¿Qué es vegemite?

Australia es conocida por muchas cosas: criaturas extrañas, lugareños intrépidos y una misteriosa sustancia marrón que los australianos han usado en todo, desde tostadas hasta sushi.

Pero, ¿qué es exactamente Vegemite?

La popular extensión marrón oscuro es la invención del Dr. Cyril P. Callister, químico de la compañía australiana Fred Walker & Co.

Después de la interrupción de las importaciones de la propagación de alimentos británica Marmite después de la Primera Guerra Mundial, Fred Walker & Co. le pidió a Callister que desarrollara una propagación de la levadura usada vertida por las cervecerías.

Callister mezcló el extracto de levadura con apio, cebolla y una mezcla de especias para crear una pasta similar a la marmita, y la comida se extendió en 1922.

La sustancia oscura y pegajosa se describió como salada, maltosa y ligeramente amarga.

Una competencia a nivel nacional para nombrar la extensión terminó con la selección de "Vegemite", y en 1923 el producto comenzó a aparecer en anuncios, haciendo hincapié en el valor de los alimentos para la salud de los niños.

Sin embargo, las ventas de Vegemite fueron pésimas, y ante la creciente competencia de Marmite, el producto pasó a llamarse "Parwill" en 1928.

El nuevo nombre fue seleccionado para utilizar el lema "Marmite but Parwill", un juego de palabras parental que se burló de su competidor. (Como en "Si Ma pudiera, entonces Pa lo hará")

Sin embargo, la campaña de marketing no tuvo éxito, y la propagación pasó a llamarse Vegemite en 1935.

Diez años antes, Fred Walker había formado una compañía conjunta con JL Kraft & Bros., que hoy se conoce como Kraft Foods. Walker tuvo la idea de utilizar el éxito del queso Kraft para ayudar a Vegemite a vender, por lo que la extensión salada se regaló con la compra de productos de queso.

La campaña de dos años fue un éxito. Durante la Segunda Guerra Mundial, Vegemite se incluyó en las raciones del ejército australiano, y en la década de 1940, la propagación se utilizó en nueve de cada 10 hogares australianos.

Hoy, Vegemite supera a Marmite y otros productos similares en Land Down Under, pero la marca de 90 años está trabajando duro para ganarse el paladar de una nueva generación de australianos.

Es una venta especialmente difícil para muchos paladares extranjeros, aunque la popularidad nacional de Vegemite todavía inspira a muchos no australianos a probarlo, a menudo con resultados divertidos. Algunos estadounidenses, por ejemplo, han publicado videos de pruebas de sabor en las redes sociales, a veces simplemente comiendo una cucharada en lugar de usarlo para untar. Mira algunas reacciones aquí, aquí y aquí.

(Vale la pena señalar que no es así como Vegemite se come típicamente en Australia, donde a menudo se extiende ligeramente sobre tostadas con mantequilla o se incorpora a un sándwich).

Y en el video a continuación, puedes ver a un grupo de escolares daneses probar Vegemite por primera vez. El chico en la marca de un minuto parece ser el único verdadero fanático de lo que ha sido aclamado como "la comida nacional de Australia".

//www.youtube.com/watch?v=PUWWRMkT7xI

Foto: Ian Waldie / Getty Images

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó originalmente en abril de 2014.

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