¿Qué es un kinkajou y por qué está en mi casa?

Imagine por un momento que está dormido en su cama cuando se da cuenta lentamente de que algo está en la cama con usted. ¡Te despiertas para ver un extraño animal durmiendo en tu pecho, uno que parece un cruce entre un hurón y un mono!

O tal vez estás de camino al trabajo por la mañana cuando este extraño mamífero se apresura a pasar a tu casa, mordiéndote los tobillos y rascándote las pantorrillas.

No, estos no están tomados de una nueva novela de Stephen King. Ambos escenarios le han sucedido a personas recientemente en Florida.

En el último incidente, un hombre en Lake Worth notó por primera vez al animal parecido a un mapache en una cerca afuera de la casa de su novia en julio, informa CNN. Dejó un poco de sandía, lo que aparentemente lo inspiró a esperar afuera de la casa toda la noche, según la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida (FWC). Cuando el hombre comenzó a irse a trabajar a la mañana siguiente, el animal se deslizó dentro, luego se mordió y se rascó las piernas cuando trató de convencerlo de que se fuera.

"Estaba tan hambriento de más sandía, que estaba esperando, y tan pronto como abrió la puerta, simplemente lo deprimió", dijo la novia del hombre a WPTV de West Palm Beach.

Y a principios de 2016, una mujer de 99 años en Miami se despertó para descubrir una criatura similar acurrucada en su pecho. Tanto ella como el intruso se sorprendieron, lo que provocó que huyera y se escondiera en su ático. Después de consultar con un amigo de la familia, la mujer se enteró de que el animal era un kinkajou (pronunciado KING-kə-joo ), un mamífero nocturno relacionado con los mapaches que son nativos de las selvas tropicales de América Central y del Sur.

Un kinkajou salvaje mira hacia abajo desde la rama de un árbol en Costa Rica. (Foto: Martin Pelanek / Shutterstock)

Los kinkajous no son nativos de los EE. UU., Pero es posible obtener un permiso para tener uno como mascota. El kinkajou para compartir cama de 2016 resultó ser una mascota escapada, pero aún no está claro de dónde vino el intruso más reciente. La pareja logró atraparlo en el baño hasta que llegaron las autoridades, y finalmente fue capturado después de un "enfrentamiento de una hora", informa CNN, y llevado a una instalación de FWC.

Kinkajous, u osos de miel, como también se los llama debido a su hábito de asaltar colmenas de abejas, tienen colas fuertes que usan para equilibrarse y trepar, de forma similar a la forma en que los monos usan sus colas. Sin embargo, no son primates, y aunque pueden parecer y sonar como monos, están más estrechamente relacionados con los mapaches, los olingos y los coatíes.

Algunas personas sostienen que los kinkajous no son las mejores mascotas porque tienen garras y dientes afilados, e incluso cuando son criados de bebés pueden ser impredecibles. En la naturaleza, forman grupos de copas de los árboles conocidos como tropas, según National Geographic, y comparten interacciones sociales como el aseo. También son muy vocales, comúnmente ladrando y chillando desde lo alto del dosel del bosque.

Esta foto de 1931 muestra a una niña que cuida a un kinkajou. (Foto: Fox Photos / Getty Images)

Pero otros argumentan que la naturaleza juguetona, tranquila y dócil del kinkajou puede convertirlo en una mascota adecuada, suponiendo que tenga el espacio adecuado y otros alojamientos.

En cuanto al kinkajou de Miami, después de que la llevaron a un veterinario, su dueño vio las noticias locales y se emocionó de que su mascota de cinco años estuviera bien. El kinkajou, cuyo nombre es Banana, había estado desaparecido durante más de una semana después de escapar de una jaula temporal. Sin embargo, todavía hay preguntas sobre el kinkajou de Lake Worth. Mantener un kinkajou como mascota requiere un permiso de Clase III de la FWC, según CNN, pero las autoridades han dicho que no encontraron registros de ningún titular de permisos en el área.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado con nueva información desde que se publicó originalmente en enero de 2016.

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