¿Qué hay de alquilar un árbol de Navidad este año?

¿Alquilarías un árbol de Navidad vivo en lugar de comprar uno que ya había sido cortado?

Los árboles cortados son actualmente la opción navideña más popular en el país. Al menos 33 millones de árboles de Navidad se cultivan, cortan y venden cada año, según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Aunque estos árboles se usan solo por una temporada, son una opción mucho más ecológica que los árboles artificiales, muchos de los cuales están hechos de materiales no reciclables y generalmente se importan de China, según Earth 911.

Pero un árbol alquilado podría ser una alternativa aún más ecológica. ¿Como funciona? Las empresas locales cultivan sus árboles en viveros. Los árboles vivos se colocan en macetas y se entregan a los clientes, a veces completos con decoraciones, para la temporada navideña. Los clientes cuidan los árboles mientras están en casa, asegurándose de que los árboles estén regados y saludables. Al final de la temporada, los árboles son devueltos y continúan creciendo por otro año. Después de unos siete años, cuando los árboles son demasiado grandes para alquilar, se plantan en el suelo.

En el escenario de alquiler, los árboles deben transportarse de un lado a otro desde sus viveros, por lo que todas las empresas que actualmente ofrecen alquileres de árboles tienen áreas de servicio bastante pequeñas. Rent a Living Christmas Tree, con sede en California, trata con clientes en las áreas de San Francisco South Bay, Santa Cruz, Monterey Peninsula y Salinas. Una de las clientes de la compañía, Susan Draper, de Carmel, elogió recientemente la idea: "Es bueno para la naturaleza", le dijo al Santa Cruz Sentinel. "No cortas un árbol que morirá".

El alquiler de árboles de la compañía, que comenzó en 2009, no siempre es la alternativa más barata. Un abeto Nordmann de 7 pies cuesta $ 175 en Rent a Living Tree, donde los árboles más pequeños comienzan en $ 35 más la entrega.

En The Original Potted Christmas Tree Company de Oregon, que opera en el área de Portland y Eugene, los árboles cuestan $ 95. Se recogen después del primero del año y se plantan en una cuenca hidrográfica. La compañía señala que hay muchas ventajas para los árboles en macetas. Por un lado, los árboles en macetas son más difíciles de derribar para las mascotas. Los árboles vivos también tienen menos riesgo de incendio que los árboles cortados, que pueden secarse rápidamente. También limpian el aire y emiten oxígeno mientras están en su hogar.

Si todavía te cuesta pagar, algunas organizaciones sin fines de lucro están entrando en la ley de alquiler de árboles. Cada año, la Fundación Adopt a Stream en Everett, Washington, vende pequeños árboles en macetas. Una vez que termina la temporada, los árboles pueden devolverse para ser plantados a lo largo de un arroyo de salmón local para proporcionar sombra y evitar la erosión.

El alquiler de árboles no está disponible en todas partes, pero ¿quién sabe lo que depara el futuro?

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó en diciembre de 2012.

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