¿Qué es sauna aufguss?

Para una actividad que requiere tan poca actividad, sentarse en una sauna puede ser sorprendentemente bueno para usted. Los adultos que frecuentan las saunas tienden a estar más seguros contra las enfermedades cardíacas, la demencia y el accidente cerebrovascular, sugiere una investigación en Finlandia, y si también hacen ejercicio regularmente, la combinación puede reducir el riesgo de muerte más que las saunas o el ejercicio solo.

Algunas de las primeras saunas, una palabra finlandesa para casa de baños, ahora parte del inglés y una variedad de otros idiomas, se construyeron en Finlandia hasta hace 10, 000 años, originalmente como pozos de tierra cubiertos por pieles de animales, y más tarde como pequeñas estructuras con estufas y chimeneas Muchas otras culturas también tienen tradiciones de baños de vapor, algunas que datan de miles de años, y aunque el concepto finlandés ha sido ampliamente adoptado en todo el mundo, también se ha reformado comúnmente por las costumbres y adaptaciones locales.

Alemania, por su parte, ha creado un giro distinto y más estructurado en esta antigua tradición finlandesa. Conocido como sauna aufguss, alemán para "infusión de sauna", la práctica ha atraído más atención internacional en los últimos años, extendiéndose a una variedad de spas fuera de Alemania, apareciendo en listas de tendencias de bienestar e incluso inspirando una competencia acalorada en una Copa Mundial anual de Aufguss.

A la luz de esta creciente popularidad, he aquí un vistazo más de cerca a la sauna aufguss:

Sauna perfumada

Mientras que las saunas a menudo presentan 'escobas' de abedul u otras plantas que emiten aceites aromáticos, el aufguss infunde compuestos botánicos en el agua misma. (Foto: Tadeas Skuhra / Shutterstock)

Aufguss se destaca de los métodos tradicionales de sauna de varias maneras, solo una de las cuales está incluida en el nombre. En una sauna de estilo finlandés, los usuarios suelen hacer vapor vertiendo agua sobre piedras calientes en la estufa de la sauna, mientras que los desagües y las rejillas de ventilación ayudan a mantener los niveles de humedad entre un 10% y un 20%, según la Facultad de Medicina de Harvard.

Aufguss también implica agregar agua a las piedras calientes, pero como se insinúa por su nombre, el agua primero se infunde con aceites esenciales o compuestos aromáticos extraídos de las plantas. Cuando esta agua es vaporizada por las piedras, su vapor transporta partículas de compuestos botánicos al aire, esparciéndolos por la habitación.

Relajante, con reglas.

Las sesiones de Aufguss están dirigidas por un 'sauna meister' que hace girar las toallas y tienden a ser más estructuradas que las saunas finlandesas tradicionales. (Foto: Thermen Berendonck / Asociación AUFGUSS-WM)

Verter el agua es a menudo un proceso informal en las saunas de estilo finlandés, donde los bañistas agregan agua a las piedras por su cuenta. En aufguss, sin embargo, el riego generalmente se deja a un especialista, ya sea un empleado del spa o un invitado autorizado conocido como aufgussmeister o sauna meister. Además de verter agua, un meister de sauna también bate rítmicamente una toalla, dirigiendo el vapor aromático hacia los bañistas.

Esto probablemente comenzó como una medida práctica, según Aufguss.it, un sitio que promueve la práctica en Italia. El movimiento de las toallas puede haber surgido de la necesidad de reequilibrar la temperatura y la humedad en la sauna después de abrir periódicamente la puerta para dejar entrar aire fresco, pero luego se convirtió en un ritual más complejo. Eso incluyó la adición de aceites esenciales al agua, así como el uso de nieve y hielo en lugar de agua líquida, lo que se dice que permite un mayor control sobre la producción de vapor y reduce el riesgo de quemar las esencias de las plantas en las piedras calientes.

