¿Qué es la timidez de la corona?

A veces los árboles pueden ser demasiado respetuosos de los límites de los demás. O tal vez simplemente dejan de crecer cuando se acercan demasiado.

El fenómeno se llama timidez de la copa, cuando las copas de los árboles individuales evitan tocar el dosel del bosque, creando líneas de separación y límites en el cielo.

Por que sucede

Los expertos no están exactamente seguros de por qué ocurre el fenómeno natural, pero lo han estado estudiando durante décadas y tienen algunas teorías.

El primero tiene que ver con la competencia por los recursos, especialmente la luz, según Venerable Trees, una organización sin fines de lucro de conservación. Los árboles tienen un sistema altamente sofisticado para medir la luz y decir la hora, dice la organización. Pueden saber si la luz proviene del sol o si se refleja en las hojas. Se ha demostrado que las hojas detectan una luz roja lejana que rebota sobre ellas después de golpear árboles cercanos.

Cuando perciben que la luz se refleja en las hojas, es una señal: "Oye, hay otra planta cerca, reduzcamos el crecimiento en esa dirección".

Es una forma para que los árboles optimicen la exposición a la luz para todo debajo del dosel. Como informa JSTOR Daily:

Según esta teoría, cada árbol obliga a sus vecinos a un patrón que maximiza la recolección de recursos y minimiza la competencia dañina. Ya sea por accidente o por diseño, la timidez de la corona funciona como una forma de tregua entre competidores con opciones limitadas.

Otra posible razón para la timidez de la corona es evitar la propagación de insectos dañinos y sus larvas, que podrían comer las hojas del árbol.

Donde sucede

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La timidez de la corona ocurre con muchas especies de árboles, como manglares negros, alcanfor, eucaliptos, abetos de Sitka y alerces japoneses. El espaciado entre coronas puede ocurrir entre diferentes especies, la misma especie o incluso dentro del mismo árbol. Puedes ver este espacio intercrown en acción en el video de arriba.

La timidez de la corona no ocurre todo el tiempo, y puede ocurrir en cualquier bosque.

Según Venerable Trees, es más probable que veas timidez de la corona en un bosque tropical, que tiende a tener copas más planas. Por ejemplo, la foto de arriba es de un parque en Buenos Aires, y la de abajo es de un centro de investigación en Malasia; Ambos son climas tropicales.

Tímido, pero aún conectado

El Smithsonian describe la timidez de la corona como "un rompecabezas gigante, retroiluminado. Un delgado y brillante contorno de luz aísla cada árbol de los demás".

Ayuda a pensar en cada árbol como una isla individual en el bosque, dice Steve Yanoviak, investigador del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá. Estas "islas" todavía están conectadas a través de una red de enredaderas leñosas conocidas como lianas que actúan como líneas telefónicas.

En general, las islas más grandes tienen más especies que las islas más pequeñas. La investigación de Yanoviak muestra que lo mismo es cierto en los árboles. Por ejemplo, los árboles con lianas tenían más de 10 especies de hormigas, mientras que los árboles sin líneas de comunicación albergaban 8 o menos especies de hormigas.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en agosto de 2017.

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