Qué hacer si tu hierba no crece

Uno de los desafíos paisajísticos más exasperantes para los propietarios puede ser lo que parece ser la tarea más fácil: cultivar hierba. Sin embargo, para muchos, cultivar hierba no es tan fácil.

A veces, el problema son los lugares desnudos donde el césped se niega obstinadamente a crecer. En otros casos, todo el césped, a pesar de las horas de esfuerzo y el dinero gastado en semillas de césped, fertilizantes y pre y post emergente, se asemeja a un campo lleno de malezas. (Y para algunas personas, un césped de hierba bien cortado funciona bien).

Pero un césped feo puede ser especialmente frustrante para los propietarios que tienen un vecino con un paisaje urbano que parece pertenecer a la portada de una revista de hogar y jardín o para personas que deben cumplir con las estrictas normas de la asociación de propietarios (HOA). No es inusual que los convenios de HOA, por ejemplo, exijan que un porcentaje de la propiedad no sea solo pasto sino también pasto cultivado y cortado de cierta manera.

Pero, ¿qué sucede si no puede hacer crecer el césped, sin importar cuánto lo intente? Si bien tu primer instinto podría ser preguntarte qué estás haciendo mal, no te apresures demasiado. Hay una buena posibilidad de que no sea tu culpa.

"A veces, los sitios simplemente no son propicios para el césped", dijo Clint Waltz, un especialista en extensión de césped en el Centro de Investigación y Educación de Césped de la Universidad de Georgia en Griffin, Georgia. "Esté dispuesto a aceptar eso cada vez que se presente".

Waltz dijo que hay cinco razones principales por las que el pasto no crecerá. Así es como los clasifica según las condiciones que encuentra cuando visita a los propietarios que lo han pedido ayuda.

1. Falta de luz solar o un ambiente sombreado

2. Competencia desde las raíces de los árboles.

3. Suelo compactado

4. Objetos subterráneos (una variación de un tema con el número 2)

5. Falta de flujo de aire, que Waltz también llama drenaje de aire.

En estas situaciones, Waltz dijo que probablemente les dice a los propietarios lo último que quieren escuchar. "He tenido que decirle a la gente que este no es un sitio adecuado para el césped", dijo. "Sería bueno si lo fuera, pero no lo es. La hierba siempre será un desafío aquí".

Para ayudarlo a superar los cinco desafíos principales de Waltz para cultivar hierba, aquí hay un vistazo a cada uno de ellos y lo que él sugiere que puede hacer al respecto.

Falta de luz solar, un ambiente sombreado

Una solución es eliminar el pasto y plantar flores y arbustos tolerantes a la sombra en su lugar. (Foto: SimontheSorcerer / Shutterstock)

Lo primero que debe hacer cuando el césped no está creciendo bien, o no lo está, es no mirar hacia abajo, aconseja Waltz. Buscar. El problema más común que ve con el problema del césped es la falta de luz solar. Los árboles que han madurado, los setos que se plantaron como pantallas de privacidad o incluso edificios cercanos son ejemplos de objetos que arrojan demasiada sombra sobre el césped amante del sol, incluso si ese no fue siempre el caso.

"Muchas veces la gente me dice, 'Dios mío, tuve el césped más bonito hace 15 años'", dijo Waltz. "Lo que tienden a olvidar es que los paisajes maduran con el tiempo. Entonces, ese pequeño roble o arce que tenía aproximadamente 5 pies de altura y hace apenas 5 pies de alto hace 15 años ahora tiene 25 pies de alto, y se ha convertido en un calibre de aproximadamente 8 pulgadas árbol."

En situaciones como esta, dijo que los propietarios perderán el césped con el tiempo a medida que los paisajes maduren y las áreas que una vez estuvieron a pleno sol gradualmente se vuelven más y más sombrías. "Esto es algo muy común", dijo Waltz. "Los paisajes maduran y los céspedes que se veían bien hace 10, 15 y 20 años no se ven tan bien ahora".

Un problema similar puede ocurrir cuando un propietario planta una hierba que ama el sol en un paisaje que ya tiene árboles maduros. Es importante que los propietarios recuerden que el mantra hortícola de Right Plant, Right Place se aplica tanto al pasto como a cualquier otra planta, dijo Waltz. Debes poner la planta correcta - hierba, en este caso - en el lugar correcto para tener algunas expectativas razonables de éxito, enfatizó. "Si no lo haces, tendrás problemas y será una lucha".

