¿Qué especies de mamíferos son buenas mascotas?

Los humanos han pasado mucho tiempo haciéndose amigos de otras especies de mamíferos. Los perros comenzaron a convertirse en nuestros mejores amigos hace 10, 000 a 40, 000 años, mientras que los gatos se han acurrucado en nuestras regazos durante al menos 50 siglos. Incluso las cabras, que fueron domesticadas principalmente para la leche y la carne hace unos 10.000 años, son excelentes animales de compañía.

Pero el tiempo es solo una parte de por qué funcionan estas relaciones. También fueron muy buenos partidos en primer lugar, capitalizando rasgos relacionados como la alta inteligencia o la adaptabilidad social. Los lobos son cazadores inteligentes y orientados a la familia, por lo que los primeros perros probablemente encajan bien en los hogares humanos. Los gatos tienden a ser menos gregarios, pero inteligentes, amigables y lo suficientemente flexibles como para molestar a los simios benévolos. Las cabras, como los caballos, parecen atraparnos.

Sin embargo, la ciencia conoce miles de especies de mamíferos, y una gran variedad vive como mascotas, desde ganado retirado como los cerdos hasta la vida silvestre cautiva como los pangolines. La popularidad de las mascotas exóticas ha crecido a nivel mundial durante años, a menudo arriesgando no solo el bienestar animal, sino también la conservación de especies silvestres. El comercio de mascotas ha diezmado muchos peces salvajes, anfibios, reptiles, aves y mamíferos, incluso grandes carnívoros. Ahora hay más tigres cautivos en los EE. UU., Por ejemplo, que tigres salvajes en el mundo.

La mayoría de las personas saben que los tigres no son buenas mascotas, pero eso no siempre es tan claro para otros animales salvajes. Los mamíferos tienden a ser lindos, lo que puede eclipsar las necesidades y los instintos que los hacen difíciles o peligrosos para vivir. Para agregar claridad, los investigadores de los Países Bajos han desarrollado un nuevo método para evaluar la "idoneidad de las mascotas" de las especies de mamíferos, que han publicado en la revista Frontiers in Veterinary Science.

Pueden ser lindos, pero los tayras no se clasifican altamente en una nueva lista de idoneidad para mascotas. (Foto: Matthijs Kuijpers / Shutterstock)

Para ser claros, su lista (ver más abajo) no pretende defender a ningún mamífero en particular como mascota. Se trata más de crear un marco estándar para ayudar a los humanos a comprender qué tipos de mamíferos se adaptan bien a la vida con nosotros, cuáles no y por qué.

"La principal influencia de este trabajo es metodológica", explica Paul Koene, investigador de la Universidad de Wageningen que dirigió el nuevo estudio. "En los Países Bajos se mantienen muchas especies de mamíferos, y durante mucho tiempo el gobierno quiso garantizar el bienestar de los animales. Por lo tanto, se promulgó la Ley holandesa sobre animales, que establece que los mamíferos no deben mantenerse a menos que sean animales de producción o especies que son adecuados para ser mantenidos por cualquier persona sin conocimientos o habilidades especiales ".

Para probar esa política, Koene y sus colegas primero elaboraron una lista de mamíferos candidatos, luego idearon una forma de clasificarlos de los más adecuados a los menos adecuados. Comenzaron investigando qué mamíferos se mantienen comúnmente como mascotas en los Países Bajos, luego agregaron especies a la lista en base a datos de veterinarios y centros de rescate.

Los ciervos Sika, como estos en el Parque Nara de Japón, pueden ser adecuados como animales de compañía. (Foto: Teddy Leung / Shutterstock)

Se les ocurrió una lista de 90 mamíferos, que obviamente no es completa, pero aún así ofrece un comienzo interesante. Dejaron de lado especies clasificadas como "animales de producción", ya que su idoneidad ya está establecida, así como perros y gatos. Luego recolectaron datos existentes y opiniones de expertos sobre los 90 mamíferos, creando declaraciones de criterios de una línea contra las cuales cada especie podría clasificarse.

(A estos "frases ingeniosas", como los llaman los investigadores, se les asignó una puntuación relacionada con las necesidades de comportamiento o los riesgos de bienestar. Tres equipos trabajaron juntos para producir las clasificaciones finales. El primer equipo seleccionó declaraciones de una línea para cada especie, y El segundo equipo evaluó la fuerza de esas declaraciones con respecto al comportamiento, la salud, el bienestar y las relaciones con los humanos, tanto en cautiverio como en la naturaleza. El tercer equipo luego utilizó esos resúmenes de fuerza para medir la idoneidad de cada mascota como mamífero).

Entonces, menos perros y gatos, ¿qué mamíferos tienen el rango más alto? Con este método, los investigadores destacan cinco de sus 90 mamíferos que parecen adecuados:

  1. Ciervo Sika ( Cervus nippon )
  2. Wallaby ágil ( Macropus agilis )
  3. Wallaby Tamar ( Macropus eugenii )
  4. Llama ( Lama glama )
  5. Civeta de palma asiática ( Paradoxurus hermaphroditus )

Aquí hay un gráfico que muestra los 25 principales:

Los investigadores dicen que las especies con una puntuación AS3 superior a cero se consideran más adecuadas como mascotas. (Imagen: Koene et. Al.)

Nuevamente, esto no es una sugerencia de que alguien adopte un venado sika o un wallaby ágil. Simplemente ofrece perspectiva, insinuando la relativa rareza de los animales que son buenos compañeros humanos, y la suerte que tenemos de tener mascotas como perros y gatos.

La lista completa incluye muchos mamíferos cuya inadecuación es obvia, como osos o armadillos peludos que gritan, pero también algunas mascotas exóticas populares como hurones y planeadores de azúcar. Y aunque un rango bajo no necesariamente significa que una especie nunca debería ser una mascota, sí apunta a mayores probabilidades de problemas para ambas partes.

Las especies se consideraron inadecuadas por muchas razones diferentes: algunas necesitan demasiado espacio, demasiado ejercicio o una dieta demasiado específica, y algunas simplemente tienen requisitos sociales que chocan con los nuestros. Y otros, por supuesto, representan un peligro para sí mismos o para los humanos cuando viven en cautiverio.

Los planeadores del azúcar se cuidan en la naturaleza, pero a algunos humanos les resulta difícil el trabajo. (Foto: Praisaeng / Shutterstock)

Después de esta lista inicial, los investigadores planean expandir sus clasificaciones. Un equipo ya está analizando otros 270 mamíferos, dice Koene, y está buscando listas aún más amplias que sean relevantes para más personas. "También están buscando cómo determinar la idoneidad de las aves y los reptiles en el futuro", dice. "Por lo tanto, el impacto del estudio es que existe un marco y una base de datos compartida que podrían desarrollarse aún más en un contexto más ampliamente utilizado, por ejemplo, en toda la UE, los Estados Unidos o incluso en todo el mundo".

Puede parecer extraño que una lista de las mascotas más adecuadas omita perros y gatos, pero ¿realmente necesitaba incluirlos? Es obvio que los perros y los gatos se mezclan bien con los humanos, y aunque Koene dice que deberían incluirse en futuras versiones de esta lista, también señala que sus roles como mascotas principales siguen siendo prácticamente inigualables.

"Los perros y los gatos son un tipo especial de mascotas, debido a su forma de alojamiento (itinerancia libre), de la variación en las razas, la gran cantidad de literatura y la delicadeza del tema", dice Koene, "y por lo tanto no fueron analizados ".

De todos modos, agrega, "los wallabies ciertamente no los reemplazarán".

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