¿Qué hace rosa a los lagos de sal?

Aunque los intrigantes matices de frutas del lago Koyashskoe pueden parecer atractivos a primera vista, es mejor no tomar un sorbo. Esto se debe a que este cuerpo de agua rosado y poco profundo en la península de Crimea está lleno de sal, ¡tanto que de hecho afirma ser el cuerpo de agua más salado del país!

Por supuesto, el lago Koyashskoe no está solo en su grandeza salada. Hay varios lagos de sal de color escarlata en todo el mundo, especialmente el Lago Natron de Tanzania, el Lago Hillier de Australia y, por supuesto, la mitad norte del Gran Lago Salado de Utah.

Entonces, ¿qué hace que estos lagos aparentemente desolados sean tan vívidos y coloridos? Microbios! Específicamente, organismos unicelulares conocidos como halobacterias. Mientras que la mayoría de la vida sería incapaz de soportar vivir en un ambiente tan duro y salado, estos pequeños "extremófilos" prosperan en ambientes de alta salinidad.

Los colores rosados ​​de las halobacterias son producidos por una proteína pigmentada conocida como bacteriorrodopsina, que está relacionada con la proteína rodopsina que se usa para detectar la luz en las retinas de los vertebrados. Como microorganismos fototróficos, las halobacterias usan bacteriorrodopsina para absorber la energía del sol. Para ponerlo en sus términos más simples, este proceso es muy similar a la forma en que las plantas usan la fotosíntesis para absorber la energía del sol, excepto que en lugar de usar clorofila pigmentada en verde, las halobacterias dependen de la bacteriorrodopsina pigmentada en púrpura.

Lo que es particularmente fascinante de Koyashkoe es que va y viene con las estaciones, y la vitalidad del tono rojo del lago depende de los niveles de agua. Cuanta menos agua hay, más concentrados están los coloridos microbios amantes de la sal. Esto se ve mejor en los meses de verano, cuando el agua del lago se evapora gradualmente en respuesta al calor implacable. A fines del verano, el lago se ha ido casi por completo, y lo que queda es un reluciente sal plano teñido de rosa.

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