¿Qué le sucede a tu cuerpo cuando lloras?

Ya sea provocado por películas tristes o reuniones felices, dedos gordos o alergias, llorar parece tener muchos propósitos. Un fluido salado fluye a través de la superficie de sus ojos y, finalmente, se siente mejor.

Mientras que otros animales tienen lágrimas, los humanos son los únicos animales cuyos ojos llorosos pueden ser provocados por las emociones. Sin embargo, Charles Darwin, el padre de la evolución, dijo una vez que el llanto era "sin propósito". Casi 150 años después, el llanto emocional sigue siendo uno de los misterios más desconcertantes del cuerpo, señala Time.

Entonces, esto es lo que sabemos.

Tipos de lágrimas

Puede que tengan el mismo aspecto que están cayendo de tus ojos, pero en realidad tienes tres tipos distintos de lágrimas, según la Academia Estadounidense de Oftalmología.

Lágrimas basales : están en sus ojos todo el tiempo, evitando que se sequen y protegiendo su córnea. Protegen tus ojos de toda la suciedad y los escombros del mundo. Según Berkeley Wellness, sus ojos producen alrededor de 5 a 10 onzas de lágrimas basales todos los días.

Lágrimas reflejas : estas lágrimas se desencadenan cuando sus ojos son golpeados con irritantes como humo, polvo o vapores de cebolla y deben lavarse. Sus ojos liberan lágrimas reflejas en grandes explosiones para inundar los irritantes de sus ojos. Estas lágrimas pueden contener anticuerpos adicionales para ayudar a combatir las bacterias en los irritantes.

Lágrimas emocionales : producimos estas lágrimas cuando somos abrumados con todo tipo de emociones que van desde la alegría y la tristeza hasta el miedo y el estrés. Algunos científicos creen que las lágrimas emocionales tienen hormonas y proteínas que no se encuentran en otros tipos de lágrimas.

Beneficios de llorar

Los bebés lloran para comunicar sus necesidades. (Foto: Nikkos / Shutterstock)

Entendemos el propósito fisiológico de las lágrimas basales y reflejas. Parece haber varios beneficios para el llanto emocional.

Llamando la atención : los bebés lloran para decirnos que necesitan algo y para que la gente preste atención. Es su forma de decir que están hambrientos, somnolientos o incómodos cuando aún no tienen vocabulario. Los niños y las niñas lloran casi la misma cantidad, aunque a medida que envejecen, las mujeres tienden a llorar más que los hombres, según Berkeley Wellness.

Alivio del estrés : algunos investigadores creen que el llanto libera hormonas del estrés y otras sustancias tóxicas que pueden acumularse durante el estrés. Sostener las lágrimas y las emociones puede ser poco saludable con el tiempo, informa How Stuff Works. Algunas investigaciones dicen que contener las lágrimas está relacionado con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y presión arterial alta, mientras que otros estudios muestran que las personas que tienen afecciones como úlceras y colitis tienen menos probabilidades de llorar que las personas sin esas enfermedades. Otro estudio de investigadores de la Universidad de Queensland encontró que llorar podría ayudar a regular la respiración durante situaciones estresantes.

Vinculación social : algunos estudios han encontrado que las lágrimas emocionales pueden fortalecer las relaciones. Investigadores de la Universidad de Tel Aviv dijeron que al nublar la visión, se rasgan las defensas más bajas y actúan como un signo de sumisión y defensas más bajas, lo que acerca a las personas. "Debe haber habido un momento en el tiempo, evolutivamente, cuando la lágrima se convirtió en algo que automáticamente desencadenó la empatía y la compasión en otro", dijo a Time Michael Trimble, neurólogo conductual y experto líder en llanto. "En realidad, poder llorar emocionalmente y poder responder a eso es una parte muy importante de ser humano".

Manipulación : los bebés aprenden alrededor de los 9 meses que pueden hacer que hagas algo por ellos llorando, según WebMD. Este es el comienzo de lo que algunos expertos llaman llanto manipulador. Algunas personas continúan este tipo de llanto hasta la edad adulta. "Aprendemos desde el principio que el llanto tiene este efecto realmente poderoso en otras personas", dijo a Time Jonathan Rottenberg, profesor de psicología en la Universidad del Sur de Florida. "Puede neutralizar la ira con mucha fuerza", y es por eso que las personas a menudo lloran durante las discusiones cuando se sienten culpables y quieren ser perdonadas. "A los adultos les gusta pensar que están más allá de eso, pero creo que muchas de las mismas funciones llevan a cabo", dice.

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