Afortunadamente para los propietarios, hay diversidad dentro de las especies de césped. Mientras que algunas plantas de césped requieren más de ocho horas de sol al día durante la temporada de crecimiento, otras están bien para manejar la luz limitada.

Todas las especies de gramíneas de estación cálida (el pasto Bermuda es un ejemplo) funcionan bien a pleno sol. Pero algunos pastos de estación cálida pueden manejar ambientes con poca luz, o incluso sombra. Algunos pastos de zoysia pueden tomar de cinco a cinco horas y media de sol intermitente durante la temporada de crecimiento para mantener lo que Waltz llama aceptabilidad comercial.

Si la sombra es la razón por la que no puede hacer crecer el césped, Waltz ofrece varios remedios. La primera solución supone que no va a cortar el árbol o seto infractor. Esa solución sería encontrar un césped más tolerante a la sombra para su entorno. Otra opción sería aumentar un poco la altura de corte en las áreas sombreadas.

Pero si tiene un césped que ama el sol, como el césped Bermuda y parte del césped no está creciendo bien porque el área problemática está a la sombra, la solución será eliminar el césped. En ese caso, Waltz sugiere cambiar el diseño de su paisaje y extender la línea de la cama para incluir el área sombreada.

Luego, en el área dentro de la nueva línea de cama donde el césped no estaba creciendo bien, recomienda plantar cubiertas de suelo tolerantes a la sombra, como liriope o mondo, o simplemente cubrir la cama extendida con un mantillo como corteza o paja de pino o un mantillo que es popular en la región del país donde vives.

Competencia desde las raíces de los árboles.

La hierba también puede funcionar mal en secciones del césped cerca de árboles, setos y arbustos grandes. Esta vez el problema no es el dosel sino las raíces. El problema para el pasto que no está creciendo bien en estas situaciones es que las raíces superan al pasto por agua y nutrientes, lo que resulta en un césped débil y con manchas. "No siempre son árboles", dice Waltz. "He visto algunos arbustos grandes causar algunas de las mismas cosas".

Él usa osmanthus como ejemplo. "Un gran seto de osmanthus huele muy bien, pero esas cosas alcanzan hasta 8, 10, 12 pies de altura, y están bloqueando el sol y evitando el movimiento del aire. Sus raíces, al igual que con los árboles, superarán a la hierba para la luz, el agua, el espacio y los nutrientes. La parte del agua y los nutrientes puede ser un problema porque competirán más agresivamente por el agua y los nutrientes que el césped ".

Nuevamente, al igual que con el pasto que intenta crecer en demasiada sombra, dijo que el pasto se convierte en una planta estresada en un ambiente pobre, y que no puede obtener los elementos básicos de la vida cuando tiene que competir con las grandes raíces de las plantas más grandes. "Va a luchar y nunca va a ir bien". La solución, como con la sombra, es expandir la línea de la cama al menos hasta la línea de goteo del árbol o arbusto.

Suelo compactado

Antes de instalar césped nuevo, asegúrese de labrar el suelo con materia orgánica. (Foto: superventas / Shutterstock)

Una de las razones menos apreciadas es que el césped no está creciendo bien es el suelo compactado. Esto es un problema porque las raíces de las plantas necesitan respirar y no pueden hacerlo en suelos compactados.

"Mi analogía es que ¿cuántas horas al día te gusta respirar oxígeno?" preguntó Waltz. "La respuesta es 24. Las raíces no son diferentes". En el suelo compactado, la capacidad del oxígeno para moverse a través de los poros dentro del suelo hasta las raíces está severamente limitada.

Varias cosas pueden hacer que el suelo se compacte. Una es que el sitio para el césped no estaba preparado adecuadamente, labrado con materia orgánica agregada al suelo, antes de sembrar la semilla de césped o sembró césped.

Esto es común en muchos desarrollos de viviendas nuevas, dijo Waltz. "El constructor ha gastado dinero en todo lo demás y probablemente esté un poco por encima del presupuesto. Lo último que va a hacer es pagar para que alguien entre allí y profundo hasta el césped o el paisaje y lo rompa 6 u 8 pulgadas de profundidad y se ablande hacia arriba en las 3 a 4 pulgadas superiores antes de dejar el césped. Puedo decir que casi nunca veo que eso suceda. La mayoría de las veces, raspan el área donde van a instalar el césped, lo ponen suave. arriba, podrían pasar un timón sobre él y decir que estaba labrado y luego colocar el césped con el lado verde hacia arriba ".

