¿Qué es un animal embajador?

Esta lechuza oriental fue fotografiada en el Centro de Rapaces Mountsberg, una instalación de conservación que también dirige programas educativos. Este búho no es el único residente en el centro, que es "el hogar de 15 especies diferentes de aves rapaces nativas, muchas de las cuales tienen heridas permanentes que las han dejado incapaces de sobrevivir por sí mismas en la naturaleza. A menudo, estas lesiones son causado por la actividad humana, pero con la ayuda de estos embajadores emplumados, la comunidad puede aprender sobre cómo compartir nuestro medio ambiente con las aves rapaces nativas y cómo reducir el impacto negativo que podríamos tener sobre ellos ".

Un embajador de animales es un individuo de una especie, a menudo un animal domesticado o habituado que vive permanentemente en un centro de rehabilitación o zoológico, que se utiliza para educar al público sobre la especie. La Asociación de Zoológicos y Acuarios define a un animal embajador como "un animal cuyo papel incluye el manejo y / o capacitación por parte del personal o voluntarios para la interacción con el público y en apoyo de la educación institucional y los objetivos de conservación".

Cómodo cerca de las personas, el animal puede representar a su especie cuando viaja a las aulas, o durante demostraciones y charlas educativas en la instalación donde vive. Los animales embajadores juegan un papel clave en conectar a quienes están cerca de él con la naturaleza y los problemas que influyen en la especie misma o en su hábitat nativo.

Para niños pequeños y adultos por igual, la emoción de estar cerca de un animal salvaje puede despertar un interés de por vida en aprender más sobre una especie o ecosistema y, lo que es más importante, sobre la conservación del medio ambiente. De modo que los animales embajadores son algunos de los miembros más importantes de su especie.

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Jaymi Heimbuch es escritor y fotógrafo en Mother Nature Network. Síguela en Twitter, Google+ y Facebook.

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