Dado que aufguss está tan concentrado en la distribución ingeniosa de vapor y calor en toda la sauna, se considera un falso paso llegar tarde, salir temprano o abrir la puerta mientras se lleva a cabo una sesión. Aufguss tiende a ser rígido con respecto a las reglas en general, pero esa estructura es parte del atractivo para muchas personas.

"Realmente, realmente disfruté de la experiencia de aufguss porque es una experiencia de vapor guiada y te presionan un poco", dijo la maestra de sauna Karoline Lange a Erica Pearson del Minneapolis Star Tribune en 2019. "Entonces aprecié la rigidez de la misma, en la sensación de que comienza en este momento, nadie se va, nadie entra y sale. Hay reglas que debes tener en cuenta para que la experiencia sea realmente agradable y significativa ".

Aufguss ingenioso

Un competidor crea vapor durante la Copa Mundial Aufguss 2019. (Foto: Thermen Berendonck / Asociación AUFGUSS-WM)

Los movimientos de agitar las toallas eventualmente se volvieron más refinados, explica Aufguss.it, pasando de simples movimientos como "el helicóptero" y "el cortador de madera" para elaborar remolinos de tela de felpa. Comenzaron a surgir diferentes tipos de aufguss, algunos añadiendo música y luces para una experiencia más multisensorial.

En una actuación dramática llamada "show aufguss", el ritual se basa en un tema, centrándose menos en la relajación que en la coreografía, la creatividad y el entretenimiento. Incluso hay una forma competitiva de aufguss, en la cual los meisters de sauna enfrentan sus habilidades frente a jueces y audiencias, a veces en grandes "teatros de sauna" con capacidad para 200 personas o más. Los meisters son juzgados según criterios que incluyen profesionalismo, distribución de calor, fragancias, técnicas de agitación, emociones, temas y elementos del espectáculo, como Elizabeth Bromstein escribió para Spa Executive en 2018.

Los mejores meisters de sauna del mundo compiten anualmente en la Copa Mundial de Aufguss, ofreciendo actuaciones acrobáticas de tiempo limitado, a menudo con temas, narrativas y disfraces. Después de asistir a la Copa Mundial 2018, Josie Thaddeus-Johns lo describió para The Outline como "sweatathons de cuento completo con arcos narrativos emotivos, accesorios elaborados y diálogo", citando formas creativas en que los meisters trabajaron las toallas y el vapor en sus historias.

A pesar de las diferencias entre "aufguss clásico" y "aufguss clásico", un meister necesita dominar el primero antes de intentar realizar el segundo, como le dijo el juez de la Copa del Mundo Lasse Eriksen a Thaddeus-Jones. "Puedo decir muy rápido si tienes a alguien compitiendo que realmente no conoce la sauna", dijo.

Ganando vapor

Aufguss a menudo se promociona como una "experiencia multisensorial", ya que su vapor impregnado de aroma puede complementarse con música, luces o incluso actuaciones dramáticas. (Foto: Denis Turavtsov / Shutterstock)

Aufguss combina el alto calor de las saunas finlandesas con el fuerte vapor de las banyas rusas, junto con un poco de aromaterapia y un ambiente de yoga gracias al sauna meister, como lo describe Pearson en el Star Tribune. Aunque es una tradición relativamente reciente, que se informa que comenzó en la década de 1970, se ha vuelto popular no solo en Alemania, sino también en países cercanos como Austria, Suiza e Italia.

Y aunque todavía es bastante oscuro fuera de Europa, su perfil parece estar aumentando. Pearson estaba cubriendo aufguss para el Minneapolis Star Tribune, por ejemplo, porque Minneapolis es un lugar donde aufguss está haciendo incursiones en América del Norte, gracias a las sesiones celebradas en una sauna en la azotea en el hotel Hewing de la ciudad. Aufguss también está disponible en Thermea by Nordik Spa-Nature en Winnipeg, donde los meisters de sauna usan música y bolas de nieve infundidas con esencia, según Bromstein.

Para ver algunos meisters en el trabajo, mira los videos a continuación:

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