Cuando este es el caso, el suelo compactado limita el oxígeno a las raíces. "Y cuando comienzas a limitar el oxígeno a las raíces, las raíces crecen cerca de la superficie del suelo para obtener el oxígeno que pueden. Con raíces poco profundas, el césped es más susceptible al estrés ambiental como el calor y la sequía. Las raíces más profundas pueden crecer, cuanto más volumen de suelo pueda usar el césped para extraer agua y nutrientes, lo que ayudará a la planta a superar los períodos de estrés ".

Notablemente, Waltz dijo que hay mucha información en el lado ornamental sobre cómo cavar un hoyo para plantar un árbol o arbusto, pero rara vez alguien enfatiza la preparación del suelo antes de instalar el césped. "La mayoría de los arquitectos paisajistas tienen detalles o especificaciones para plantar árboles", señaló. "A falta de una zona radicular construida, no estoy seguro de haber visto un 'detalle' en un conjunto de planes para preparar el suelo para el césped o la siembra".

Las raíces expuestas de los árboles también son un signo de tierra compactada. (Foto: Pitchayarat Chootai / Shutterstock)

Otra razón por la que el suelo se compacta puede deberse al mismo árbol pequeño que plantó el contratista que eventualmente madura y proyecta sombra en todo el paisaje. "Diez o 15 años más adelante en el camino cuando ese árbol está cruzando sus raíces por la superficie del suelo, ya no se puede cultivar hierba y el propietario se pregunta por qué", dijo Waltz.

"Cuando terminas de haber expuesto las raíces de los árboles, muchas veces eso puede darte una indicación de que tienes algo de tierra compactada. Porque si esas raíces de los árboles pudieran caer, caerían. No se arrastrarían por la parte superior del suelo Como las raíces de los árboles comienzan a madurar y a crecer, tienes la misma cantidad de tierra allí, por lo que esas raíces están ocupando volumen y espacio, por lo que también están comprimiendo esa tierra. Entonces, las raíces de los árboles pueden aumentar algunos problemas de compactación Entonces, si el suelo no estaba bien preparado, entonces con el tiempo y el mayor número de raíces allí mismo en la superficie, muchas veces la compactación también aumentará ".

Si ha compactado el suelo, Waltz recomienda la aireación del núcleo para abrir el suelo y permitir que el oxígeno llegue al sistema radicular. La aireación central se realiza típicamente con una máquina motorizada que tiene un tambor con dientes huecos que extraen los tapones de tierra del césped. Los tapones se colocan en la superficie y se ven antiestéticos por un corto tiempo, pero se disolverán nuevamente en el césped con lluvia y cuando ejecute su aspersor.

Incluso airear 3 y 4 pulgadas de profundidad puede marcar la diferencia en las manchas, dijo Waltz, señalando que muchos céspedes necesitan airearse anualmente de manera continua. "Si tiene un problema importante de compactación, el césped puede necesitar aireación central un par de veces al año. Este puede ser un proceso de dos a tres años. Después de eso, es posible que solo necesite airear el núcleo cada segundo o tercero año. La aireación del núcleo abre el suelo e introduce oxígeno en el sistema del suelo, beneficiando a la hierba, los árboles y los microorganismos del suelo ".

Objetos subterráneos

A veces, los propietarios pueden notar que algunas secciones del césped parecen particularmente estresadas durante los climas extremos, como la sequía y las altas temperaturas prolongadas. En este caso, es posible que no solo tenga que mirar hacia abajo, sino también debajo, como debajo del suelo, para encontrar el problema. Es posible que un objeto subterráneo impida el crecimiento profundo de las raíces y limite la capacidad de las raíces en esa área para llegar a un reservorio del suelo del cual puedan extraer agua y nutrientes para mantener la hierba en esa área fuerte y vibrante.

"Hubo momentos en los que llevé mi sonda de suelo a algunas áreas y golpeé el granito a unas 3 o 4 pulgadas", dijo Waltz. "Se tiende a ver que esto se convierte en un problema cuando hay problemas de estrés: cuando hace calor, cuando está seco y cuando el césped no tiene un sistema de raíces tan profundo".

