¿Qué es un twike? Es mitad bicicleta, mitad carro eléctrico

Conoce al Twike. Es una combinación hecha en Alemania de una bicicleta eléctrica con un EV. Es posible que veamos aparecer más de estos híbridos a medida que nuestras ciudades se vuelven menos amigables con los consumidores de gas. Conducir 60 millas le costará $ 2, dice la compañía.

El Twike que estás viendo es uno de los pocos en los EE. UU., Y el Centro de Sistemas Inteligentes de Mantenimiento (IMS) de la Universidad de Cincinnati lo está utilizando como banco de pruebas. El centro está trabajando en algo como Big Data para baterías inteligentes, convirtiendo estos dispositivos misteriosos en centros de información que, según el estudiante de doctorado Mohammad Rezvani, pueden informar a sus usuarios cuando las células tienen un bajo rendimiento y maximizar su eficiencia.

El equipo de baterías inteligentes de la Universidad de Cincinnati con Twike. (Foto: Jim Motavalli)

El gran inconveniente del Twike es el precio, alrededor de $ 27, 000 para el modelo base, y querrás agregar algunas opciones. Pero es un vehículo "híbrido" magníficamente diseñado (potencia de pedal y asistencia de batería) que puede alcanzar las 52 mph y navegar hasta 300 millas con una carga. Uno conduce con una motoazada central (como en los primeros días de conducción), y el pasajero en este biplaza también puede pedalear. La asistencia humana realmente extiende el rango. Para conducir al aire libre, el dosel de plástico central es extraíble. Los muchachos de Cincinnati me dicen que puede calentarse bastante con la parte superior en su lugar.

Hay alrededor de 1, 000 Twikes en carreteras europeas que han cubierto 37 millones de millas, pero muy pocos en los EE. UU. Se puede registrar como una motocicleta, lo que significa que no necesita bolsas de aire y pruebas de choque.

El equivalente hecho en América del Twike es otro vehículo de tres ruedas llamado ELF, que he tenido el placer de pedalear por lugares tan diversos como Darien, Connecticut y Chattanooga, Tennessee. El ELF, construido por Organic Transit, no es tan lujoso como el Twike, pero es mucho más barato: $ 5, 495 para el modelo estándar. La compañía está aumentando la producción y quiere fabricar miles de ELF por año.

Los ELF con cuerpo de plástico pesan solo 150 libras, alcanzan 1, 800 mpg (según la compañía) y pueden alcanzar 20 mph, con 15 millas de alcance eléctrico, aunque puede triplicar eso pedaleando mucho. También es posible ampliar el alcance agregando paquetes adicionales de baterías de iones de litio de tipo bicicleta eléctrica. Un propietario emprendedor incluso condujo un ELF desde la base de la compañía en Durham, Carolina del Norte, hasta su casa en Boston. Eso es mucho pedir de un ELF, que carece de suspensión básica y está sacudiéndose sobre el pavimento áspero.

ELF de Organic Transit camino a Boston. (Foto: Jim Motavalli)

Rob Cotter, CEO y fundador de Organic Transit, describe el Twike y el ELF como "el mismo pero diferente. El peso de un Twike es casi 4 veces el ELF, por lo que las ganancias del pedaleo (o paneles solares) son menores. Dicho esto, yo Me encantó la primera vez que vi uno en la Feria Mundial de Vancouver alrededor de 1987. Fue patrocinado por Lufthansa y parecía básicamente idéntico al Twike de hoy. Estoy seguro de que tiene mucho más poder [que el ELF] ".

Soy optimista con estos triciclos de tipo vecindario, que son excelentes vehículos de cercanías. Carretera amigable, no lo son, pero está bien en carreteras locales con poco tráfico.

La investigación de la batería inteligente en la Universidad de Cincinnati es interesante. Según Jay Lee, el director de IMS, las celdas en un paquete de baterías generalmente se degradan (y cargan) a diferentes velocidades, y eso elimina la eficiencia y la longevidad. Si cada parte del paquete se puede monitorear con el tipo de equipo de Big Data que ahora está muy de moda, una manzana podrida no arruinará a todo el grupo y los propietarios se quedarán con una experiencia mucho más satisfactoria. "Desea poder predecir cuándo fallará cada celda", dijo Lee.

El Dr. Lee dijo que otro uso del Agente de vigilancia de batería inteligente es trazar la ruta óptima hacia dónde se dirige, en función de su comportamiento de conducción anterior, la disponibilidad de estaciones de carga en el camino y otros factores. También puede hacer un mejor trabajo que los sistemas actuales en el automóvil para predecir cuánto rango le queda, de nuevo en función del comportamiento de conducción y factores tales como el terreno y la temperatura. Los fabricantes de automóviles están comenzando a buscar la optimización de la experiencia de conducción y carga de vehículos eléctricos, al igual que la aplicación ChargePoint recientemente remodelada.

Según Jaipal Nijjar, gerente de producto de ChargePoint, su nueva aplicación puede encontrar una estación fácilmente e iniciar su carga a medida que se acerca. Todos quieren este tipo de servicio intuitivo para vehículos eléctricos; Los socios globales de UC han incluido GM, Ford, Chrysler, Nissan y Mitsubishi. Aquí hay un vistazo más de cerca a Twike en video:

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