¿Qué hace que un árbol campeón?

Los árboles campeones son las superestrellas de gran tamaño de su especie. Bendecidos por una "tormenta perfecta" de excelentes condiciones de crecimiento, resistencia a los peligros similar al teflón y tal vez un poco de suerte, estos árboles VIP muestran lo que es posible cuando todo sale bien en la naturaleza.

En todo el mundo, se están realizando esfuerzos para localizar los árboles más grandes de cada especie donde sea que crezcan. En los Estados Unidos, el Programa Nacional de Árboles Grandes de los Bosques Americanos ha mantenido un registro nacional de árboles campeones estadounidenses desde 1940, que actualmente cuenta con más de 750.

Puede parecer un trabajo reservado para expertos arbóreos, pero rastrear los árboles más grandes del planeta es en realidad un esfuerzo colectivo al que cualquiera puede unirse. Los aficionados a los árboles aficionados, los científicos ciudadanos y los niños en edad escolar están invitados a ubicar y nominar campeones potenciales para ayudar a honrar a los gigantes ramificados entre nosotros.

Haciendo un campeón

Comience por encontrar una organización que corona a los ganadores de los grandes árboles. Explore las organizaciones arbóreas estatales o municipales cercanas: los ejemplos incluyen Oregon y Washington Champion Tree Registry y Trees Atlanta. O vuélvase nacional con American Forests (AF).

Luego, elige un árbol para nominar. Para encontrar un contendiente, algunas personas deciden sobre una especie de árbol específica y comienzan a cazar. Otros conocen grandes árboles en su área (cualquiera que sea la especie) o tropiezan con uno mientras caminan o acampan.

Antes de ir demasiado lejos en el proceso de nominación, asegúrese de que las especies de árboles que tiene en mente sean elegibles para tener un campeón. AF, por ejemplo, enumera más de 900 especies elegibles, 200 de las cuales aún no tienen un campeón registrado.

También asegúrate de que el árbol que has señalado no esté listado como campeón. Aquí está el registro de AF de campeones actuales. Y no te preocupes por destronar al campeón reinante; el punto es encontrar el árbol más grande, y el tuyo puede ser el nuevo No. 1.

El siguiente paso es medir tu árbol. La FA requiere que los participantes calculen la circunferencia del tronco, la altura y el alcance promedio de las ramas (extensión de la corona). Cada medida recibe puntos y se cuenta para un puntaje total (que representa el volumen de madera de un árbol). Los árboles con la puntuación más alta ganan. Por lo tanto, un campeón puede no ser el más alto de su especie o tener el tronco más grueso; Es la combinación de las tres medidas lo que determina su estado de campeón.

Llegar a los cálculos puede ser un poco complicado. Hay muchos equipos recomendados, desde una simple cinta métrica hasta un hipsómetro láser portátil, que proporciona mediciones de altura, rango y ángulo. AF detalla sus requisitos en un manual de medición de árboles publicado en 2014.

Vistiendo la corona

Consulte a su organización de árbol sobre cómo presentar su árbol para su consideración. AF permite nominaciones del 1 de marzo al Día del Árbol cada año (último viernes de abril), y los resultados se publican cada mes de julio.

Este año, se agregaron 64 nuevos campeones al Registro Nacional de AF, incluido un abeto de Douglas en Oregon que ahora está clasificado como el décimo árbol más grande de la nación.

Aquí hay otros árboles campeones notables en los Estados Unidos (tanto vivos como muertos).

Ciprés calvo de Arkansas

Este ciprés calvo es un campeón entre los árboles campeones de Arkansas. (Foto: Comisión Forestal de Arkansas / Facebook)

Otro gran árbol campeón es este ciprés calvo en Arkansas. Ubicado en el Refugio Nacional Dale Bumpers White River, el árbol puede ser difícil de alcanzar ya que está ubicado en aguas pantanosas durante gran parte del año. Esto no detuvo a los funcionarios de la Comisión Forestal de Arkansas que volvieron a medir el árbol y descubrieron que había crecido considerablemente desde su última medición en 2004. El árbol ahora mide 43 pies de circunferencia y 120 pies de alto. No solo es el ciprés calvo más alto del estado, es el árbol más alto de todo Arkansas.

General Sherman

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La secuoya gigante reinante no solo es la número 1 en la lista de árboles grandes de AF, sino que también es el organismo vivo más grande del planeta. Ubicado en California, este coloso de más de 2, 000 años ha sido el titular desde 1940. El general Sherman mide 275 pies de alto con un tronco de más de 36 pies de diámetro en su base (aproximadamente el ancho de una carretera de tres carriles).

Monarca perdido

También en California, este campeón de la secoya costera es la especie más grande del mundo y el segundo árbol más grande en la lista de AF. Alcanza 321 pies con un diámetro de tronco de 26 pies. Por cierto, el árbol más alto del mundo también es una secoya costera llamada Hyperion. Elevándose a 379 pies (unos 60 pies más alto que el Big Ben en Londres y más del doble de la altura de la Estatua de la Libertad), la ubicación exacta del árbol en el bosque de secoyas de California se mantiene en secreto para protegerlo de los turistas. Hyperion no tiene la extensión masiva del tronco y la corona necesaria para destronar a Lost Monarch, al menos todavía no.

Roble

Los amantes de los árboles aún pueden visitar el famoso Wye Oak en este monumento erigido cerca de donde una vez estuvo el gigante caído en Wye Mills, Maryland. (Foto: Jeff Weese / flickr)

Algunos campeones han sido testigos de una gran parte de la historia. En 1919, AF (entonces la Asociación Forestal Estadounidense) introdujo este roble blanco gigante ubicado en Maryland en su "Salón de la Fama". Para 1940, cuando AF nombró al Wye Oak como su primer registro nacional de árboles campeones, medía 95 pies de alto y casi 28 pies de diámetro de tronco. El Wye Oak reinó como el más grande de su tipo hasta junio de 2002, cuando fue derribado por el viento en una tormenta eléctrica severa a una edad estimada de 450 años.

El senador

Otro campeón perdido, este enorme ciprés calvo en el condado de Seminole, Florida, fue destruido en un incendio provocado por un pirómano en 2012. En ese momento alcanzó 118 pies de altura con un diámetro de tronco de 17.5 pies. El senador se mostró apenas tímido de ser el campeón nacional de ciprés calvo, pero gobernó como campeón estatal de Florida durante años. Muchos creían que tenía 3.500 años, el árbol más antiguo del mundo en ese momento.

Saguaro

El saguaro de larga vida (Carnegiea gigantea) es el cactus más grande de América. Estos productores lentos a menudo tardan entre 50 y 100 años antes de brotar sus primeros brazos. (Foto: Katja Schulz / flickr)

Para la mayoría de nosotros, este es un cactus, pero AF enumera el saguaro en su registro arbóreo junto con más especies "similares a árboles". El actual titular del saguaro, ubicado en Pinal, Arizona, debutó en la lista en 2014 y alcanza unos impresionantes 54 pies (aproximadamente la altura de un edificio de cinco pisos).

Espino Reverchon

No todos los árboles campeones son gigantes. Son solo los más grandes de su especie. En el caso del diminuto espino Reverchon, el campeón actual crece en Dallas y es el "árbol grande" más pequeño en la lista de AF, alcanzando solo 9 pies de altura.

Nota del editor: esta historia se publicó originalmente en octubre de 2016 y desde entonces se ha actualizado con nueva información.

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