¿Qué es un baile haka?

En el deporte, hay muchas maneras de intimidar y distraer a los equipos adversarios. Pero el haka, un baile sincronizado y canto realizado por el equipo nacional de rugby de Nueva Zelanda, los All Blacks, puede ser uno de los más emocionantes.

También puede ser uno de los más controvertidos, dependiendo de cómo se sienta acerca de una danza tradicional desarrollada por la población indígena maorí utilizada por un equipo integrado en un sistema de propiedad corporativa y acuerdos de patrocinio.

El ritual tradicional maorí incluso ha ganado popularidad fuera de Nueva Zelanda y se abrió paso en la cultura pop. El actor Jason Mamoa (de ascendencia hawaiana) realizó el haka en el estreno en la alfombra roja de su nueva película "Aquaman", y Mark Malkin de Variety estuvo allí para capturar la fascinante actuación.

La historia detrás del haka

El sitio web oficial de turismo de Nueva Zelanda llama al haka "un tipo de danza de guerra maorí antigua usada tradicionalmente en el campo de batalla, así como también cuando los grupos se unieron en paz". Un artículo publicado en el Journal of Sport and Social Issues en 2002 explica que "haka es el nombre genérico para todo tipo de danza o actuación ceremonial que implica movimiento" dentro de la cultura maorí. Haka como un término global para danza o actuación puede ser el más preciso. La Enciclopedia de Nueva Zelanda narra cinco tipos diferentes de haka que se describieron en 1975, cada uno con diferentes significados, pasos, palabras y accesorios.

El sitio web del equipo All Blacks va más allá, explicando el origen mitológico del haka:

Según el ethos maorí, Tama-nui-to-ra, el dios del sol, tenía dos esposas, Hine-raumati, la criada de verano, y Hine takurua, la criada de invierno. El niño nacido para él y Hine-raumati fue Tane-rore, a quien se le atribuye el origen del baile. Tane-rore es el temblor del aire como se ve en los días calurosos del verano, y representado por el temblor de las manos en el baile.

Independientemente de la definición particular, el haka es parte de la cultura y tradición maorí. Un haka cuenta historias y, en el caso del haka de los All Blacks, a veces también puede ser una historia.

Los All Blacks no fueron el único equipo de rugby en Nueva Zelanda que adoptó un haka. Los kiwis de Nueva Zelanda realizan un haka en esta foto sin fecha. (Foto: Colección de la Biblioteca Estatal de Nueva Gales del Sur / Wikimedia Commons)

El equipo de rugby de Nueva Zelanda de 1888-89, que estaba compuesto casi en su totalidad por jugadores maoríes, recorrió ciertas partes del Reino Unido y Australia y realizó un haka antes de sus juegos. Para 1905 o 1906, cuando el equipo jugó por primera vez en Inglaterra, realizaban un haka llamado "Ka Mate".

El "Ka Mate" fue compuesto alrededor de 1820 por Te Rauparaha, el jefe del iwi o tribu Ngati Toa, de la Isla Norte de Nueva Zelanda. Cuenta la historia de Te Rauparaha intentando escapar de la búsqueda de un rival iwi. Encuentra un escondite dentro de un pozo de camote que está custodiado por una mujer, Te Rangikoaea. Además de proteger el pozo, Te Rangikoaea también está disipando la magia que los otros guerreros iwi están usando en sus intentos de encontrar a Te Rauparaha.

Cuando los guerreros se acercan al pozo, Te Rauparaha murmura para sí mismo "Ka mate, ka mate", que significa "Es la muerte" o "¿Moriré?" Cuando pasan y él no es detectado, Te Rauparaha declara "Ka ora, ka ora!" O "¡Es la vida!" Él emerge del pozo, habiendo sobrevivido a un encuentro peligroso.

Cuando los All Blacks realizan el haka, solo realizan esta parte en particular. La experta cultural maorí Inia Maxwell le dijo a Vice Sports que este es solo el último tercio de todo el haka. En la superficie, esto no tiene mucho que ver con el rugby. Pero la idea de superar las probabilidades es un componente central de los deportes competitivos, por lo que la historia de Te Rauparaha resuena en cierto nivel.

Un baile cargado de historia

Sin embargo, conocer la historia del "Ka Mate" es importante para los atletas que lo realizan, ya que los hace conscientes de la tradición cultural. También es importante para los espectadores.

Los maoríes han estado profundamente involucrados con el rugby en Nueva Zelanda; de hecho, antes de la década de 1920, los equipos de rugby en el país estaban muy bien integrados, con más maoríes en el equipo que Pakeha o neozelandeses de ascendencia europea. Cuando los All Blacks y otros equipos comenzaron a recorrer países más regularmente, se prohibió a los jugadores maoríes jugar para satisfacer las demandas de las leyes de apartheid de Sudáfrica. Esta práctica, que inspiró al grupo de protesta Halt All Racist Tours, continuó hasta la década de 1970, y la Unión de Rugby de Nueva Zelanda (NZRU), el órgano rector del deporte, no se disculpó por prohibir a los jugadores maoríes hasta 2010.

Los guerreros maoríes realizan un haka para el entonces Secretario de Defensa Leon Panetta durante una visita a Auckland, Nueva Zelanda, en septiembre de 2012. (Foto: Erin A. Kirk-Cuomo / Departamento de Defensa / Wikimedia Commons)

Los maoríes, en cierta medida, han tenido mejores resultados en el período poscolonial que muchos otros grupos indígenas. Nueva Zelanda se comprometió a incluir las tradiciones, artes y cultura maoríes como parte de la identidad nacional del país. Los maoríes tienen cierto grado de poder político tanto a nivel nacional como local, pero aún enfrentan desafíos para que el gobierno reconozca las infracciones del Tratado de Waitangi, el documento fundador de Nueva Zelanda.

Dada la complicada relación entre varios órganos de gobierno y los maoríes, el desempeño de un haka puede ser visto como un "excelente acto de nacionalismo, pero también un ejemplo alentador de cohesión poscolonial" o una "versión idealizada" de esa cohesión. Cuando considera que el haka es una de las cosas por las que los All Blacks son conocidos, hasta el punto de que fue una parte importante de la campaña de marketing liderada por Adidas en 2007, la propiedad del haka se vuelve importante. Tan importante, de hecho, que el iwi de Te Rauparaha demandó por la propiedad del "Ka Mate" - y ganó, incluso si la victoria se considera en gran medida simbólica.

Los All Blacks parecen estar conscientes de la posición potencialmente tensa del haka "Ka Mate". De hecho, en 2005, el equipo encargó un nuevo haka específicamente para ellos, titulado "Kapa o Pango", aunque todavía realizan "Ka Mate".

El nuevo haka, que se realiza a discreción del equipo, fue diseñado por el experto en haka Derek Lardelli. Le dijo al New Zealand Herald en 2005 que, "[Ellos] querían un haka que dijera quiénes eran, de dónde son y crear un legado que querían dejar para los futuros All Blacks".

Con ese fin, el "Kapa o Pango" es un grito de guerra para los All Blacks, un haka que proclama su victoria y su conexión con la tierra bajo sus pies. Es, como el "Ka Mate", una vista impresionante, y una que ayuda a explicar qué son los All Blacks hoy: un equipo deportivo multicultural con una rica tradición que puede reconocer su pasado y hacer su propio futuro.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en julio de 2018.

Artículos Relacionados