A través de los años, ha visto todo tipo de problemas con objetos subterráneos. "Incluso he encontrado escombros de construcción enterrados, aunque se supone que eso es ilegal. No puedo decirte cuántas veces he levantado la sonda y encontré un trozo de guijarro en solo 1, 2 o 3 pulgadas de profundidad la tierra. ¡Y todo el tiempo el dueño de casa se ha estado preguntando por qué esta área es la que parece marchitarse y morir cada año! Si investigas lo suficiente, comenzarás a descubrir por qué ".

A veces, al sondear, Waltz descubre que el problema es solo arcilla dura. "La arcilla simplemente no está trabajada, y tienes una capa de arcilla restringida donde 2, 3 o 4 pulgadas hacia abajo se ve comprometido el volumen de tierra del que las raíces tienen que extraer agua y nutrientes. Estas tienden a mostrarse durante la extrema períodos de estrés ".

Desafortunadamente, no existe una solución económica o fácil para que los propietarios se encuentren en esta situación. Antes de desenterrar el césped y comenzar de nuevo, la aerificación del núcleo puede ser la única solución, dijo Waltz. Sin embargo, incluso esto puede ser un problema si tiene lo que él llama suelos poco profundos donde hay una o más rocas grandes cerca de la superficie. A veces, dijo, el propietario tiene que enfrentar la realidad de "es lo que es" y administrar lo que tiene.

Falta de flujo de aire

El problema final que Waltz encuentra con mayor frecuencia es un pequeño patio trasero alrededor del cual se ha plantado el ciprés de Leyland como una pantalla de privacidad. El ciprés resuelve un problema: los vecinos pueden mirar a su patio y viceversa, pero también crea otro flujo restringido de aire que da como resultado un aire estancado porque hay poco o ningún intercambio de aire.

"¿Sabes cómo es en tu casa cuando el ventilador no enciende tu aire acondicionado?" preguntó Waltz. "El aire en la casa se vuelve un poco sofocante y estancado. Es lo mismo con un patio trasero cerrado, especialmente si hay un poco de humedad mezclada. El aire simplemente se vuelve rancio y algo estancado", explicó. señalando que la falta de flujo de aire aumenta la probabilidad de que el césped desarrolle problemas de enfermedades. "Tienes una planta débil (hierba) y cuando la combinas con falta de movimiento de aire y drenaje de aire, corres el riesgo de una incidencia de enfermedades mucho mayor. ¡Las plantas enfermas no viven realmente bien!"

Una vez más, corregir esta situación puede ser un desafío ya que las plantas que causan el problema se plantaron con un propósito, como proporcionar una pantalla de privacidad. Las soluciones, dijo Waltz, pueden incluir el uso de algo que no sea pasto en el área del césped o ramas de árboles y arbustos para promover un mayor flujo de aire. Los propietarios también pueden hacer lo que los campos de golf a veces hacen para crear un flujo de aire alrededor de los greens, que es instalar ventiladores, aunque rápidamente admite que esta no es una solución económica.

La corrección excesiva a menudo no es la respuesta

Ninguna cantidad de aireación ayudará si tiene el tipo de césped incorrecto según la cantidad de luz solar que reciba su césped. (Foto: Aigars Reinholds / Shutterstock)

Algunos propietarios pueden pensar que pueden agregar más fertilizante o airear más a menudo para corregir problemas donde el césped no está creciendo bien. Waltz advierte contra eso.

El verdadero problema, sostiene, es que tienes la planta equivocada en el lugar equivocado. Por lo tanto, aumentar la cantidad de insumos para tratar de lograr que el césped funcione en estas situaciones, especialmente en lugares sombreados, dará como resultado, en el mejor de los casos, un nuevo crecimiento débil y tierno que es susceptible a enfermedades y plagas. La enfermedad es difícil de controlar en estas situaciones porque el ambiente es muy propicio para la enfermedad. También es probable que gaste más en el control de plagas.

Dijo que su preferencia es ayudar siempre a la gente a cultivar el césped de manera sostenible para que no siempre tengan que volcar al paisaje lo que él considera recursos más allá. Esa no es la forma en que él cree que el césped debe ser manejado.

"Entonces, hay que tener mucho cuidado allí", aconsejó Waltz. Nuevamente, pregúntese: ¿Es sostenible lo que estoy haciendo? Ahí está la paradoja de la planta equivocada en el lugar equivocado. "Entonces, ¿aumentar los insumos es realmente la solución sostenible?" él pide. "Muchas veces, diría que no lo es".

¿Qué pasa con los HOA que requieren pasto?

