¿Qué es un animal crepuscular?

¿Quiénes son los bichos en esas horas intermedias?

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con dos de los términos para períodos de actividad en plantas y animales: nocturno y diurno. Los animales nocturnos como los murciélagos están activos durante la noche y los animales diurnos como los humanos están activos durante el día. Pero hay otra categoría importante para la actividad de los animales y que es crepuscular.

Crepuscular, una palabra extraída de la palabra latina para "crepúsculo", es un término para los animales que están activos principalmente al amanecer y al anochecer. Hay una razón muy inteligente para elegir que estas horas intermedias con poca luz estén activas: las criaturas crepusculares evitan a los depredadores. Muchos depredadores son más activos en las horas pico de luz y oscuridad, por lo que los animales como los conejos, que son una especie de presa para innumerables carnívoros, están activos durante las horas del crepúsculo cuando los depredadores ya están cansados ​​de una noche de caza, o simplemente se están despertando. Además, es difícil de ver durante estas horas, un hecho que le da a las presas una ventaja adicional para esconderse o escapar de los depredadores.

En áreas calientes, hay otra razón para la actividad crepuscular: permite que los animales estén activos cuando la temperatura es más razonable. Los animales del desierto pueden escapar del calor del mediodía y del frío de la medianoche al mantenerse activos al amanecer y al anochecer. Y algunas especies pueden pasar de ser nocturnas o diurnas a ser crepusculares debido a factores ambientales como la competencia con otras especies, por ejemplo, algunas especies de búhos pueden ser crepusculares para evitar la competencia con otras especies de rapaces o la perturbación de la actividad humana.

La actividad crepuscular se descompone aún más en animales matutinos, que son más activos por la mañana, y en animales vespertinos, que son más activos al anochecer.

El gato doméstico es un gran ejemplo de un animal crepuscular, como lo son los conejos, los ciervos, algunas especies de murciélagos, osos, zorrillos, linces, zarigüeyas y muchas, muchas más especies.

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