¿Qué haces cuando tu perro comienza a portarse mal de repente?

P: ¿Qué haces cuando tu perro repentinamente comienza a portarse mal, golpeando a la gente u otros perros, orinando o destrozando cosas, después de años de portarse bien?

Gracias a las hazañas de mi perro precoz, Lulu, tengo el número de teléfono de unos cuantos entrenadores de mascotas bloqueados y cargados en mi teléfono móvil. Me da acceso fácil a consejos de expertos para esas ocasiones no tan raras en las que necesito respaldo.

Andrew Zbeeb, propietario de la compañía de entrenamiento y cuidado de mascotas Frogs to Dogs en Atlanta, es uno de mis asesores favoritos de mascotas. Me ha ayudado a comprender que los perros son criaturas bastante impredecibles, y cualquier número de problemas puede conducir a cambios inesperados en el comportamiento. Él ofrece algunas sugerencias para ayudar a un perro que "de repente" comienza a portarse mal.

Evaluar la situación: evaluar qué puede haber desencadenado el mal comportamiento. "Si el perro está masticando cosas en el hogar o tiene accidentes, debemos tener en cuenta la edad del perro, la dieta, la frecuencia con la que sale al baño para ir al baño", dice. "Una vez que determinamos que el perro está obteniendo lo que necesita del dueño de la mascota, entonces podemos comenzar a implementar una rutina y una solución para evitar que el perro mastique cosas y tenga accidentes".

Elimine la tentación: hasta que se pueda confiar en que su perro estará cerca de libros, zapatos o ropa sin destruirlos, es hora de una caja. No deje al perro desatendido hasta que se haya ganado esa libertad.

Mantenga una rutina: la estructura, la consistencia y la supervisión ayudan a promover el buen comportamiento. "No se puede dejar a un cachorro sin supervisión y esperar que sepa no orinar, defecar y masticar cosas en el hogar", dice. "También debes enseñarle al perro qué juguetes son apropiados y estar presente para redirigir al perro según sea necesario".

Tenga en cuenta los cambios en el estilo de vida: cuando Lulu comenzó a portarse mal recientemente, no pude entender qué provocó el mal comportamiento esta vez. Pero Zbeeb señaló que mi reciente cambio de trabajo había llevado a un cambio importante en nuestro horario. Ya sea que se trate de un bebé nuevo o de una marca diferente de alimentos para perros, los cambios en el hogar pueden provocar cambios en las acciones de su mascota.

Mantenga objetivos razonables: el entrenamiento para ir al baño no debe ser una tarea estresante, pero Zbeeb recibe bastantes llamadas de propietarios frustrados. "Recuerda que un cachorro va a actuar como un cachorro".

Concéntrese en su extremo de la correa: si el perro golpea a otros perros o personas, Zbeeb sugiere que el perro y el guía practiquen abordar la situación lejos de las distracciones. "Recompense las respuestas positivas y castigue las respuestas negativas ignorando al perro", dice. "La idea es redirigir y volver a entrenar la asociación del perro a lo que no le gusta". Una vez que su perro aprenda a comportarse adecuadamente, reintroduzca lentamente lo que provocó el mal comportamiento y refuerce las respuestas positivas. Con el entrenamiento, el perro se vuelve insensible y desarrolla una asociación positiva.

Observe a los demás cerca de su perro: a pesar de que a su perro le ha ido bien con los adultos, los niños pueden plantear un conjunto diferente de desafíos. Consulte una columna anterior sobre cómo ayudar a los niños y las mascotas a convivir pacíficamente. Los pequeños no siempre se dan cuenta de que las colas no son juguetes para jalar o que los perros deben ser abordados con cuidado.

Consulte con su veterinario: a veces, el mal comportamiento resulta de problemas de salud. Un perro con dolor de muelas puede pellizcar a cualquiera que intente acercarse demasiado. Accidentes inesperados en la casa podrían ser un signo de problemas de salud ocultos. Si los problemas continúan después de evaluar y modificar la rutina de su mascota, puede ser hora de programar una cita con su veterinario.

Todo lo mejor.

- Morieka Johnson

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