¿Qué es un vehículo de gas natural y qué significa GNC?

Querida Vanessa

Siento que últimamente veo más vehículos de gas natural en la carretera. Por lo general, son autobuses o flotas de empresas (como UPS), pero ahora estoy notando autos de pasajeros que dicen "GNC". Eso significa Gas Natural Limpio, ¿verdad? Tengo que decir que no sé nada al respecto. ¿Qué es el GNC? ¿Es realmente 'limpio'? ¿Y cuáles son los problemas si quiero obtener un auto de GNC?

- Jane, Pecos, NM

Hola mamá,

Resulta que el GNC no significa gas natural "limpio", aunque eso es lo que yo también pensaba. Sin duda, la industria considera que nuestro error común es una indicación positiva de su campaña "limpia". La 'C' es para comprimir, ya que el gas debe estar muy comprimido para alimentar un motor de combustión interna. También hay "GNL", que es la versión licuada del gas natural.

Eso no quiere decir que el gas natural no esté "limpio". Ciertamente parece ser el más limpio de los combustibles fósiles (sí, el GNC es, después de todo, un combustible fósil no renovable). Se dice que los vehículos de gas natural emiten un buen 20 por ciento menos de dióxido de carbono (CO2) que los vehículos de gas estándar. Según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., Los vehículos de gas natural:

• reducir las emisiones de monóxido de carbono en un 90 por ciento.

• reducir el óxido de nitrógeno del 35 al 60 por ciento.

• Reducir potencialmente las emisiones de hidrocarburos que no son de metano del 50 al 75 por ciento.

• emiten menos contaminantes tóxicos y cancerígenos, incluyendo al menos un 60 por ciento menos de partículas.

También ayudan al perfil "limpio" de CNG sus métodos de procesamiento y distribución. Si bien la gasolina y el diésel deben procesarse a partir del petróleo crudo en las refinerías (yuck), el gas natural requiere relativamente menos procesamiento antes de su uso. Y debido a que el gas natural se distribuye por tuberías subterráneas, no se requieren vagones, camiones o camiones cisterna. La gasolina y el diesel, por otro lado, siempre se entregan a las estaciones de servicio en camiones cisterna. Y en caso de fuga en una tubería o estación de compresores, no hay riesgo de contaminación del suelo y el agua (el gas sube, no baja).

Entonces otra vez ...

El gas natural puede ser más limpio que el petróleo, pero sigue siendo un hidrocarburo que debe sacarse del suelo y tiene un suministro limitado. El combustible a menudo se obtiene con o cerca de reservas de petróleo, e involucra métodos de perforación igualmente invasivos. Aunque el gas natural no se derrama como el petróleo para causar ecosistemas de suelo y agua, sí se eleva a la atmósfera, contribuyendo directamente al calentamiento global. El gas natural también es altamente combustible y tóxico.

La limpieza del gas natural se basa en la extracción de fuentes 'convencionales'. Pero gran parte del gas natural de los EE. UU. Está contenido en fuentes `` no convencionales '' más difíciles de acceder, como el metano del lecho de carbón, la arenisca y el esquisto, que conllevan la misma contaminación del aire y el agua que acompaña a la extracción de otros combustibles fósiles. Extraer gas natural de estas fuentes es extremadamente costoso, daña el medio ambiente y genera problemas de salud, que aumentan los costos de atención médica y comprometen la vida de los estadounidenses que ya están demasiado estresados.

En los últimos 10 años, la producción no convencional de gas natural ha aumentado del 28 al 47 por ciento de la producción total. La creciente dependencia del esquisto en particular está generando preocupaciones sobre el consumo de agua y la contaminación. La extracción de gas de esta fuente implica fractura hidráulica, un proceso que inyecta agua, arena y productos químicos en la capa de esquisto a una presión extremadamente alta. El proceso utiliza millones de galones de agua y filtra productos químicos en las vías fluviales.

El gas natural actualmente abastece el 22 por ciento de las demandas energéticas de los Estados Unidos; Es la tercera fuente de energía más grande después del petróleo y el carbón. Si adoptamos el gas natural como combustible para vehículos, simplemente podemos reemplazar la dependencia estadounidense del petróleo extranjero por una dependencia del gas natural extranjero, otro combustible fósil.

Desde finales de la década de 1980, las importaciones estadounidenses de gas natural se han triplicado y ya consumimos casi una cuarta parte del gas natural del mundo. Estados Unidos tiene alrededor del 3 por ciento de las reservas mundiales probadas de gas natural (suficiente para satisfacer la demanda actual durante otros nueve años), pero en general parece haber poco acuerdo sobre el estado de las reservas. Sin embargo, nadie niega que el aumento de la demanda causado por el aumento de flotas de automóviles de gas natural tendría un tremendo impacto en el suministro y la distribución.