Algunos HOA tienen reglas que requieren tipos específicos de hierba, lo que puede ser problemático si la hierba no es nativa de su estado. (Foto: karamysh / Shutterstock)

Waltz dijo que a lo largo de los años ha recibido pedidos de ayuda de propietarios desesperados que le dicen que no pueden cultivar hierba, y ahora su HOA amenaza con multarlos porque su césped se ve muy mal. Cuando eso sucede, realiza una visita al sitio para determinar qué está pasando con el césped del propietario. En ocasiones, su evaluación ha sido que el sitio no es adecuado para el césped por una de las cinco razones anteriores.

Cuando ese es el caso, da un paso al frente y dice que cultivar hierba aquí simplemente no va a funcionar. Cuando se encuentra en estas situaciones, tiene que "ser un defensor de la planta y eso incluye no configurar la planta para que falle". Después de todo, señala, las plantas no van a abogar por sí mismas.

"Vuelvo a un poco de terminología e intento articular el problema real", dijo, y agregó que lo hace en correos electrónicos y cartas a HOA. Dijo que ha sido muy honesto en su correspondencia y le dijo a la Asociación de Propietarios que, "le está pidiendo a esta persona que haga algo que sea agronómicamente poco sólido y posiblemente irresponsable para el medio ambiente".

Les he recomendado a un par de ellos que desechen sus convenios o que vuelvan y los reescriban para que estipulen requisitos que sean más adecuados desde el punto de vista agronómico y ambiental. "Lo que he encontrado es que muchas veces esto suele ser suficiente. No he recibido muchas críticas".

Waltz ha tenido otras experiencias de primera mano con HOA que han hecho solicitudes irrazonables. "Una HOA en el norte de Atlanta me llamó una vez y quería que bendijera una lista de pastos nativos porque iban a hacer que todos sus propietarios pusieran pastos nativos. Uno de ellos era la hierba de búfalo. Le dije: 'No estoy lo voy a hacer ' Me preguntaron por qué. Dije: "Te estás preparando para el fracaso". Preguntaron si la hierba de búfalo no era nativa. Dije: "Sí, pero no aquí en Georgia. Es originaria del norte de Texas, Oklahoma y Kansas. La hierba de búfalo fallará aquí". No querían el pasto Bermuda porque decían que estaba en la lista de plantas invasoras, y yo dije: 'Bueno, esa es tu decisión, pero si tienes tanto espacio abierto y sol, esa será tu especie más sostenible. ' No sé qué fue de eso ... "

Para cualquiera que tenga pasto Bermuda, Waltz dijo que no se preocupe por su reputación como planta invasora. "La hierba de las Bermudas ha estado aquí el tiempo suficiente para obtener su ciudadanía", dijo. Sin el pasto Bermuda, además del césped, nos sería difícil alimentar a las vacas, cabras y caballos, ¡así que agradecemos que sea algo "invasivo"!

A dónde ir en busca de ayuda?

"Si tiene problemas para cultivar pasto, comenzaría con la oficina de extensión de su condado y el agente de extensión del condado", dijo Waltz. "Algunos irán a su casa para evaluar su situación. En áreas urbanas donde un condado tiene un millón de personas, puede ser difícil. Por lo tanto, obviamente, no pueden hacer todas las visitas a su hogar que les gustaría".

Él piensa que es una mejor opción que ir a un profesional de cuidado del césped como primera opción. Los diseñadores de paisajes, contratistas y profesionales entenderían el problema, dijo, pero su uso de la terminología no siempre es acertada. "Están en el objetivo, pero muchas veces están en los anillos exteriores de la diana para articular exactamente lo que está sucediendo".

Los agentes de extensión, por otro lado, son especialistas en evaluar problemas y resoluciones de césped. Incluso si el agente no puede salir, él o ella pueden enviar un maestro jardinero en su lugar.

"Muchas oficinas utilizarán voluntarios de jardineros maestros", dijo Waltz. "Los voluntarios deben postularse y luego ser aceptados en el programa de maestro jardinero. Después de eso, tienen que pasar por un curso realmente extenso de un año para mantener su estatus de maestro jardinero y luego tienen que devolver las horas de voluntario anualmente". A veces esas horas de voluntariado son una cuestión de ayudar al agente del condado ".

El maestro jardinero evaluaría el sitio y pueden informar al agente del condado. También pueden enviar un profesional local con el que se sientan cómodos. De todos modos, Waltz aconsejó: "Aquí es donde comenzaría" si fuera alguien que está teniendo dificultades para conseguir que crezca el césped.

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