¿Qué es la tormenta eléctrica?

¿Alguna vez has escuchado truenos durante una gran tormenta de nieve? Si es así, has experimentado una ocurrencia climática extremadamente rara.

Los ingredientes necesarios para la tormenta eléctrica son tan poco comunes que se estima que solo el 0.07 por ciento de las tormentas de nieve están asociadas con la tormenta eléctrica, lo que explica la reacción emocionada del narrador en el video anterior.

La tormenta eléctrica, cuando se producen truenos y relámpagos durante una tormenta de nieve, es más probable que ocurra a fines del invierno o principios de la primavera, cuando una masa de aire frío se encuentra con la mayoría del aire cerca del suelo.

El científico atmosférico de la Universidad de Missouri, Patrick Market, dice que las fuertes nevadas son comunes durante la tormenta. En un estudio de 30 años sobre tormentas de nieve con rayos, Market descubrió que hay un 86 por ciento de posibilidades de que al menos 6 pulgadas de nieve se acumulen dentro de un radio de 70 millas del rayo.

La nieve es normalmente un evento tan tranquilo, pero no cuando hay truenos. (Foto: Simun Ascic / Shutterstock)

Él dice que presenciar tormenta eléctrica es una cuestión de estar en el lugar correcto en el momento correcto, pero aun así, es probable que no veas mucho.

"Estas tormentas no se mueven, por lo que pueden arrojar hasta siete pies [dos metros] de nieve en un día", dijo a Scientific American. "Son tormentas de nieve muy intensas, pero son muy locales".

Thundersnow es más común en el Medio Oeste, los Grandes Lagos y a lo largo de las costas donde la humedad del agua tibia puede evaporarse fácilmente en el aire más frío y seco de arriba.

Algunos de los lugares que informan con más frecuencia el evento meteorológico raro son Wolf Creek Pass, Colorado; Bozeman, Montana; y las orillas del lago Ontario.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó por primera vez en enero de 2014.

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