¿Qué hay de malo en comer perritos calientes, carne de almuerzo y tocino?

Un favorito de verano para comidas al aire libre y juegos de béisbol, los estadounidenses gastan más de $ 3 mil millones en perros calientes solo en ventas de supermercados cada año.

Pero por muy sabrosos que sean, los hot dogs se han ganado un merecido rap de mala salud en los últimos años. Los hot dogs y otras carnes procesadas, como el tocino, la salchicha, el jamón y la carne de almuerzo, tienen riesgos significativos para la salud. Se han relacionado con un mayor riesgo de algunos tipos de cáncer, así como con obesidad, diabetes y enfermedades cardiovasculares.

Sin embargo, a pesar de los estudios y las advertencias, la investigación publicada en el Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics revela que los adultos estadounidenses aún comen tanta carne procesada como hace 18 años.

"Si bien otros factores además de la salud (por ejemplo, social, cultural y económico) pueden influir en las elecciones alimentarias de los estadounidenses, la falta de conciencia generalizada sobre los riesgos para la salud asociados con la carne procesada puede haber contribuido a la falta de cambios en el consumo en los últimos 18 años, "dijo el coautor del estudio, Fang Fang Zhang, epidemiólogo del cáncer y profesor asociado de la Universidad de Tufts, en un comunicado. "Nuestros hallazgos respaldan otras acciones para aumentar la conciencia pública sobre los riesgos para la salud asociados con el alto consumo de carne procesada en los Estados Unidos".

Las carnes curadas contienen nitratos, que se agregan durante el proceso de cocción para evitar el crecimiento del botulismo y ayudar a que la carne mantenga su color. En el cuerpo humano, los nitratos se convierten en nitritos, que forman nitrosaminas que se han asociado con varios tipos de cáncer, según WebMD. (También vale la pena entender la diferencia entre nitratos y nitritos, los cuales se usan como conservantes en la carne, pero lo veremos en un momento).

Un estudio de la Universidad de Harvard de 2010 encontró que comer carnes procesadas puede aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas y diabetes. Los investigadores descubrieron que el consumo de carne procesada, como tocino, salchichas o embutidos procesados, estaba asociado con un 42% más de riesgo de enfermedad cardíaca y un 19% más de riesgo de diabetes tipo 2. Por el contrario, descubrieron que comer carnes rojas sin procesar, como carne de res, cerdo o cordero, no tenía el mismo riesgo. ¿Cuál es la diferencia en las carnes que contienen cantidades similares de grasas saturadas y colesterol? Las carnes procesadas tenían cuatro veces la cantidad de sodio y 50% más de nitrito de sodio.

El otro lado de los nitratos.

Las carnes procesadas se han relacionado con un mayor riesgo de algunos tipos de cáncer, así como con obesidad, diabetes y enfermedades cardiovasculares. (Foto: FotoKulinaria / Shutterstock)

Pero los detractores responderán que incluso las verduras como las espinacas y el apio contienen nitratos. Como señala Healthline, "las verduras son en realidad la mayor fuente dietética de nitratos ... con mucho. La cantidad que obtienes de la carne procesada es pequeña en comparación con las verduras".

La diferencia es que estos alimentos también contienen vitaminas C y D, que inhiben la formación de esos compuestos N-nitrosos.

Pero hay algunas alternativas. Puede comprar perritos calientes sin nitrato, como los de Applegate Farms o Organic Prairie. Estos perros calientes contienen nitratos de vegetales, pero no contienen nitratos sintéticos. Freír el tocino a fuego más bajo o cocinarlo en el microondas puede minimizar su exposición a las nitrosaminas, que pueden formarse durante la cocción a fuego alto.

Para hacerlo todo más confuso, un estudio de 2011 de investigadores de la Universidad de Kansas reveló que los perros calientes y otras carnes procesadas son mejores para usted que algunas carnes a la parrilla sin procesar, como el pollo asado. El estudio se centra principalmente en la presencia de HCA en la carne, un compuesto químico menos conocido que también se ha relacionado con el cáncer. La presencia de la sustancia química se encontró más en la carne asada y carbonizada que, por ejemplo, en los hot dogs al microondas.

Entonces, ¿qué debe hacer un amante de la carne? La clave es la moderación. Si va a hacer una barbacoa tres veces por semana durante todo el verano, tal vez debería pensar en retroceder un poco, por ejemplo, una vez por semana o una vez cada dos semanas.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó en mayo de 2011.

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