En el lado optimista, la Comisión de Energía de California dice que con el aumento de la demanda actual, más del 15 por ciento de nuestro gas natural será importado de países distintos de Canadá y México para 2025. Sin embargo, el Departamento de Energía de EE. UU. Proyecta que para 2016 La mayoría de las importaciones de gas natural de los Estados Unidos provendrán de fuera de Norteamérica. Rusia e Irán encabezan la lista de países con las mayores reservas probadas.

Pero entonces de nuevo…

Aunque el gas natural es un recurso no renovable, su componente principal, el metano, puede derivarse de fuentes renovables. El biogás, también llamado gas de digestor, gas de pantano o gas de pantano, es metano producido por la fermentación de materia orgánica, que incluye estiércol, lodo de aguas residuales, desechos sólidos en vertederos o cualquier otra materia biodegradable. El metano ya está capturado en algunos vertederos en los EE. UU., Y debido a que es el gas de efecto invernadero más potente (más de 20 veces más efectivo para atrapar el calor en la atmósfera que el CO 2 ), se están desarrollando rápidamente nuevas tecnologías para capturarlo y usarlo. Vehículos de gas natural para América (NGVA) dice que la biomasa residual podría suministrar suficiente gas natural para aproximadamente 11 millones de vehículos de gas natural, aproximadamente el 5 por ciento de la flota automotriz de la nación.

Ahora, con todo lo dicho, considere la afirmación del Earth Policy Institute de que usar gas natural en la red eléctrica (quemarlo en centrales de ciclo combinado) es tres veces más eficiente que quemarlo en un automóvil. Debido a que los motores de combustión interna son tan derrochadores, operar un automóvil con electricidad de una planta de energía de gas natural es al menos dos veces más eficiente que operar un automóvil con GNC. Por lo tanto, mantener el gas natural en el sector de servicios públicos para alimentar una flota de vehículos eléctricos enchufables es un uso más inteligente del recurso que quemarlo en un motor de combustión interna.

El GNC es un combustible fósil limpio ... pero sigue siendo un combustible fósil. Es un recurso limitado ... pero se puede imitar capturando y quemando metano. Tiene procesos de extracción, refinación y transporte más limpios y simples ... pero solo en relación con los combustibles fósiles más sucios. No causa contaminación directa del suelo y el agua ... pero causa impactos reales en el aire y el clima, y ​​contaminación del suelo y el agua de los procesos de extracción. Ofrece una infraestructura limitada para los consumidores ... pero se adapta más fácilmente a nuestros sistemas de infraestructura actuales que otras fuentes alternativas de combustible. Hay pocas estaciones públicas de reabastecimiento de combustible ... pero puede abastecerse de combustible en casa. Los vehículos son más caros ... pero existen incentivos sustanciales para compensar los costos más altos. Los precios del combustible son actualmente bajos ... pero están destinados a aumentar. Se puede usar para alimentar motores de combustión interna ... pero se usa más eficientemente en la red eléctrica.

En resumen, el gas natural parece ser una mejor manera de hacer lo incorrecto.

Mantenlo verde

Vanessa

¿Está considerando comprar un automóvil de GNC? Aquí hay algunos problemas a considerar:

• La falta de infraestructura para alimentar los vehículos a GNC. Si bien hay más de 1, 100 estaciones de servicio de GNC en los Estados Unidos, solo la mitad están abiertas al público (compárelo con más de 200, 000 estaciones de gasolina). Los sistemas de abastecimiento de combustible para el hogar ahora están disponibles, pero cuestan varios miles de dólares. Estos le permiten conectarse al sistema de gas natural existente de su hogar, pero requieren largos tiempos de reabastecimiento de combustible.

• El número limitado de estaciones de GNC es aún más relevante porque los vehículos de gas natural tienen un rango de conducción más corto que los vehículos a gasolina normales (el gas natural tiene un contenido energético más bajo que la gasolina, por lo que los automóviles solo recorren alrededor de 170 a 220 millas en tanque lleno).

• No hay muchos vehículos de GNC disponibles, y los que tienden a ser más caros que sus homólogos más establecidos. Sin embargo, como vehículos de combustible alternativo, son elegibles para una combinación de incentivos federales, estatales y locales que podrían ayudar a reducir el precio en varios miles de dólares.

• El precio del gas natural es considerablemente menor que la gasolina, lo que también compensa el mayor costo inicial. Eso es por ahora; A medida que aumenta la demanda y disminuyen los suministros, la rapidez y la brusca subida de los precios es una mierda.

• El American Council for a Energy-Efficient Economy (ACEEE) colocó al Honda Civic GX con combustible de gas natural en la parte superior de su lista de automóviles ecológicos de 2007, por encima del híbrido Prius de Toyota. El Civic obtuvo un puntaje ligeramente mejor que el Prius en economía de combustible, y mejor en términos de la contaminación generada en los procesos de fabricación.

• El Earth Policy Institute coloca los vehículos eléctricos híbridos enchufables (PHEV) por encima de sus homólogos de GNC y le insta a usar un vehículo eléctrico y reservar gas natural para la red eléctrica, donde puede quemarse tres veces más eficientemente que en un vehículo.

Artículos Relacionados