¿Qué es mejor: lavado de autos o bricolaje?

Para muchos de nosotros, el verano significa viajes por carretera a la playa o las montañas, o al menos algo de polvo adicional y excremento de pájaros en el exterior de nuestros vehículos. La mugre adicional nos lleva a hacer una de dos cosas: lavar nuestro automóvil en el camino de entrada o ir al lavado de autos. Pero, ¿qué opción es mejor para el medio ambiente?

Las principales preocupaciones con cualquiera de las dos opciones son la cantidad de agua dulce que se utiliza y los tipos de productos químicos utilizados para fregar la suciedad. Ambas preocupaciones pueden ser monitoreadas de cerca cuando se lava el automóvil en casa, dice Katy Gresh, portavoz de la Región Suroeste del Departamento de Protección Ambiental de Pensilvania. Ella aconseja a los propietarios de automóviles que dejen de lado una cantidad fija de agua para todo el lavado. "Es como cepillarse los dientes", dice, "no quiere dejar correr el agua ni usar más de lo que necesita para el trabajo". Pero incluso seguir este consejo conlleva un riesgo medioambiental: lavar su automóvil en el camino de entrada o en la calle arroja el agua sucia a los desagües pluviales.

John Schombert, director ejecutivo de 3 Rivers Wet Weather, dice que nunca es una buena idea lavar un automóvil con asfalto. Su organización trabaja para educar al público sobre las alcantarillas pluviales y la escorrentía del agua, evitando que esta agua no tratada ingrese a las vías fluviales de la región de Allegheny. "Pedimos a las personas que consideren lavar sus autos en el césped u otras [superficies permeables] donde el agua se absorbe", dice Schombert.

"El suelo puede descomponerse y ayudar a filtrar esas cosas", dice Schombert. "Las alcantarillas pluviales no están hechas para la eliminación de residuos". Incluso cuando los propietarios de automóviles usan jabones naturales para lavar sus autos, lo cual, según Schombert, probablemente no sean efectivos para descomponer la grasa de todos modos, todavía están enjuagando escombros de las carreteras y sal y alquitrán en las alcantarillas pluviales.

El lavado de autos comerciales por la calle conoce muy bien las reglas sobre aguas residuales en alcantarillas pluviales. De acuerdo con la Asociación Internacional de Lavado de Autos (ICA), una organización profesional para la industria de lavado y detallado de automóviles, los lavados de autos profesionales deben usar sistemas de recuperación de agua. Estos procesos obligatorios no solo mantienen el agua sucia fuera de las alcantarillas pluviales y los sistemas regulares de tratamiento de agua, sino que también trabajan para reducir el uso de agua en las instalaciones comerciales.

Como señala The New York Times, enjuagar su automóvil con una manguera en su casa puede usar 100 galones de agua en su hogar, según Southwest Car Wash Alliance. Compare eso con los lavados de autoservicio, que le permiten usar solo alrededor de 17 o 18 galones de agua. Y la mayoría de los lavados de autos de servicio completo tienen un promedio de 30 a 45 galones de agua por vehículo, según un estudio de 2018 realizado por la Asociación Internacional de Lavado de Autos.

Los lavados de autos trabajan para ahorrar agua

El ICA alienta a todos a considerar los lavados de autos comerciales y promueve programas como WaterSavers, educando a los lavados de autos comerciales sobre prácticas ecológicas. El ICA enumera las instalaciones participantes en su sitio web para ayudar a los consumidores a localizar lavados de autos que cumplan con los requisitos de WaterSavers.

Los propietarios que cumplen con los requisitos de lavado de autos como John Richard de Rapidwash en Bethel Park, Pennsylvania, están entusiasmados con el programa porque ayuda a comercializar servicios que están teniendo un impacto significativo en el medio ambiente. Utilizando sistemas de recuperación de agua en sus instalaciones, Richard pudo reducir su consumo de agua dulce de más de 60 galones por vehículo a 8 galones. Estos son mejores resultados que la investigación nacional de ICA, que encontró que el lavado de autos comercial promedio usa 43.3 galones de agua por vehículo y ahorra alrededor del 40% con la recuperación de agua. Richard dice que el propietario promedio de autos usa alrededor de 110 galones para lavar un auto en casa, lo que hace que el lavado de autos comerciales que cumpla con WaterSavers sea una gran alternativa.

"Estamos entusiasmados [con el programa WaterSavers] porque siempre estamos tratando de mantenernos a la vanguardia en la industria", dice, y menciona que su negocio está comenzando a recolectar agua de lluvia para reducir aún más el uso de agua dulce y hace un punto utilizar productos biodegradables para lavar y tratar los vehículos que atienden. Rapidwash también está haciendo cambios para reducir el consumo de electricidad. "Estamos haciendo cosas pequeñas y fáciles que realmente marcan una gran diferencia en nuestro entorno y en nuestro resultado final, en términos de costos". Algunas empresas de lavado de autos anuncian “Agua 100% fresca” o lemas similares para atraer a los clientes, pero Richard señala que esto significa una mayor presión sobre los recursos naturales y realmente no proporciona un resultado de mejor calidad.

Entonces, aparte de consultar el sitio web de ICA antes de dirigirse al lavado de autos, ¿cómo puede asegurarse de visitar una instalación tan concienzuda como Rapidwash? Richard sugiere preguntar a los operadores de lavado de autos si recuperan su agua, usan productos químicos biodegradables y tratan el agua antes de enviarla a la planta de tratamiento de aguas residuales.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó en abril de 2010.

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