado.

La mayor parte del daño a los edificios, corrales y animales proviene del viento y los objetos voladores, por lo que la capacidad de protegerlos de antemano de estos peligros reduce en gran medida la posibilidad de lesiones al ganado.

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