¿Qué fue la batalla de las ranas?

La pintoresca ciudad de Windham, Connecticut, en Nueva Inglaterra, se encuentra a unos 48 kilómetros al este de Hartford. Fundada en 1692, Windham es conocida por sus edificios históricos, varios campamentos del ejército de la era de la Guerra de la Revolución y los antiguos molinos que una vez impulsaron una próspera industria textil. Pero Windham tiene un secreto más oscuro en el pasado: una masacre extraña.

Era el año 1754. Windham era una ciudad próspera, pero también estaba llena de miedo. Las enfermedades habían golpeado recientemente, matando a muchos residentes. Mientras tanto, la guerra de Francia e India estaba en pleno apogeo, y los rumores de las terribles atrocidades cometidas en la batalla se dirigían a la ciudad. Muchos de los hombres de Windham estaban fuera peleando la guerra, y las personas que quedaban vivían con el temor constante de un posible ataque.

En una noche calurosa y brumosa en junio, esos temores llegaron a un punto crítico. Como se relata en un libro publicado en 1857, "ya había pasado la medianoche, y los habitantes estaban enterrados en un sueño profundo, cuando comenzó la protesta. Se escucharon gritos y gritos, y una variedad de sonidos mezclados, que parecían llenarse. los cielos, que pronto despertaron a la gente de su sueño y alarmaron completamente a la ciudad ".

Pensando que la ciudad estaba bajo ataque, los residentes se apresuraron a salir de sus hogares, muchos de ellos semidesnudos, llevando a sus hijos a lo que esperaban que fuera seguro. Los horribles gritos continuaron durante toda la noche. "La protesta fue fuerte y muy extraordinaria, los ruidos parecían llenar los cielos, y se describen como truenos", relató una familia.

Pero nunca llegó un ataque. Aun así, los hombres de la ciudad permanecieron vigilantes toda la noche, haciendo guardia con horcas, hachas y mosquetes. Muchos dispararon sus armas a la oscuridad, con la esperanza de golpear a cualquier criatura que hubiera producido esos temibles gritos.

Cuando el sol comenzó a salir, los sonidos finalmente comenzaron a desvanecerse. La gente del pueblo comenzó a investigar, y se encontraron con una visión espeluznante en un estanque cercano. Allí yacían los cuerpos de cientos, si no miles de ranas muertas, todas taladas en circunstancias misteriosas.

La verdadera causa de la muerte de las ranas no estaba clara entonces, y nunca se ha descubierto. Una teoría sugiere una sequía, pero se sabía que el estanque estaba lleno y fresco. Algunas personas pensaron que debe haber habido una enfermedad, un terremoto o una explosión de electricidad. Otra teoría sugiere que las ranas se encontraron en medio de algún tipo de guerra por territorio. No importa la causa, el evento inusual rápidamente ganó un nombre: La Batalla de las Ranas.

Aunque casi se olvida hoy, la Batalla de las Ranas se convirtió en una leyenda en Windham, donde se celebró en poemas y canciones durante décadas, como esta pequeña canción llamada "Abogados y ranas toro":

'Fue un susto una noche,

Causado por la nación rana toro,

Tan extraño como siempre fue conocido

En toda nuestra generación.

Las ranas también se representaron en la moneda local (cada banco regional emitió su propia copia en ese día). La rana toro finalmente se convirtió en el sello oficial de Windham. Muchas empresas en la ciudad todavía usan una rana como su símbolo o logotipo.

Hoy en día, las ranas conservan su célebre estatura en forma de cuatro estatuas que marcan las esquinas del puente sobre el río Willimantic, que fue construido en el año 2000. Cada rana masiva se asienta sobre un carrete gigante de hilo, recordando el apodo de Windham, "Thread City". Oficialmente conocido como Thread City Crossing, el puente se conoce más comúnmente por el nombre de aquellos que conmemora: el Puente de la Rana.

Solo falta una cosa en el área. Como se relató en 2008 en el sitio web Damned Connecticut, los visitantes del puente encontrarán mucho tráfico, pero no encontrarán una sola rana viva.

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Foto insertada: Doug Kerr / Flickr

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