¿Qué está causando que las olas en California brillen?

Parece algo de la película "Avatar": aguas oceánicas que se iluminan como palitos de neón cuando salpican. Las playas de todo el sur de California han estado llenas de olas espeluznantes y brillantes. ¿Qué podría estar causando un fenómeno tan de otro mundo?

Un informe reciente de Discovery News ha proporcionado una respuesta. Según el biólogo marino Jorge Ribas, el resplandor es causado por una marea roja masiva, o floración de algas, de fitoplancton bioluminiscente llamado Lingulodinium polyedrum . Los microorganismos emiten luz en respuesta al estrés, como cuando una ola choca contra la orilla, una tabla de surf corta a través de las olas o la pala de un kayakista salpica el agua. El resultado es un océano brillante perversamente fresco.

El fenómeno se ha observado de forma semi-regular desde al menos 1901 a lo largo de las playas alrededor de San Diego, California. Durante el día, las floraciones de algas le dan al agua una coloración roja espesa, por lo que a menudo se las conoce como marea roja. . Pero a diferencia de algunas formas de marea roja que pueden ser tóxicas para las personas y la vida marina, las brillantes flores que se producen en las aguas de San Diego son aparentemente inofensivas.

Para los surfistas a quienes no les importa atrapar una ola en el agua repleta de lodos de microorganismos, el océano resplandeciente ofrece la oportunidad de su vida. Los nadadores nocturnos también suelen deleitarse con la oportunidad de descansar en un mar bioluminiscente. Los organismos también pueden estar presentes en la arena húmeda de la playa, por lo que incluso los caminantes de la playa pueden ver cómo el suelo brilla con cada paso.

Varios videos publicados en YouTube muestran los majestuosos efectos del fenómeno. Observe a continuación cómo un surfista enciende una ola y un kayakista deslumbra a través de aguas más tranquilas mientras las luces de la ciudad costera brillan en el fondo.

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