¿Qué es una gloria?

Si has mirado por la ventana de un avión y has visto una serie de anillos de colores brillantes contra las nubes, has visto una gloria.

Probablemente pensaste que era un pequeño arco iris de forma extraña, un error bastante fácil de cometer dado que una gloria se parece a un círculo flotante muy compacto de un arco iris, con líneas rojas brillantes a lo largo del borde exterior y líneas azules en el centro del círculo. .

Sin embargo, los arcoiris circulares son un fenómeno completamente diferente de la gloria, que es su propia ocurrencia única y especial.

Una gloriosa historia

Las glorias se informaron científicamente por primera vez a mediados de la década de 1730 cuando un grupo de exploradores europeos se reunió a lo largo de los Andes peruanos. El líder de la expedición, el explorador francés Pierre Bouguer, escribió esto sobre la gloria que vieron cada uno de los hombres:

"Un fenómeno que debe ser tan antiguo como el mundo, pero que nadie parece haber observado hasta ahora ... Una nube que nos cubrió se disolvió y dejó pasar los rayos del sol naciente ... Entonces cada uno de nosotros vio su sombra proyectada sobre la nube ... La cercanía de la sombra permitió distinguir todas sus partes: brazos, piernas, la cabeza. Lo que nos pareció más notable fue la apariencia de un halo o gloria alrededor de la cabeza, que consta de tres o cuatro pequeños círculos concéntricos, de colores muy brillantes, cada uno de ellos con los mismos colores que el arco iris primario, con el rojo más externo ... "

Lo que Bouguer informa, con la sombra de cada hombre en las nubes y su cabeza rodeada por la gloria como el halo de un santo, se llama espectro de Brocken, y es un fenómeno que a menudo acompaña a la gloria.

En este momento, la única forma de ver una gloria era caminar a estas alturas increíbles o estar cerca de un géiser o fuente termal, según la NASA. A medida que tomamos los cielos por otros medios, incluidos globos aerostáticos y aviones, detectar glorias se volvió mucho más común. Incluso los astronautas informaron haber visto glorias en sus vuelos de transbordadores espaciales.

¿Cómo se forma una gloria?

Las glorias siempre se encuentran directamente enfrente del sol. Esto se produce como resultado de la retrodispersión o la desviación de la luz solar que golpea pequeñas gotas de agua. Si las gotas son de tamaño uniforme, una gloria será más brillante y tendrá una mayor pureza de color, según el Observatorio de Hong Kong.

Para que se vea una gloria, el sol y el observador deben estar alineados entre sí: ese es el punto antisolar, o el punto que está directamente opuesto al sol desde donde está el observador. Los puntos antisolares son relativos al observador, razón por la cual, cuando esos exploradores europeos experimentaron glorias en los Andes, notaron que sus compañeros de equipo no podían ver sus glorias.

"Lo más sorprendente fue eso", escribió el capitán español Antonio de Ulloa. "De las seis o siete personas que estaban presentes, cada una vio el fenómeno solo alrededor de la sombra de su propia cabeza, y no vio nada alrededor de las cabezas de otras personas ..."

Si bien la explicación de las glorias, la luz solar y las gotas de agua, suena simple, la física real detrás de esto sigue siendo un misterio para nosotros. La teoría predominante actual, presentada por el físico Moysés Nussenzveig, es que una gloria es el resultado del túnel de olas. Según lo descrito por Nature, el túnel de olas es cuando la luz solar reflejada no golpea directamente la gota de agua, como en el caso de los arcoíris, sino que pasa cerca de la gota. Este contacto cercano "agita las ondas electromagnéticas dentro de la gotita". Esas ondas finalmente salen de la gotita y envían las ondas de luz de regreso a su dirección de origen.

Su enigmática física solo hace que las glorias sean aún más atractivas. Entonces, la próxima vez que vea una gloria, aprecie no solo su belleza sino también su misteriosa presencia en la naturaleza.

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