¿Qué le sucede a tu cuerpo cuando estornudas?

Estornudar es una de las muchas maravillas del cuerpo humano, otro de nuestros reflejos protectores. Cuando algo irrita el interior de nuestra nariz, como polvo o polen, las pequeñas terminaciones nerviosas dentro de nuestra nariz envían un mensaje a nuestro cerebro que a su vez envía mensajes a numerosas partes de nuestro cuerpo para facilitar el estornudo.

Hay muchos eventos de una fracción de segundo involucrados, como sugiere este gráfico del Washington Post. Los músculos del pecho comprimen los pulmones, lo que envía una ráfaga de aire hacia arriba. La garganta se cierra herméticamente, lo que luego envía el aire a través de la nariz a velocidades de hasta 100 mph. Y no olvidemos el spray; Hay de 2, 000 a 5, 000 gotas llenas de bacterias que emanan de su nariz y boca cuando estornuda. (No hace falta decir que un pañuelo u otra forma de protección para su ser más cercano y querido está en orden). Alguien con un resfriado también estornuda bastante por la misma razón: la hinchazón en sus fosas nasales puede causar irritación.

Es un proceso fascinante, tan fascinante que ha sido el tema de mucha investigación, lo último de Lydia Bourouiba, una física matemática del MIT cuya exploración fue publicada en el New England Journal of Medicine en 2016. Su trabajo es expansivo, pero su objetivo general es simple: entender cómo viajan las gotitas de estornudo (y los microbios de la enfermedad). Ella analiza los estornudos de una manera que quizás no quieras entender, pero debes admitir que este video en cámara lenta es impresionante:

No lo aguantes

A veces sientes la necesidad de estornudar cuando estás en una reunión o es la parte tranquila de una obra de teatro o un concierto. Puede hacer todo lo posible para sofocar el reflejo para no soltarse con una fuerte explosión.

Pero es mejor interrumpir a sus compañeros de trabajo y compañeros de asiento que arriesgarse a algunas consecuencias para la salud, dicen los investigadores.

Un hombre de 34 años en Leicester, en el Reino Unido, se rompió la garganta al tratar de contener un fuerte estornudo. El hombre dijo que sintió una sensación de "estallido" en el cuello después de pellizcarse la nariz y cerrar la boca para detener un estornudar. La presión no tenía a dónde ir, por lo que rasgó el tejido blando.

El hombre tuvo que ser alimentado por un tubo y finalmente se recuperó por completo. Los investigadores, que describieron el caso en la revista BMJ Case Reports, dijeron que atrapar un estornudo puede ser peligroso y también puede provocar algo tan grave como un aneurisma cerebral.

No todos los estornudos son iguales

Algunas personas son ruidosas y otras son un poco más refinadas. (Foto: Zoriana Zaitseva / Shutterstock)

Conozco todo tipo de estornudos. Los tranquilos y los ruidosos. Los que aguantan el estornudo como si hubiera una pequeña explosión en su cabeza, y los que lo dejan sonar tan fuerte que las personas a su alrededor saltan. Pero lo que es divertido para mí es cómo algunas personas parecen estornudar solo una vez y algunas personas tienden a ser estornudos de la serie. (Cue episodio "Seinfeld" sobre el momento adecuado para decir "Dios te bendiga").

Cada persona está destinada a ser diferente. Como explica el Dr. Mitchell Grayson, profesor de la división de alergias e inmunología clínica del Medical College of Wisconsin en Milwaukee, Everyday Health: "Algunas personas tienen episodios de estornudos. Es un reflejo neurológico y depende de la persona". Algunas personas pueden tener de 10 a 20 estornudos seguidos ". Sin embargo, generalmente depende del nivel de irritación en la nariz, porque seguirás estornudando hasta que lo saques.

Estoy seguro de que estás familiarizado con el antiguo mito de que tus ojos saldrán de tu cabeza si estornudas con ellos abiertos. (David Goldstein, que se sentó detrás de mí en la escuela primaria, pasó la mayor parte del quinto grado tratando de estornudar con los ojos abiertos para hacer precisamente eso. Cuál es su plan si sus ojos realmente salieron, no lo sé).

El mito pide desacreditar. Nuestros ojos están firmemente unidos a nuestras cabezas, gracias a un grupo de músculos delicados. Al contrario de este mito popular de la escuela primaria, no se nos van a caer de la cabeza si olvidamos cerrar los párpados cuando estornudamos. Entonces, ¿por qué nuestros ojos se cierran cuando estornudamos? Es simplemente un reflejo, muy parecido a que nuestra pierna sube cuando se toca nuestra rodilla. Realmente no tiene una buena razón, simplemente sucede. Hay quienes pueden estornudar con los ojos abiertos, aunque no conozco a ninguno personalmente. (Si eres uno de los pocos afortunados, cuéntanos tu experiencia en los comentarios a continuación).

¿Y por qué la respuesta "Dios te bendiga"? Hay muchas explicaciones para esta, la más popular atribuyendo la frase al Papa Gregorio VII en el siglo VI, que literalmente bendeciría a los estornudos para que no se enfermaran con la plaga.

Prefiero la respuesta de Seinfeld al estornudo en el episodio que mencioné anteriormente: "Si quieres hacer que una persona se sienta mejor después de estornudar, no debes decir 'Dios te bendiga'. Deberías decir: 'Eres muuuuy guapo' ”. Amén, Jerry.

Esta historia se publicó por primera vez en octubre de 2012 y se actualizó con información más reciente.

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